Euregiobahn

Euregiobahn Logo

Die Euregiobahn (juiste spelling: die eu regio bahn) is een regionale treinlijn (RB 20) in het gebied van de Aachen Transport Association, geëxploiteerd door DB Regio op sporen van DB Netz en EVS Euregio vervoerspoornet in opdracht van de Zweckverband Nahverkehr Rheinland (NVR).

De historische voorloper van de Euregiobahn waren de StadtExpress treinen Aken – Heerlen, die aanvankelijk om de twee uur reden en op 31 mei 1992 de treinen op de spoorlijn Sittard – Herzogenrath vervingen. In juni 2001 werd de verbinding van Heerlen via Herzogenrath, Kohlscheid en Aken naar de oude binnenstad van Stolberg in gebruik genomen als de eerste daadwerkelijke uitbreidingsfase van het regionale spoorsysteem Euregiobahn. Het gedeelte Stolberg Hauptbahnhof – Stolberg Altstadt werd opnieuw geactiveerd voor passagiersvervoer. Station Stolberg-Altstadt(het voormalige station Stolberg (Rheinl) Hammer werd op verzoek van het stadsbestuur omgedoopt) en de haltes bij Stolberg Rathaus, Stolberg Mühlener Bf en Stolberg Schneidmühle werden herbouwd, waarbij tegelijkertijd een busstation werd gebouwd bij Stolberg Mühlener Bf op de plek van het gesloopte station Mühlen.

Op 13 juni 2004 werd de nieuw gebouwde halte Aken Schanz op de spoorlijn Aken-Mönchengladbach geopend. bediend door de Euregiobahn. De tweede uitbreidingsfase in september en december 2004 was de Eschweiler Talbahn van Stolberg Hauptbahnhof via Eschweiler-West, Eschweiler Talbahnhof/Raiffeisen-Platz, Eschweiler – Nothberg naar Eschweiler – Weisweiler en het gedeelte van Herzogenrath via Herzogenrath Alt – Merkstein naar Herzogenrath August- Schmidtplatz in bedrijf. In december 2005 werd ook de route via Alsdorf- Busch naar Alsdorf- Annapark gebruikt. Tot slot bedient de Euregiobahn sinds december 2007 de twee nieuwe haltes Heerlen-De Kissel en Eygelshoven-Markt tussen Herzogenrath en Heerlen.

Vanwege de drastisch verlaagde staatsmiddelen door het kabinet-Rüttgers en de minister van Verkeer van NRW, Oliver Wittke, konden de routes aanvankelijk slechts in beperkte mate worden uitgebreid. De bouw van de nieuwe lijn Eschweiler-Weisweiler- Langerwehe begon in de zomer van 2007 en werd geopend op 14 juni 2009. De treinen rijden nu van Eschweiler-Weisweiler naar Langerwehe en sinds december 2009 elk uur naar Düren. Omdat Eschweiler-Nothberg en Langerwehe nu ook een verbinding hebben via de Euregio-spoorlijn, werd het station Nothberg op de hoofdlijn Keulen-Aken in december 2009 gesloten.

Op 11 november 2011 vond de eerste proefrit plaats op het volgende uitbreidingstraject van de ringsluiting, het traject Alsdorf-Annapark – Kellersberg – Poststrasse. De officiële ingebruikname vond plaats op 9 december 2011, toen om 18:02 uur een speciale rit van de Euregiobahn voor genodigden pas de route vanaf Alsdorf-Annapark opende. Lijndienst begon op 11 december 2011. In juni 2014 heeft de Eschweiler-St. Joris opent. Toen de dienstregeling op 13 december 2015 veranderde, werd het traject tussen Herzogenrath en Heerlen niet meer bediend door de Euregiobahn en vervangen door een pendeldienst van de RE 18 als tussenoplossing voor de LIMAX. Tegelijkertijd werd het interval tussen Herzogenrath en Alsdorf Annapark verkort van 60 naar 30 minuten.

Op 12 juni 2016 werd het laatste ontbrekende deel van de Eschweiler-St. Jöris naar het centraal station van Stolberg opnieuw geactiveerd. Op het terrein van het voormalige goederenemplacement Merkstein tussen het huidige station Alsdorf-Busch en Herzogenrath-Merkstein is medio 2017 een ontmoetingsspoor aangelegd zodat daar bij vertraging treinen kunnen worden gekruist, die anders zouden plaatsvinden zoals gepland in Alsdorf-Annapark.

Tot december 2016 reed de Euregiobahn tijdens de ochtendspits tweemaal tussen het station van Geilenkirchen en het Hauptbahnhof van Aken.

De Euregiobahn bleef niet gespaard tijdens de overstromingen in West- en Midden-Europa in 2021. Op 15 juli 2021 werden de trajecten tussen Stolberg (Rheinl) Hbf en Stolberg Altstadt en de Eschweiler Talbahn tussen Stolberg (Rheinl) Hbf en Langerwehe vernietigd. De brug bij Eschweiler Aue was zo zwaar beschadigd dat deze brug gesloopt en herbouwd moest worden. De exploitatie op dit deel van het tracé zal daarom naar verwachting niet voor medio 2023 van start gaan. Ook de seininrichtingen en tal van overwegen moeten bijna volledig vernieuwd worden. Bij een dienstregelingswijziging op 11 december 2022 wordt het traject tussen Stolberg (Rheinl) Hbf en Stolberg Rathaus weer in gebruik genomen.

De volgende routes zijn gemoderniseerd of opnieuw geactiveerd voor de exploitatie van de Euregiobahn door de infrastructuurbeheerder EVS Euregio-vervoersspoornet:

– 10 juni 2001: Stolberg Hbf – Stolberg-Hammer (onderdeel van de spoorlijn Stolberg-Walheim)
– 11 september 2004: Stolberg Hbf – Eschweiler-Weisweiler (Eschweiler Talbahn)
– 11 december 2004: Herzogenrath – Herzogenrath August-Schmidt-Platz (Merkstein) (onderdeel van de spoorlijn Stolberg-Herzograth)
– 11 december 2005: Herzogenrath August-Schmidt-Platz – Alsdorf-Annapark (onderdeel van de spoorlijn Stolberg-Herzograth)
– 9 december 2011: Alsdorf-Annapark – Alsdorf Poststrasse (onderdeel van de spoorlijn Stolberg-Herzograth)
– 15 juni 2014: Alsdorf Poststraße – Eschweiler-St. Jöris (onderdeel van de spoorlijn Stolberg-Herzograth)
– 12 juni 2016: Eschweiler-St. Jöris – Stolberg Hbf (onderdeel van de spoorlijn Stolberg – Herzogenrath)

Een operationeel kenmerk is de vleugelvorming van de treinen, die zijn uitgerust met een automatische Scharfenberg-koppeling. De treinen uit Aken worden gescheiden in het centraal station van Stolberg; het voorste deel van de trein gaat via Eschweiler-Weisweiler naar Langerwehe, het achterste deel van de trein naar Stolberg-Altstadt. In de tegenovergestelde richting worden de treinen samengebracht op een geschikt uitgerust spoor (passagierssysteem) op het goederenemplacement van Stolberg en rijden ze samen via Aachen Hauptbahnhof en Aachen Schanz naar Herzogenrath. Van daaruit werd het tussen december 2004 en december 2015 afwisselend zonder vleugel gevolgd Heerlen/NL of tot het huidige eindpunt van de spoorlijn Stolberg-Herzograth. Sinds de dienstregelingswijziging op 13 december 2015 rijden de treinstellen elk half uur naar Alsdorf Annapark, sinds 2016 (afsluiting ring) elk uur naar Stolberg Hauptbahnhof.

DB Regio gebruikt 22 tweedelige Bombardier Talent dieseltreinstellen. Ze werden gebouwd in Aken. Voor de euregiobahn werden oorspronkelijk 26 voertuigen gebouwd. Door een technisch mankement brandden echter twee voertuigen af. Twee andere voertuigen zijn door DB Regio buiten werking gesteld en worden momenteel door het stilstandmanagement onderhouden.

In de begintijd van de Euregiobahn reden echter ook exemplaren van de driewagenversie als BR 644. Naast een Indusi-inrichting voor de Duitse railsystemen hebben de later ingezette treinen van de serie 643.2 ook het Nederlandse ATB-treinbeveiligingssysteem.

Het ontbreken van toiletvoorzieningen in de treinstellen zorgde voor kritiek, vandaar dat er nu aandacht voor wordt gevraagd met bordjes op de voertuigdeuren.

Voor de geplande toekomstige voortzetting van de Euregiobahn in de straatruimte naar het stadscentrum van Aken zijn enkele treinstellen uitgerust met richtingaanwijzers, achteruitkijkspiegels en bijzonder krachtige remmen voor gebruik in overeenstemming met de verordening inzake de bouw en het gebruik van Trams (BOStrab).

De contracten tussen het Zweckverband Nahverkehr Rheinland (NVR) en DB Regio liepen tot eind 2016. DB Regio won in 2015 ook de aanbesteding voor de periode december 2016 tot december 2020. Aangezien vertragingen in de elektrificatie van de gebruikte trajecten te voorzien waren, NVR gebruikte in 2017 een optie om het transportcontract met een jaar te verlengen. Omdat de elektrificatie opnieuw vertraging opliep, werd op 5 februari 2020 het NVR-tracé gegund aan DB Regio voor de periode van december 2021 tot december 2025. Wel is er de mogelijkheid om de looptijd met een jaar te verlengen of te verkorten. DB Regio blijft de Euregiobahn exploiteren met de 22 voertuigen van de serie 643.2, die tegen de start van het nieuwe contract moeten worden gemoderniseerd.