Dürener Kreisbahn GmbH

DKB Logo

Dürener Kreisbahn GmbH (DKB) is een transportbedrijf gevestigd in Düren. Eind 2019, toen de diensten werden overgedragen aan de winnaar van de aanbesteding Rurtalbus, exploiteerde het 31 conventionele buslijnen, waarvan het routenetwerk ongeveer 710 kilometer besloeg, vier nachtbussen, vier dial-a-bus en één discobusroute evenals een collectieve taxiservice. Hiervoor waren in totaal 77 voertuigen beschikbaar. In 2004 vervoerde de DKB in totaal zo’n 10,77 miljoen passagiers.

De Dürener Kreisbahn GmbH is voor 100 procent eigendom van de houdstermaatschappij Kreis Düren mbH.

Het bedrijf werd opgericht in 1908. Op 6 oktober van dit jaar is de Kreisbahn in gebruik genomen op haar eerste tram- en spoorlijnen. Snel achter elkaar ontstonden tramlijnen naar het station van Düren, naar Kreuzau, Gürzenich, Lendersdorf en Distelrath. Het gemeenschappelijke uitgangspunt was het marktplein in Düren. Er waren ook spoorlijnen (destijds Kleinbahn genoemd volgens de wettelijke situatie) van Distelrath via Merzenich en Nörvenich naar Zülpich Stadt, evenals een gereserveerd voor vrachtverkeer route naar het noorden rond de stad Distelrath naar Schneidhausen (Güterring). De spoorlijn naar Zülpich werd in 1911 verlengd tot Embken, met een zijspoor naar de bruinkoolbrikettenfabriek Astraea. Kenmerkend voor dit eerste spoortijdperk van de DKB was dat vanaf het begin een gemengd bedrijf tussen trams en kleine treinen of spoorwegen werd opgezet. In 1939 begonnen de eerste buslijnen te rijden.

Tussen de oorlogen elektrificeerde de DKB verdere delen van haar spoorlijn in de richting van Nörvenich, dat in 1928 door de rijdraad werd bereikt. Op de niet-geëlektrificeerde routes gebruikten ze de eerste dieseltreinstellen ter vervanging van de dure stoomtractie.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog raakte Düren zwaar beschadigd en de DKB-routes waren zo zwaar beschadigd dat sommige secties niet meer in gebruik werden genomen. Hiermee eindigde de tramdienst naar Kreuzau en het treinstation. De halte Markt werd verplaatst naar Kaiserplatz. In 1958 werden alle routes in het tramnetwerk in de binnenstad gesloten, behalve de verbinding Düren Kaiserplatz – Distelrath.

Al in 1957 moest het spoortraject Zülpich Stadt – Embken wijken voor de bruinkoolmijn Zülpich. De DKB begon daarentegen de lijn van Nörvenich richting Zülpich-Stadt te voorzien van bovenleidingen. Ondanks deze bouwmaatregelen werd in 1960 het traject Nörvenich – Zülpich-Stadt stilgelegd. Daarna exploiteerde de DKB alleen de route Düren Kaiserplatz – Nörvenich en de Güterring. Het verkeer naar Nörvenich werd uiteindelijk ingesteld op 30 april 1963, waarmee een einde kwam aan het treingebonden passagiersvervoer van de DKB. De DKB exploiteerde daarna nog een paar jaar goederenvervoer naar Nörvenich en op de goederenring, maar ook dit werd geleidelijk stilgelegd, in 1968 naar Nörvenich en in 1970 de goederenring. Het traject naar het overslagstation en het station van Düren werd tot 31 januari 1971 met een eigen locomotief bediend. De exploitatie van de lijn, die was omgebouwd tot industrieel hoofdspoor, werd op 1 februari 1971 overgenomen door de Deutsche Bundesbahn. Hiermee kwam een ​​einde aan het spoorvervoer en de DKB was vanaf dat moment een puur busbedrijf totdat het de districtsspoorweg van Jülich overnam.

Van 1972 tot 1978 vormde de Dürener Kreisbahn samen met de Kraftpost Düren de Dürener Verkehrsgemeinschaft (DVG). Van 1 januari 1979 tot 31 december 2019 maakte het deel uit van de Transportvereniging Aken (AVV).

Op 1 januari 1984 nam de DKB aanvankelijk de exploitatie van de districtsspoorweg Jülich over, nadat de twee districten al in 1972 waren samengevoegd. Hiermee exploiteerde de DKB weer het treinverkeer, zij het alleen het schaarse vrachtverkeer op het traject van de Jülich Kreisbahn Jülich Nord – Puffendorf, dat meestal bestond uit een of twee keer per dag wagons van het DB-overslagstation Kirchberg naar de klanten langs het traject en weer terug brengen.

Sinds het begin van de jaren tachtig was de Deutsche Bundesbahn (DB) van plan zich af te scheiden van de zijlijnen rond Düren. Het district Düren zag echter onbenutte mogelijkheden voor het personenvervoer per spoor, met name op de twee trajecten langs de Roer. Na jaren van onderhandelen werd op 12 september 1992 een contract gesloten tussen DKB en DB in een speciale trein om deze twee trajecten over te nemen. Vanaf februari 1993 kreeg de DKB een aantal gebruikte en gerenoveerde railbussen in DKB-kleuren van de DB en begonnen test- en oefenritten op de trajecten waarop de DB het openbaar vervoer volgens de oude dienstregeling bleef exploiteren.

Uiteindelijk werden op 23 mei 1993 de operaties op de lijnen Düren – Jülich en Düren – Heimbach met een groot feestprogramma overgedragen van DB naar DKB. In tegenstelling tot de onregelmatige dienstregeling van de DB reed de DKB vanaf het begin doordeweeks om het uur en reed in het weekend ook weer het Jülich-traject, waar in het weekend onder leiding van de DB al meer dan 20 jaar geen verkeer was. De gebruikte railbussen dienden een overgangsperiode als voertuigen, maar al op 24 september 1993 bestelde de DKB een nieuw type RegioSprinter lightrailwagen bij Siemens-Duewag, dat in vergelijking met de industrie buitengewoon kosteneffectief was. Deze bevonden zich ten tijde van de bestelling nog in de ontwerpfase, maar na een ongewoon korte periode van 18 maanden in dit gebied was het eerste voertuig voltooid en op 25/26 maart 1995 gepresenteerd aan het publiek en de media in Jülich en Düren. De voertuigen werden geproduceerd in Krefeld, Noordrijn-Westfalen.

Op zijn twee routes bouwde de DKB onder de merknaam Rurtalbahn een lokale vervoersdienst op, die werd afgestemd op de lokale buslijnen en een nieuwe busdienst op aanvraag of gedeelde taxiservice. Op 7 juni 2002 werd de Jülich-lijn verlengd tot Linnich. Op beide routes had de DKB ook een aanzienlijk deel van het vrachtverkeer overgenomen.

In 2000 vond de intrede in het goederenvervoer buiten het eigen spoorwegnet plaats.

Op 26 juni 2001 werd samen met de firma Taeter Aachen de dochteronderneming Düren Trans GmbH opgericht. Deze nam het busvervoer gedeeltelijk over van de DKB. In april 2008 werd Düren Trans GmbH Rurtalbus GmbH. Naast DKB (23,8%) waren de eigenaren van het bedrijf Veolia Verkehr Rheinland GmbH (25,2%) en sinds oktober 2007 RATH GmbH (51,0%), voorheen meerderheidsaandeelhouder van Rurtalbahn GmbH.

De exploitatie van het spoorverkeer werd op 1 januari 2003 verzelfstandigd als een zelfstandige Rurtalbahn GmbH, waarin de DKB een belang had van 25,1 procent. De particuliere RATH GmbH nam de resterende 74,9 procent over. Daarna was de DKB voor de tweede keer in haar geschiedenis weer een puur busbedrijf, hoewel het eigenaar bleef van de spoorlijnen die door de Rurtalbahn GmbH werden geëxploiteerd.

Op 20 februari 2008 werd DKB-Verkehr GmbH opgericht als een 100% dochteronderneming van Dürener Kreisbahn GmbH. Deze heeft per 1 januari 2009 het exploiterende busbedrijf (personenvervoer over de weg) en de daarbij behorende concessies op grond van de Wet personenvervoer overgenomen van de DKB. DKB-Verkehr GmbH werd op 7 januari 2009 omgedoopt tot DKB GmbH en uiteindelijk op 24 november 2009 tot Dürener Kreisbahn GmbH (DKB).

Eerder, op 1 januari 2009, werden de voormalige houdstermaatschappij Kreis Düren mbH en DKB Vermögensverwaltung GmbH geïntegreerd in de voormalige Dürener Kreisbahn GmbH, die zou gaan functioneren als de nieuwe houdstermaatschappij. Op 13 augustus 2009 werd de naam gewijzigd in Beteiligungsgesellschaft Kreis Düren mbH. Dit bedrijf, dat voor 100 procent eigendom is van het district Düren, is nog steeds eigenaar van de infrastructuur van de oude DKB en daarmee van de spoorlijnen van de Rurtalbahn GmbH. Het houdt ook aandelen in de dochterondernemingen Dürener Kreisbahn GmbH (100%), Rurtalbahn GmbH (25,1%) en andere bedrijven. Tot hun verwijdering op 8 oktober 2016 DKB hield 23,8% van Rurtalbus GmbH (voorheen Düren Trans GmbH).

Op 16 augustus 2013 hebben de raden van commissarissen van Beteiligungsgesellschaft Kreis Düren mbH (BTG) en Dürener Kreisbahn GmbH de operationele leiding van Dürener Kreisbahn GmbH overgedragen aan RATH GmbH met terugwerkende kracht vanaf 1 augustus 2013. De belangrijkste reden voor deze beslissing waren de lagere inkomsten van BTG als gevolg van het lagere dividend uit RWE-aandelen. Hiermee werd de directeur van de Rurtalbahn GmbH, Hans-Peter Nießen, eveneens met terugwerkende kracht per 1 augustus 2013 aangesteld als extra directeur van de DKB. Bernd Böhnke bleef directeur van DKB. Als verdere kostenbesparende maatregel besloot de raad van commissarissen van Rurtalbus GmbH de activiteiten stop te zetten en de taken en het personeel van het bedrijf over te dragen aan DKB.

Op 7 september 2017 werd in de pers gepubliceerd dat busdiensten in de toekomst overgaan op elektrische aandrijving en brandstofceltechnologie.

In september 2019 werd bekend gemaakt dat vanaf 1 januari 2020 busdiensten zouden worden geëxploiteerd door het op 18 september 2019 nieuw opgerichte bedrijf Rurtalbus. Deze dochteronderneming heeft op 1 januari 2020 het busvervoer overgenomen van DKB en vervangt deze ook als partner in de Aachener Transport Association (AVV).