Butzbach-Licher Eisenbahn AG

Butzbach-Licher Eisenbahnfreunde e.V. Logo

Butzbach-Licher Eisenbahn (BLE) is de spoorlijn van Butzbach naar Lich en was tot 2005 de naam van het in Butzbach gevestigde bouw- en transportbedrijf. Tussen 2006 en 2021 was de route eigendom van HLB Basis AG. Medio 2021 is het gekocht door Eisenbahnfreunde Wetterau.

Butzbach-Licher Eisenbahn AG werd op 14 april 1902 opgericht door de toen toonaangevende spoorwegbouw- en exploitatiemaatschappij Lenz & Co GmbH, die 87% van de aandelen overnam, en acht aangrenzende gemeenten. De staatsconcessie voor de aanleg en exploitatie van de spoorlijn werd op 12 maart 1903 verleend door het Groothertogdom Hessen. De naam bleef ongeveer honderd jaar ongewijzigd, hoewel de meerderheid van de aandelen overging op de AG for Transport (AGV) in 1929 en in 1954 naar de deelstaat Hessen. Van 28 december 1971 tot 27 juli 2005 was de BLE een dochteronderneming van het staatsbedrijf Hessische Landesbahn GmbH (HLB), die 94,4% van de aandelen in handen had. Vervolgens fuseerde de BLE met terugwerkende kracht tot 1 januari 2005 met de HLB-dochterondernemingen Frankfurt-Königsteiner Eisenbahn en Kassel-Naumburger Eisenbahn om Frankfurt-Königsteiner Eisenbahn AG te vormen, dat op 8 maart 2006 werd omgedoopt tot HLB Basis AG. De nieuwe bedrijven HLB Hessenbahn GmbH en HLB Hessenbus GmbH hebben de operationele activiteiten overgenomen.

De gelijknamige eerste 19 km lange route door de Wetterau, ook wel de Wettertalbahn genoemd, werd op 28 maart 1904 aangelegd vanuit Butzbach West (naast het staatsstation) via Butzbach Oost, waar het operationele centrum met de administratie nog steeds is gevestigd, en Griedel naar Lich (Oberhess) Zuid naast de spoorlijn Gießen-Gelnhausen (Lahn-Kinzig-spoorlijn). Op 15 juli 1909 werd de voortzetting van de lijn geopend naar Queckborn en op 1 augustus 1909 naar het eindstation Grünberg (Oberhess) Süd, waar aansluiting op de staatsspoorlijn Gießen-Fulda (Vogelsbergbahn) en de lijn naar Lollar (Lumdatalbahn) loopt. Een andere BLE-spoorlijn vertakte zich in Griedel door het Wettertal naar Bad Nauheim Nord. Het was continu begaanbaar vanaf 2 april 1910. De route van Butzbach Ost naar Ebersgöns zou oorspronkelijk op 1 mei 1910 worden geopend, maar de opening moest op korte termijn worden uitgesteld tot 13 mei 1910. Het laatste stuk van Ebersgöns naar Oberkleen in het Pruisische district Wetzlar werd op 1 juni 1910 voltooid.

De spoorweg ontsloot een overwegend landelijk gebied met een paar kleine steden en zo weinig verkeer dat de verwachtingen van de oprichters niet konden worden waargemaakt. Desalniettemin heeft de spoorlijn twee wereldoorlogen en economische crises overleefd en speelt vandaag de dag een belangrijke rol in het lokale spoorvervoer en busvervoer binnen het Rhein-Main-Verkehrsverbund (RMV).

Lenz & Co GmbH voerde tot het einde van de oorlog in 1945 de operationele leiding, waarna het werd overgedragen aan de Deutsche Eisenbahn-Gesellschaft. Na een onderbreking van de Deutsche Bundesbahn van 1974 tot 1982 nam de Hessische Staatsspoorwegen (HLB) de leiding over.

Vanaf 1953 begon het routenetwerk te slinken. Het begon met de sluiting van de lijn van Lich (Oberhess) zuid naar Grünberg (Oberhess) zuid op 4 oktober 1953. Op 30 september 1956 volgden passagiersdiensten van Butzbach Ost naar Oberkleen. Op 27 mei 1961 verloor de hoofdlijn tussen Butzbach West en Butzbach East, evenals Griedel en Lich (Oberhess) South zijn passagiersverkeer en werd het gedeelte van Hof- en Dorf-Güll naar Lich (Oberhess) South volledig stilgelegd. Op 1 januari 1969 werd de lijn van Pohlgöns naar Oberkleen gesloten en ontmanteld vanaf km 4,8 – de voormalige grens met Pruisen. Het voormalige hoofdspoor blijft in gebruik als spoor 4 bij station Pohlgöns. In verband met de aanleg van een aansluiting op het Limes fietspad van Ebersgöns naar Pohl-Göns werd de resterende route medio juni 2014 verder ontmanteld en met ongeveer 600 meter ingekort.

Met de stopzetting van het passagiersvervoer tussen Butzbach Ost en Bad Nauheim Nord op 31 mei 1975 kwam er een einde aan het passagiersvervoer op de BLE. Het traject van Trais-Münzenberg naar Hof- en Dorf-Güll werd op 12 juni 1975 stilgelegd en dat van Munzenberg naar Trais-Münzenberg op 26 september 1985 en daarna ontmanteld. Meer dan de helft van het spoorwegnet dat ooit 56,4 km besloeg, was nu ontmanteld.

Met ingang van 18 juni 2001, dienst tussen Griedel en Bad Nauheim Noord evenals Butzbach Noord en Pohlgöns werd stopgezet. De exploitatie van het goederenvervoer tussen Butzbach Ost en Münzenberg werd op 1 juni 2003 door de BLE opgegeven, maar wordt voortgezet door de Eisenbahnfreunde Wetterau.

In juli 2021 kondigde minister van Transport Tarek Al-Wazir, in reactie op een klein onderzoek in het deelstaatparlement, aan dat de spoorweginfrastructuur en bijbehorende eigendommen zouden worden verkocht aan Eisenbahnfreunde Wetterau (EFW). Hiervoor richtten ze EFW Infrastructure GmbH op, die in de zomer van 2021 de routes van Bad Nauheim Nord naar Griedel en Münzenberg kocht.

Vanaf de hoofdlijn van de BLE gebruikt de Hessische Staatsspoorwegen alleen de verbindingsbocht naar de Main-Weser-Bahn in Butzbach en het stuk van daar naar de werkplaats voor een bescheiden vrachtverkeer naar voestalpine BWG (Weichenwerke, voorheen Pintsch Bamag) en wekelijkse tank-, was- en werkplaatsritten van de in Butzbach gestationeerde treinstellen van en naar het operatiegebied.

In de loop van de regionalisering van het spoorwegverkeer nam Butzbach-Licher Eisenbahn AG het personenvervoer over op verschillende routes in de Wetteraukreis en aangrenzende districten, sinds 24 mei 1998 de spoorlijn Friedrichsdorf-Friedberg, sinds 30 mei 1999 Friedberg-Wölfersheim- Södel en Friedberg-Nidda (met een trein op doordeweekse avonden vanuit Frankfurt Hbf), sinds 8 januari 2001 Gießen-Gelnhausen (Lahn-Kinzig-Bahn) en van 11 juni 2001 tot december 2012 Friedberg-Hanau (nu onderdeel van de Mittelhessen -Expresslijn Hanau– Pour). 26 Stadler GTW 2/6 dieseltreinstellen worden gebruikt als rollend materieel op de routes ingezet.

Het oorspronkelijke personenvervoer werd grotendeels overgenomen door de HLB Hessenbus, die ook het stadsverkeer in Butzbach bedient. In totaal rijden er acht HLB Hessenbus-buslijnen in de wijk Wetterau en in de wijk Gießen.

De routes Griedel-Bad Nauheim Nord en Griedel-Münzenberg zijn eigendom van Eisenbahnfreunde Wetterau e. V. (EFW) verhuurd. De grens met de Hessische Staatsspoorwegen tussen Butzbach Ost en Griedel ligt bij de overweg van de L 3053 (voormalige B 488). In de zomer rijden er twee zondagen per maand museumreizigerstreinen op de trajecten en op feestdagen zoals Sinterklaas of Nieuwjaarsdag enkele speciale treinen. Traditiegetrouw is er sinds 1980 speciaal verkeer voor het tweejaarlijkse Rozenfestival in Steinfurth. Voor de Staatstuinbouwshow Bad Nauheim 2010(LGS) bood elk weekend een shuttleservice van een half uur aan naar Steinfurth, dat geen deel uitmaakt van de LGS maar wel druk bezocht wordt. Ook het goederenvervoer, voornamelijk in de vorm van houttreinen, werd in 2004 door de vereniging hervat. De overdracht aan de HLB vindt plaats in station Griedel, van daaruit worden de goederen via Butzbach Nord naar de Main-Weser-Bahn gebracht. Het laden vindt plaats op het treinstation van Munzenberg. In Bad Nauheim bevindt zich ook de remise met locomotiefhal en put. Naast de museumtrein zijn er ook enkele bouwvoertuigen en handwagens.

Op het station Butzbach Nord in Bad Nauheim staat een selectie van eerdere BLE-voertuigen gestald, die door de Butzbach-Licher Eisenbahnfreunde worden onderhouden en opgeknapt . De vereniging heeft zich tot doel gesteld deze voertuigen te behouden en de geschiedenis van de BLE te documenteren.