Brohltalbahn

Brohltalbahn Logo

Brohltalbahn is een enkelsporige meterspoor smalspoor tussen Brohl am Rhein en Engeln in de Eifel. De 17,75 kilometer lange lijn die oorspronkelijk tot aan Kempenich liep, wordt nog steeds gebruikt als toeristische spoorlijn genaamd Vulkan-Express en voor goederenvervoer.

De West-Duitse Spoorwegmaatschappij (WEG), gevestigd in Keulen, een dochteronderneming van Lenz & Co., kreeg op 19 augustus 1895 de concessie voor de aanleg van een smalspoor in meterspoor voor passagiers- en vrachtverkeer van Brohl am Rhein door het Brohltal Oberzissen en verder naar Kempenich.

Op 22 januari 1896 richtte ze de Brohlthal-Eisenbahn-Gesellschaft op voor de aanleg en exploitatie van spoorwegen, eveneens gevestigd in Keulen. Deze bleef aanvankelijk in het bezit van WEG met 100% van het aandelenkapitaal.

In 1898 kon, nadat de eerste concessie was bevestigd, met de aanleg van de 23,83 kilometer lange Brohltalbahn van Brohl am Rhein naar Kempenich in de Eifel worden begonnen. Het eerste traject van 17,5 kilometer van Brohl BE via Burgbrohl en Oberzissen naar Engeln werd tijdens een openingsceremonie op 14 januari 1901 in gebruik genomen en bijna een jaar later, op 2 januari 1902, werd het hele traject naar Kempenich voltooid. Het steile stuk van 5 kilometer van Oberzissen naar Engeln was oorspronkelijk ontworpen als tandheugelgedeelte (Abt-systeem, twee lamellen voor de helling van 1:20).

Al op 12 november 1897 had het bedrijf ook het recht gekregen op een verbinding met de winterhaven in Brohl, die directe scheepsafhandeling mogelijk moest maken. Vanaf dat moment omvatten hun transporttaken op het spoor het verwijderen van tras ( mortelaggregaat ), gehouwen tufsteen uit de steengroeven van de wijnbouwers, fonoliet als additief voor glasproductie van de Schellkopf in Brenk, lava ( puimsteen ) en basaltgrind. Het werd ook gebruikt voor de afvoer van landbouwproducten in het stroomgebied en voor de levering van kolen voor de industrie in het Brohltal en kunstmest voor de landbouw. Het personenvervoer speelde daarentegen slechts een ondergeschikte rol.

Goedgekeurd sinds 1897, werd de 1,95 kilometer lange spoorverbinding met de Rijnhaven Brohl voltooid in 1904. In de Rijnhaven van Brohl kon het gesteente uit de steengroeven in het Brohltal nu met een kraan en een valplatform direct op binnenvaartschepen worden overgeslagen. De reguliere overslag van steenproducten uit het Brohltal van de spoorwegen naar transportschepen eindigde in 1995 door een gerechtelijk bevel. Sindsdien wordt de haven slechts af en toe gebruikt voor overslagdoeleinden.

Op 31 oktober 1907 kwamen vijf reizigers om bij een ontsporing op het viaduct bij Oberzissen. Nog eens zes raakten ernstig gewond, sommigen lichtgewond. Een goederentrein met passagiersvervoer die de vallei afdaalde, was ongecontroleerd ontspoord en stortte neer op de dijk.

In 1921 deed de vorige eigenaar, de West-Duitse Spoorwegmaatschappij, afstand van haar belang in de Brohlthaler Spoorwegmaatschappij. De districten Ahrweiler, Mayen en Adenau werden de nieuwe hoofdaandeelhouders met in totaal 55%, de overige aandelen waren in handen van een aantal industriële bedrijven in het verzorgingsgebied. De nieuwe eigendomsstructuur bevorderde de ontwikkeling van een uitgebreid busnetwerk, dat vanaf 1927 door de spoorwegen werd gepromoot. Deze vervulde vanaf dat moment zowel een aanvoerfunctie naar het spoor als een aanvulling op hun treinaanbod.

Het vervoer van normaalspoor goederenwagens, dat voorheen met dolly ’s werd uitgevoerd, werd vanaf 1928 pas met wagonnen uitgevoerd.

Om met normaalspoorvoertuigen op de bakboordlijn te kunnen rijden, werd deze in 1933 uitgebreid tot een driesporige baan tussen Brohl Umladebahnhof en Brohl Hafen. Door de technische vooruitgang werd tandradbediening op het steile gedeelte overbodig en werd de tandheugel in 1934 ontmanteld.

Economische moeilijkheden en de oorlog leidden in de jaren daarna herhaaldelijk tot tijdelijke stopzetting van het passagiersvervoer. Vanaf februari 1945 kwam het verkeer soms volledig tot stilstand.

In maart 1953 werd de voormalige Brohlthal-Eisenbahn-Aktiengesellschaft omgevormd tot een GmbH. De eigendomsaandelen veranderden ten gunste van een sterkere gemeentelijke participatie, nu was 72% in handen van de districten Ahrweiler en Mayen (vanaf 7 november 1970 het district Mayen-Koblenz).

De overige passagiersdiensten, die sinds september 1960 alleen tussen Brohl en Oberzissen reden, moesten op 30 september 1961 worden stopgezet wegens gebrek aan winstgevendheid en een gebrek aan voertuigen na ongevallen en slijtage aan de treinstellen. De reeds bestaande BEG-busmaatschappij, die over een uitgebreid netwerk beschikte, nam vanaf dat moment de vervoersdiensten over. Het goederenvervoer migreerde steeds meer naar de weg, dus de lijn van Engeln naar Kempenich werd op 1 oktober 1974 gesloten en in 1976 ontmanteld. Het vervoer van normaalspoor goederenwagons met karretjes werd in 1978 gestaakt, twee karren bleven alleen beschikbaar voor intern transport.

Gevormd uit het enige overgebleven personenrijtuig, de VB 50, een voormalige motorwagen, en de diesellocomotief D 4, werden op 25 maart 1977 voor het eerst excursies van Brohl door het Brohltal naar de Eifelheuvels bij Engeln aangeboden met de “Vulkan -Express”.

Dit nieuwe bedrijfsidee kon de achteruitgang van de spoorlijn aanvankelijk niet stoppen en in 1987 was het nog steeds de bedoeling om de Brohltalbahn te sluiten. Pas door de oprichting van een belangenorganisatie, die de operatie voortaan op vrijwillige basis steunde, kon de sluiting voor 1987 worden voorkomen. Maar al in 1991 kwam de kwestie weer ter discussie en werd gezocht naar een definitieve oplossing. In de loop van deze overwegingen verliet het district Mayen-Koblenz in 1991 als eigenaar en werd het district Ahrweiler de enige eigenaar van de Brohltal-Eisenbahn-Gesellschaft. Deze bleef eigenaar van de spoorlijn, maar vanaf 1992 was de voorheen actieve belangenvereniging Brohltal-Schmalspureisenbahn verantwoordelijk voor de gehele spoorexploitatie (IBS). Verantwoordelijk op vrijwillige basis, die op 1 april 1992 de Brohltal-Schmalspureisenbahn Betriebs-GmbH oprichtte, die de infrastructuur en faciliteiten officieel huurde van de BEG. Daarnaast verzorgt de Betriebs-GmbH goederen- en werktreindiensten in heel Duitsland op normaalspoor.

Als reactie op de nieuwe operationele situatie werd in 1995 de voormalige gemeentelijke Brohltal-Eisenbahn-Gesellschaft (BEG) opgesplitst. De eigen busdienst van de spoorweg werd afgesplitst als de Ahrweiler Verkehrsgesellschaft (AWV) en bleef bij het district Ahrweiler. De BEG bleef de spoorinfrastructuur en operationele faciliteiten beheren, maar veranderde opnieuw van eigenaar. De vereniging Brohltal werd de nieuwe meerderheidsaandeelhouder.

In de zomermaanden worden jaarlijks ongeveer 70.000 mensen vervoerd (stand 2019) in bijna dagelijkse operaties. Jaarlijks wordt ongeveer 10.000 ton fonoliet en puimsteen, tufsteen en basaltgrind naar de haven van Brohl vervoerd om op Rijnschepen te worden geladen.

Op basis van een programma dat in 2016 door het deelstaatparlement van Mainz is goedgekeurd om investeringen in spoorlijnen zonder regulier lokaal personenvervoer te bevorderen, werd 10 miljoen euro goedgekeurd voor de renovatie van de spoorlijn. Hiervan is 6,5 miljoen gepland voor de renovatie van het spoor en 3,1 miljoen voor de modernisering van het herlaadstation in Brohl, inclusief de stalen brug over de DB-lijn. De werkzaamheden aan de lijn bij Burgbrohl-Weiler zijn in november 2020 begonnen en zullen naar verwachting in het voorjaar van 2023 worden afgerond. De stalen dwarsliggers hiervoor komen gebruikt, maar zo goed als nieuw uit Zwitserland.