Albtal-Verkehrs-Gesellschaft (AVG)

AVG Logo

Albtal-Verkehrs-Gesellschaft mbH (AVG) is een transportbedrijf dat lightrail- , bus- en railgoederenvervoer uitvoert en als spoorweginfrastructuurbedrijf een deel van de spoorlijnen exploiteert. Het is voor 94 procent eigendom van de KVVH (een houdstermaatschappij die zelf 100 procent eigendom is van de stad Karlsruhe) en voor 6 procent rechtstreeks van de stad Karlsruhe, en is vooral actief in de regio Karlsruhe.

De AVG is lid van de tariefvereniging van federale en niet-federale spoorwegen in Duitsland (TBNE).

AVG werd in 1957 opgericht als de werkmaatschappij voor de Alb Valley Railway, de Busenbach-Ittersbach-spoorlijn en de Ettlinger -taklijn. Het exploiteert deze drie spoorlijnen sinds 1957, waarbij de Alb Valley Railway tussen 1957 en 1966 werd omgebouwd van smalspoor naar normaalspoor en werd gekoppeld aan het tramnetwerk van Karlsruhe. Sinds 1975 heeft AVG haar activiteiten verder kunnen uitbreiden door de aanleg van nieuwe spoorlijnen, het gebruik van bestaande spoorlijnen van de Deutsche Bahn en de overname van bestaande spoorlijnen en een lightrailsysteem in de regio Karlsruhe. In dit kader verzorgt AVG ook tramdiensten in Karlsruhe en Heilbronn. Door de voortdurende uitbreiding van het routenetwerk en de aanscherping van dienstregelingen nam het aantal reizigers toe, van circa 6 miljoen passagiers in 1960 naar 8,1 miljoen (1985), 19 miljoen (1990), 32,8 miljoen (1996) en 70 miljoen (2009) tot 74,9 miljoen in 2016.

Vanaf het begin was er een nauwe samenwerking met de Karlsruhe Transport Authority (VBK), wat tot uiting komt in een gezamenlijk bestuur, het gebruik van gezamenlijke werkplaatsen en een gezamenlijke voertuigpool. Sinds de jaren tachtig is de volgende taakverdeling tussen de twee vervoerders ontstaan: terwijl de VBK verantwoordelijk is voor de binnenstedelijke tram- en busverbindingen in Karlsruhe, exploiteert de AVG het regionale spoorvervoer als spoorwegmaatschappij. In de loop van de uitbreiding van het routenetwerk zijn er ook samenwerkingen geweest met de Deutsche Bahn en de Stadtwerke Heilbronn. Op 1 januari 2018 werd AVG, voorheen 100 procent eigendom van de stad, geïntegreerd in KVVH, dat nu 94 procent bezit, terwijl de stad 6 procent behoudt.

Om de route-uitbreiding en exploitatie van de Stadtbahn-verbindingen zo soepel mogelijk te laten verlopen, probeert AVG de routes die zij bedient over te nemen of op termijn te leasen van Deutsche Bahn. In 1986 kon ze het beheer van de Hardtbahn overnemen van de Deutsche Bundesbahn en de lijn in 2001 verwerven. In 1994 verwierf het de Katzbachbahn en Kraichtalbahn van SWEG. In 1996 kon het de Kraichgaubahn voor lange termijn leasen, in 2000 de Enztalbahn en de Murgtalbahn. AVG nam ook de drie niet-geëlektrificeerde zijlijnen van Maulbronn Stadt naar Maulbronn West over in 1999, Wintersdorf (Baden)-Rastatt en Hinterweidenthal-Bundenthal-Rumbach in 2007. Als spoorweginfrastructuurbedrijf exploiteert AVG haar eigen en gehuurde routes met een totale lengte van 284,6 kilometer. AVG zal namens het stadsdeel Calw ook het operationele beheer van de Hermann Hesse-spoorlijn tussen Calw en Weil overnemen .

Net als andere bedrijven in deze branche worstelt AVG ook met de moeilijkheid om treinbestuurders te werven. Het personeelstekort bestaat sinds 2009 en kon in 2018 niet worden opgelost, ondanks voortdurend nieuwe aanwervingen en ondersteuning van uitzendkrachten. Volgens het bedrijf is er sinds juni 2019 een evenwichtig aantal chauffeurs.

In maart 2019 tekende AVG een overeenkomst tussen verschillende transportbedrijven, die voorziet in de nieuwe ontwikkeling van een TramTrain- voertuig. Het project ” VDV TramTrain” wordt ondersteund door in totaal vijf bedrijven. Partners zijn onder meer de Saarbahn GmbH en het Verkehrsverbund Mittelsachsen namens de Regiobahn Chemnitz . De eerste nieuw ontwikkelde voertuigen moeten vanaf 2025 in gebruik zijn.

De AVG is vooral bekend geworden door de voorbeeldige introductie van een lightrailsysteem met twee systemen als eerste bedrijf in Duitsland (” Model Karlsruhe “). Treinen rijden via spoorlijnen van verre locaties naar Karlsruhe (evenals in het AVG-netwerk in Heilbronn, Wörth en Bad Wildbad), waar ze het stadscentrum met tramlijnen doorkruisen en vervolgens de omgeving weer bedienen. Dit was de eerste keer dat het systeem werd veranderd van een spoor naar een tram in hetzelfde voertuig, dat voor beide systemen moest worden uitgerust. Hierdoor hoeven reizigers niet over te stappen op trein en tram.

In 1992 werd de route naar Bretten geïntegreerd in het Stadtbahn-netwerk. De lightrailvoertuigen GT8-100C/2S , GT8-100D/2S-M en ET 2010 rijden op twee energiesystemen: in het tramnet van Karlsruhe met 750 volt gelijkstroom en na de overgang naar geëlektrificeerde spoorlijnen met 15 kV, 16,7 hertz wisselstroom . Naast de verschillende aandrijfsystemen moet er ook rekening gehouden worden met verschillen in veiligheidstechniek, wielflenzen, radio, etc..

Tegenwoordig is het zogenaamde Karlsruhe-model (ook wel tram-trein genoemd) een model voor veel andere steden in Duitsland en in het buitenland die een lightrailsysteem plannen of al hebben geïmplementeerd op tram- en spoorlijnen (bijv. Saarbrücken en Kassel) vanwege de enorme toename van het aantal passagiers.