Abellio GmbH

Abellio Logo

Abellio GmbH is een in Berlijn gevestigde transportonderneming en een dochteronderneming van Abellio Transport Holding uit Utrecht, die op haar beurt de activiteiten van de Nederlandse Spoorwegen (NS) in het personenvervoer buiten Nederland coördineert. In Duitsland is Abellio een particuliere aanbieder van lokaal personenvervoer per spoor (SPNV).

De operationele activiteiten worden gerealiseerd door de dochterondernemingen Abellio Rail Mitteldeutschland in Halle (Saale) en de Westfalenbahn in Bielefeld . Deze bedrijven exploiteren het verkeer op in totaal 29 lijnen met 117 treinen. Daarnaast is Abellio actief in de schoonmaak- en beveiligingsbranche via het bedrijf PTS. In totaal zijn er 1.600 mensen in dienst (per februari 2022).

Van juli 2021 tot augustus 2022 bevond het bedrijf zich in een faillissementsprocedure nadat NS niet langer bereid was de verliezen van de Duitse onderneming te dragen. Ook de dochterondernemingen met in totaal 52 spoorlijnen in Duitsland werden getroffen. Als onderdeel van het faillissement werd de dochteronderneming Abellio Rail Baden-Württemberg rond de jaarwisseling 2021/22 verkocht aan SWEG Südwestdeutsche Landesverkehrs-GmbH en de exploitatie van Abellio Rail in Hagen , dat verantwoordelijk is voor Noord Rijn-Westfalen, werd begin 2022 stopgezet.

Abellio is lid van de belangenvereniging Mofair en sinds 1 januari 2020 (opnieuw) van de Vereniging van Duitse Transportondernemingen (VDV).

Het bedrijf werd in 2004 opgericht als een gezamenlijke dochteronderneming van de gemeentelijke Essener Versorgungs- und Verkehrsgesellschaft mbH (EVV) , waartoe ook Essener Verkehrs-AG (EVAG) behoorde, en de busmaatschappij Mesenhohl in Essen. De voorganger was de EVAG-Betriebsgesellschaft mbH (EVBG), opgericht in 2001, waarin de EVAG-rij- en werkplaatsactiviteiten werden afgesplitst. Abellio is opgericht om mee te kunnen doen aan de landelijke concurrentie van vervoersdiensten. Daarom was de EVAG-operatie geen onderdeel van de onderneming Abellio, maar georganiseerd in de EVV-dochteronderneming Meoline GmbH. De voormalige EVAG-directeur, Wolfgang Meyer, werd directeur van het nieuwe bedrijf.

Hierdoor won Abellio meerdere aanbestedingen voor het spoorvervoer in Noordrijn-Westfalen en was zij ook actief in het busvervoer via een aantal aangekochte busbedrijven in Hessen, Saksen en Saksen-Anhalt. In 2005 werd 75,1% van het bedrijf verkocht aan de Britse investeerdersgroep Star Capital Partners. EVV hield nog steeds 12,36% aan. De directie van Abellio hield nog meer bedrijfsaandelen.

Als hoofdwerkplaats reactiveerde Abellio een voormalige fabriek van de Federale Spoorwegen op de locatie Hagen – Eckesey. In totaal werd hier in eerste instantie acht miljoen euro geïnvesteerd om de voertuigen te huisvesten en de onderhouds- en reparatiewerkzaamheden uit te voeren.

De eerste operatie vond plaats in december 2005 in het Emscher-Ruhrtal-netwerk op de huidige Glückauf-spoorlijn, daarna de Nokia-spoorlijn. Sindsdien zijn hier meerdere units van het type Alstom Coradia LINT gebruikt, die eigendom zijn van het bedrijf. Dit traject was al twaalf jaar aanbesteed door het Verkehrsverbund Rhein-Ruhr (VRR). Tegelijkertijd begonnen de werkzaamheden aan de Ruhr-Lenne-spoorlijn tussen Essen en Hagen. Hier was de oorspronkelijke contractduur aanvankelijk slechts twee jaar, waardoor Abellio afzag van investeringen in nieuwe voertuigen. In plaats daarvan werden oude rijtuigen en sneltreinwagons gebruikt, waarvan sommige uit heel Duitsland waren gehuurd.

Er waren ook drie stuurrijtuigen van het type ABybdzf 482.1 met Wittenberg-kop, die halverwege de jaren negentig in het voormalige RAW Halberstadt werden gemaakt uit tussenrijtuigen van het DR-type Bmh 721. Dit zijn de rijtuigen 50 80 80-35 632, 639 en 665 Bybdzf 482. Ze konden goedkoop bij de DB AG worden gekocht en werden achteraf met een 1e klas gebied uitgerust. Terwijl auto 50 80 80-35 632 nu op een museumspoor staat op de Abellio-basis in Hagen-Eckesey, werden de andere twee rijtuigen verkocht aan Cargo Logistik Rail Service GmbH. Deze verhuurde de 55 80 80-35 665 D-CLR tijdelijk aan de exploitant van de Hamburg-Cologne-Express.

De duw- en treklocomotieven voor de duw – trektreinen waren gehuurde Siemens ES64U2- voertuigen. De eigenaar was het huidige bedrijf MRCE, dat toen nog actief was onder de naam Dispolok en eigendom was van Siemens AG.

Als onderdeel van de nieuwe aanbesteding voor het Ruhr-Sieg-netwerk voor twaalf jaar, van december 2007 tot december 2019, werd ook de spoorlijn Ruhr-Lenne opnieuw gegund. Abellio wist de lijn meermaals te winnen en gaf leasemaatschappij CB-Rail (nu Ascendos ) de opdracht om in totaal twintig Stadler FLIRT treinstellen aan te schaffen. Voor het eerst werd ook de tweedelige variant gebruikt, die tot dan toe alleen op papier bestond.

Met de start van de werkzaamheden in het Ruhr-Sieg-netwerk werden de tot dan toe gebruikte n-cars tussen Hagen, Siegen en Essen vervangen. Een nieuw kenmerk van het bedieningsconcept is de regelmatige afslag van de treinen die uit Hagen in Iserlohn-Letmathe komen. Sommige gaan altijd naar Iserlohn, de andere altijd naar Siegen. Hierdoor kon de vervoersdienst NWL het aantal treinkilometers terugdringen zonder het totale aanbod te verslechteren.

In 2005 nam het bedrijf ook deel aan de oprichting van de Westfalenbahn en betrad daarmee ook de markt in de Noordwest-Duitse regio. Met Abellio als een van de vier gelijkwaardige partners is de Westfalenbahn sinds 2007 ook actief in het noorden van Noordrijn-Westfalen en Nedersaksen. Ook Stadler FLIRT, eigendom van Alpha Trains, werd hier ingezet. In juli 2017 maakte Abellio bekend dat het de enige aandeelhouder van WestfalenBahn zou worden. De vorige aandeelhouders ( MoBiel GmbH, Mindener Kreisbahnen GmbH en Verkehrsbetriebe Extertal GmbH) hebben hun respectieve aandelen in WestfalenBahn volledig overgedragen aan Abellio GmbH.

In november 2008 werd bekend dat de vorige eigenaren van Abellio GmbH het bedrijf zouden verlaten en al hun aandelen zouden verkopen aan de Nederlandse Staatsspoorwegen. Op 7 november 2008 werd de overname geregistreerd bij het Federale Kartelbureau voor goedkeuring , die op 24 november 2008 onvoorwaardelijk werd verleend. Later werd Abellio de centrale merknaam voor alle activiteiten van de Nederlandse Spoorwegen in het personenvervoer buiten Nederland. Directeur Meyer verliet het bedrijf eind 2008.

Met ingang van 1 januari 2009 werd Shaun Mills algemeen directeur van Abellio GmbH. Onder zijn leiding nam het bedrijf in 2009 deel aan de toekenning van de toenmalige RB 47-lijn ( Der Müngstener ) en kon het netwerk per december 2013 verder uitbreiden. Vanaf 2007 werd voor het eerst een nieuw investeringsmodel gebruikt op basis van het sale-lease-back principe, mede op basis van de ervaring van de financiële crisis. Abellio heeft de Coradia LINT voertuigen gekocht en direct na levering verkocht aan de Verkehrsverbund Rhein-Ruhr (VRR) – die de voertuigen vervolgens aan Abellio verhuurde. Deze constructie houdt in dat de VRR de kredietnemer is voor de banken. Het doel van de autoriteit was om haar eigen kredietwaardigheid in gelijke mate beschikbaar te maken voor alle belanghebbenden. Het definitieve contract werd in november 2010 gegund.

In 2009 werd een buitengerechtelijke schikking getroffen in een al lang bestaand geschil tussen VRR en DB Regio NRW. Dit zou hebben gezorgd voor een langdurige onderhandse gunning ten gunste van Deutsche Bahn. Abellio heeft destijds juridische stappen ondernomen tegen deze plannen. Zowel de aanbestedingskamer van Münster als de Hogere Regionale Rechtbank van Düsseldorf hebben de toekenning onwettig verklaard. Aangezien er een andere beslissing was van de Hogere Regionale Rechtbank van Brandenburg in, werd de zaak voorgelegd aan het Federale Hof van Justitie. Op 8 februari 2011 deed het Federale Hof van Justitie uitspraak in deze zaak. In de uitspraak staat dat vervoersdiensten in het lokaal personenvervoer per spoor (SPNV) voortaan in heel Europa moeten worden aanbesteed en dat het aanbestedingsrecht strikt moet worden nageleefd. Zo worden directe gunningen in de toekomst voorkomen en mogen de soms miljarden dollars orders niet meer informeel worden gegund aan een door de overheid geselecteerd bedrijf.

In 2012 kreeg Abellio de opdracht om het netwerk Saale-Thüringen-Zuid-Harz te exploiteren, waarna Abellio Rail Mitteldeutschland GmbH, gevestigd in Halle, werd opgericht. In Sangerhausen heeft Abellio een nieuwe bedrijfswerkplaats ingericht. Sinds december 2015 rijden er 35 E-Talent 2 van Bombardier in het STS-netwerk (drie- en vijfdelige treinen). In december 2018 nam Abellio Rail Mitteldeutschland de activiteiten in het dieselnetwerk Saksen-Anhalt over. Alstom Coradia LINT -locomotieven worden gebruikt in het 16-lijns netwerk .

Ook in NRW breidt Abellio verder uit. In 2013 heeft Abellio Rail NRW de opdracht gekregen voor de exploitatie van het Nederrijn-netwerk, inclusief grensoverschrijdend verkeer naar Arnhem (Nederland) vanaf december 2016. Abellio Rail NRW exploiteert lijn RE 11 (RRX ) sinds december 2018. van de Rijn-Ruhr Express. De RE 1 (RRX) lijn volgde in juni 2020. In december 2019 is Abellio gestart met de exploitatie van de S-Bahn Rijn-Ruhr.

In Baden-Württemberg is Abellio sinds medio 2019 actief op het netwerk van Stuttgart / Neckar-vallei. Abellio bouwde een nieuw depot in Pforzheim voor het onderhoud van de 52 Talent 3 locomotieven van de fabrikant Bombardier die worden gebruikt in het Neckar Valley-netwerk.

In mei 2015 verhuisde Abellio het Duitse hoofdkantoor van Essen naar Berlijn. De reden die het bedrijf gaf voor de verhuizing was de Duitsland-brede oriëntatie en de nabijheid van politieke instanties, brancheverenigingen en vertegenwoordigers van de deelstaten. Tegelijkertijd werd de locatie Hagen uitgebreid tot een vertegenwoordigingskantoor in Noordrijn- Westfalen.

In augustus 2020 kwamen vergaande financiële problemen van het bedrijf en andere particuliere spoorwegmaatschappijen bekend. Er worden al jaren rode cijfers geschreven, waardoor een faillissement niet meer uit te sluiten is. Er zijn onderhandelingen begonnen met de openbaarvervoersautoriteiten over wijzigingen in de vervoerscontracten, waarbij de vervoerders verbeteringen eisten (vanuit hun oogpunt) om “de externe kostenstijgingen te compenseren”. In juni 2021 schreef de Nederlandse minister van Financiën aan de premiers van de deelnemende deelstaten dat “Abellio niet kan overleven zonder de extra kosten te compenseren”.

Abellio Duitsland heeft eind juni 2021 een aanvraag ingediend voor de opening van de beschermende schildprocedure. Op 30 juni 2021 heeft de rechtbank van Berlijn-Charlottenburg het verzoek toegewezen. Op 7 september 2021 maakte de Nederlandse Spoorwegen bekend vanaf oktober Abellio niet meer financieel te willen ondersteunen, waarop op 1 oktober 2021 de exploitatie werd bedreigd.

Drie dagen later werd een overeenkomst aangekondigd tussen Abellio Mitteldeutschland en Nahverkehrsservice Sachsen-Anhalt GmbH (NASA), volgens welke Abellio het Saale-Thüringen-Südharz-netwerk zal blijven exploiteren tot het einde van het contract in 2030, maar het contract om het dieselnetwerk in Saksen-Anhalt wordt in onderling overleg voor december 2023 voortijdig ontbonden.

In Baden-Württemberg en Noordrijn-Westfalen werden voortzettingsovereenkomsten gesloten om de operaties tot respectievelijk eind december 2021 en eind januari 2022 te verzekeren, om rustig tot een langetermijnovereenkomst te komen in het belang van passagiers en medewerkers. Een overeenkomstige voortzettingsovereenkomst werd ook getekend voor de exploitatie van de Westfalenbahn tot eind maart 2022. De Westfalenbahn maakte in november 2021 bekend dat de crediteurencommissie voornemens is Abellio als exploitant te behouden tot het einde van het contract in 2030.

Op 25 november 2021 werd bekend dat Abellio Rail Baden-Württemberg is gekocht door het staatsbedrijf Südwestdeutsche Landesverkehrs-GmbH (SWEG), dat de contractueel overeengekomen diensten voortzet tot december 2023. Ondertussen wordt een nieuwe aanbesteding uitgeschreven over het netwerk dat voorheen door Abellio werd geëxploiteerd. Ook een overname van Abellio Rail Baden-Württemberg zou onderdeel moeten zijn van deze aanbesteding.

Op 30 november 2021 werd bekend dat Abellio Rail NRW haar routenetwerk slechts tot eind januari 2022 zou exploiteren. Op 8 december 2021 vond een spoedonderscheiding plaats, waarbij het eerder door Abellio geëxploiteerde routenetwerk tot 2023 is toegekend aan concurrenten DB Regio, National Express en Vias.