België

België heeft een uitgebreid spoorwegnet . Het is een lid van de International Union of Railways (UIC). De UIC-landcode voor België is 88.

Op 5 mei 1835 werd de eerste spoorlijn in continentaal Europa geopend tussen Brussel-Groendreef(Allée Verte) en Mechelen . Al in 1830 was een soort spoorlijn voorzien. De haalbaarheid van een spoorlijn werd onderzocht door ingenieurs Pierre Simons en Gustave De Ridder. De eerste treinen waren Stephenson- locomotieven geïmporteerd uit Groot-Brittannië. De locomotieven heetten Pijl, Olifant en ‘Stephenson’ (duidelijk genoemd naar de ontwerper). Ze trokken bankwagons en diligences. Bij de terugkeer uit Mechelen trok de Olifant alle 30 wagons. Tegen 1840 waren Gent , Brugge, Oostende , Antwerpen , Mechelen, Brussel en Leuven ook aangesloten. De lijnen die Luik , Bergen en Kortrijk moesten bereiken, werden gedeeltelijk afgewerkt. In 1843, toen de grote Oost-West / Noord-Zuid-assen voltooid waren, mochten particuliere bedrijven hun eigen spoorwegsystemen bouwen en gebruiken. Deze waren cruciaal bij de industrialisatie van het land.

In 1870 bezat de Belgische staat 863 km spoorlijnen, terwijl de privébedrijven 2.231 km bezaten. Van 1870 tot 1882 werden de spoorwegen geleidelijk genationaliseerd. In 1912 was 5.000 km staatseigendom vergeleken met 300 km privélijnen. Een volledige nationalisatie werd destijds overwogen, maar werd pas in 1926 ingevoerd, toen de NMBS werd opgericht. Het werd de SNCB ( Société Nationale des Chemins de Fer Belges ) of NMBS ( Nationale Maatschappij der Belgische Spoorwegen ) genoemd, op dezelfde manier genoemd als het Franse spoorwegnet, SNCF. In 1958 was het netwerk volledig in staatseigendom. Op 5 mei 1935 startte de NMBS met elektrificatie op de lijn Brussel Noord naar Antwerpen Centraal, 44 km.

In 2003 bestond het netwerk uit 3.518 km spoorwegen, die allemaal normaalspoor waren: 1.435 mm ( 4 ft 8 1 / 2 in). Van al die spoorwegen was 2.631 km ook geëlektrificeerd. De meeste geëlektrificeerde Belgische lijnen gebruiken een bovengrondse stroomvoorziening van3 kV DC, maar de hogesnelheidslijnen worden geëlektrificeerd op25 kV AC, net als de recente elektrificaties in het zuiden van het land (Rivage-GouvyenDinant-Athus-lijnen).

Treinen rijden in België normaal gesproken op het linker spoor. Dit in tegenstelling tot wegverkeer, die aan de rechterkant van de weg rijden en het bewijs zijn van de Britse betrokkenheid bij de aanleg van het spoorwegnet in de 19e eeuw.

Het spoorwegnet wordt gecontroleerd en onderhouden door Infrabel.

België voert een beleid van goedkope treinreizen. Burgers in België, vooral studenten en oudere burgers, worden daarvoor geprikkeld en goedkopere tarieven aangeboden om congestie op de wegen van de natie te verlichten. Werknemers in de publieke sector hebben recht op een gratis of sterk gesubsidieerd abonnement voor woon-werkverkeer per trein. Veel particuliere werkgevers zullen een bijdrage leveren in de kosten van een abonnement. Roken is verboden in alle treinstations (aangezien het een afgesloten openbare ruimte is) en in personenwagons.

Belgische Spoorwegmaatschappijen