Zenith (Verenigd Koninkrijk)(1905-1906)

Zenith

Zenith Motorcycles was een Engelse motorfietsfabrikant gevestigd in Finsbury Park in Londen van 1904 tot 1950.

De motorfietsfabrikant presenteerde aanvankelijk een Bicar die voortkwam uit een motor van de firma Fafnir. Andere gebruikte ingebouwde motoren waren van Blackburne, Green, Green-Precision, Villiers, JAP en Bradshaw.

De doorbraak voor het merk kwam in 1908 toen hoofdontwerper Fred Barnes een versnellingsbak ontwierp met een variabele poelie op de motor. De spanning van de V-snaar werd op peil gehouden door een variabel verplaatsbare achterwiel-as. Door dit systeem kon de motor altijd op maximaal vermogen / koppel draaien en zo de vertaling aanpassen aan de topografie.

De superioriteit van deze continu variabele transmissie betekende dat Zenith door de meeste organisatoren van races, vooral bergraces, niet meer mocht starten om andere merken de kans te geven om te winnen. Dit werd op zijn beurt door Zenith uitgebuit als een publiciteitsstunt door een motorfiets achter de tralies af te beelden onder de merknaam met het woord “barred”.

Vanaf ongeveer 1920 bouwde Zenith conventionele transmissies met drie versnellingen in hun zeer sportieve motorfietsen. Gedurende deze tijd waren er ook records met ingebouwde JAP- motoren . Met Zenith-motorfietsen werden tot 1935 een aantal records gevestigd.

Na de Tweede Wereldoorlog probeerden ze opnieuw zaken te doen, wat om verschillende redenen niet lukte. Enerzijds was Zenith altijd een kleiner, exclusief merk dat qua prijs niet meer kon bijbenen bij de weinige grote fabrikanten in Engeland, anderzijds was er simpelweg geen geschikte leverancier die inbouwmotoren kon leveren. Een paar motorfietsen werden nog aan elkaar geschroefd uit bestaande onderdelen en verkocht tot 1950. Het geld om een ‚Äč‚Äčeigen motorontwikkeling te laten draaien was duidelijk niet beschikbaar.

Het merk heeft zich altijd gekenmerkt door mooie sportieve lijnen tot in de puntjes van de motoren. Zo gebruikte Zenith halverwege de jaren twintig bladveerzadels. De bladveren waren bedoeld om rechtstreeks op het frame te worden bevestigd. Het chassis werd ook altijd erg laag gehouden. Een Zenith met 28 “X3” banden, zoals Zenith die tot midden jaren twintig gebruikte, kan zonder problemen door vrij korte mensen worden bestuurd.

Tussen 1905 en 1906 produceerde het bedrijf ook auto’s met het model Popular. Een tweecilindermotor van Stevens met 6 pk vermogen dreef via een riem de aandrijfas aan.

Zenith Modellen