Ibis (Nieuw-Zeeland)(1987-1989)

Ibis

Ibis was een Nieuw-Zeelandse kitcarfabrikant op basis van de Mini.

De Ibis Berkeley was een zeer zeldzame in Nieuw-Zeeland gemaakte Mini-gebaseerde kitcar. De Ibis is in de jaren 80 ontworpen en gebouwd door Ian Byrd en Tim Monck-Mason en is geïnspireerd op de Engelse AC Ace sportwagen en de Engelse Berkley sportwagen van eind jaren 50. Het was volledig gebaseerd op het Mini-onderstel, stuurkolommen en voorruit, enz. Ian Byrd had eerder een Lotus 7-replica gemaakt, een Chevron genaamd, en de auto Ibis genoemd naar de oostelijke Lotusbloem.

De kits zijn gemaakt in Auckland en we denken dat er slechts ongeveer 16 werden geproduceerd in kits die in 1987 werden geproduceerd. Het had een niet-openende kofferbak en achterbank (zoals de Austin Healy Sprite Mk1) en de achterwielophanging met radiusarm.

De carrosserie / het chassis was zeer goed geconstrueerd uit een sterk stijf staal en een frame van glasvezel. Aanvankelijk was de auto vervaardigd uit een originele Berkeley-schaal. Dit werd gehalveerd, verbreed met 6 inches, en gerenoveerd. Het was gemaakt van een monocoque schaal van glasvezel met de voor- en achterkant van de kuip gevormd om op Mini-subframes te passen.

De auto’s waren erg licht en Tim’s auto met een werkende 115pk ex-rally motor ging “als de brandweer” en was “eerlijk gezegd” eng om te rijden. De auto’s waren ideaal voor Club gymkhana’s en sprintraces.

Een aantal auto’s werd volledig geassembleerd en andere werden verkocht als auto-kits met carrosserie-chassiseenheden voor enthousiaste minimonteurs. Sommige latere auto’s hadden een kofferklep die open kon.

De wielen waren ofwel ROH Contessa 5×10 legeringen, of 12 inch Vauxhall Viva-wielen (met dezelfde PCD) die voldoende ruimte hadden voor de achterste Mini-draagarmophanging. Tim’s eigen auto werd na wat modificaties aan de draagarm voorzien van 13 inch wielen.

Er werden er slechts ongeveer 16 gemaakt en alleen de laatste modellen hadden een stalen balk in de dorpel en over de vloer. Eerdere modellen gebruikten schuimbalken en koolstofvezels voor veiligheidsgordels en subframebevestigingen. Ze verkochten voor ongeveer NZ $ 7000. Ze werden geregistreerd als gerestaureerde mini’s met behulp van de chassisnummers van de donorauto’s en niemand controleerde of testte ze op overeenstemming.

De samenwerking tussen Ian en Tim eindigde na ongeveer 16 auto’s omdat Ian wilde uitbreiden en internationaal wilde gaan. Het bedrijf werd als continuïteit verkocht aan een consortium van tien mannen die deskundige glasvezelconstructies uitvoerden op het Ardmore Aerodrome in Auckland, en het werd aangepast om er meer AC Cobra-achtig uit te zien en werd omgedoopt tot Wasp. Ze maakten ongeveer 10 auto’s, maar exacte aantallen zijn onbekend. Enige tijd later kwamen de mallen in Nelson weer in originele staat terug en werden complete auto’s verkocht aan Japan. In die tijd waren Mini’s nog goedkoop om te kopen in NZ, maar Japanse kopers betaalden een fortuin.

Ibis Modellen