Hillman (Verenigd Koninkrijk)(1907-1976)

Hillman Logo

Hillman was een Britse autofabrikant gevestigd in Coventry en onderdeel van de Rootes-groep. Het bedrijf is vernoemd naar de oprichter, de ingenieur en uitvinder William Hillman (1848–1921).

In 1859 richtten Josiah Turner (1826–1886) en James Starley (1830–1881) de European Sewing Machine Company op en vervaardigden aanvankelijk naaimachines, allemaal gebaseerd op de patenten van Starley. In 1861 trad William Hillman toe tot het bedrijf als ingenieur, dat datzelfde jaar werd gereorganiseerd als de Coventry Sewing Machine Company en in 1869 als de Coventry Machinists Company. Daar begon de succesvolle fietsenproductie, waaruit de Swift Cycle Company ontstond, die vanaf 1898 ook een motorfiets en vanaf 1899 auto’s produceerde. Swift uit Coventry bouwde tot 1931 auto’s van het merk Swift. De merknaam Swift werd vervolgens verkocht aan de fietsenfabrikant Kirk & Merifield in Birmingham.

Starley en Hillman verlieten het bedrijf echter rond 1870 en begonnen samen voor eigen rekening naaimachines te produceren in St. John’s Street in Coventry. Ze patenteerden ook de Ariel, de eerste volledig metalen fiets met spaakwielen, die ze vanaf 1871 samen met hun naaimachines vervaardigden. Het jaar daarop vormden ze samen met partner William Borthwick Smith een nieuw bedrijf, Smith, Starley & Co., gevestigd op de kruising van St. Agnes Lane en Hales Street. In 1874 gaven ze het Ariel-patent aan de Ariel Works in Spon Street (geen bekende verbinding met Ariel in Birmingham). Op 11 december 1872 verliet William Hillman het bedrijf, dat werd opgenomen in een voorganger van Ariel Motors.

In 1875 ging hij een partnerschap aan met William Henry Herbert (1850-1911) uit Leicester, de oudere broer van de toekomstige industrieel Sir Alfred Herbert (1866-1957) en financier van het nieuwe bedrijf, dat werd opgericht als Hillman & Herbert. Naast fietsen zijn er mogelijk ook rolschaatsen en naaimachines vervaardigd.

Toen het bedrijf in 1880 werd gereorganiseerd als Hillman, Herbert & Cooper, werd het mogelijk de grootste fietsenfabrikant ter wereld (andere bronnen vermelden de Pope Manufacturing Company van Albert Augustus Pope in Hartford (Connecticut, VS). Hillman, Herbert & Cooper hadden vier fabrieken in Coventry en breidden in 1896 uit naar Neurenberg.

In 1887 werd de dochteronderneming Auto Machinery Company opgericht, die voor het eerst kogellagers in massa produceerde met behulp van patenten van William Hillman. In 1891 werd het bedrijf verkocht aan de Premier Cycle Company, die 600 medewerkers telde en 100 fietsen per dag produceerde.

William Hillman raakte, net als veel andere fietspioniers, gepassioneerd door auto’s. In 1907 richtte hij samen met de ontwerper Louis Hervé Coatalen (1879–1962), die tot dan toe hoofdingenieur bij Humber was geweest, de Hillman Coatalen Motor Company op om auto’s te produceren op basis van de ideeën van Coatalen. Op de motorshow Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT) in Olympia in Londen werd de Hillman-Coatalen 40 HP geïntroduceerd, een sportief voertuig met een enorme, zijkleppen gestuurde zescilindermotor met een cilinderinhoud van bijna 10 liter. De cilinders, elk met een vierkante boring en slagverhouding van 127 mm, werden individueel gegoten. Ook werd een niet helemaal compleet chassis getoond van de kleinere 25 HP, een viercilindermotor met dezelfde cilinders op een bijbehorend krukashuis. Dit resulteerde in een cilinderinhoud van 6,4 liter. De zescilinder had in ieder geval een dubbele ontsteking. Voor een betere koeling kreeg hij twee waterpompen, die elk drie cilinders voorzagen. Coatalen nam meerdere keren deel aan de Tourist Trophy voor auto’s. Bij de eerste verschijning van het merk op het evenement in 1907 presteerde het voertuig indrukwekkend voordat het na een ongeval met pensioen ging. Een nieuwe, aanzienlijk kleinere Hillman-Coatalen 12/15 HP werd in september 1908 voor het eerst aan het publiek getoond op de London Motor Show in Olympia. De sportieve vierzitter met een 2,2-liter viercilindermotor was verkrijgbaar met twee wielbases (2769 mm of 2464 mm) en kostte vanaf GB £ 298,00.

Al in 1910 volgde Coatalen een oproep van Sunbeam, waar hij internationale bekendheid verwierf als ontwerper van personenauto’s en Grand Prix-raceauto’s. Dit jaar werd de naam van het bedrijf veranderd in Hillman Motor Car Company en werden alle drie de modellen van Hillman-Coatalen korte tijd verder gebouwd als Hillman. Terwijl de 40 HP en de laatst geïntroduceerde 12/15 HP in 1911 werden geschrapt, bleef de 25 HP in het assortiment tot 1913. De typische vorm van de Hillman-radiatorgrille werd al in 1908 geïntroduceerd als onderdeel van een kleine modelupdate. Kleine modellen volgden nu, waarbij de 9 HP en 11 HP de ruggengraat van het bedrijf werden. De 11 HP had een viercilindermotor met een boring van 65 mm en een slag van 120 mm. De 1592 cc motor leverde 25 pk bij 2500 tpm en de wielbasis was 2591 mm. De transmissie had drie versnellingen. Na de Eerste Wereldoorlog was dit laatste tijdelijk het enige aanbod van Hillman.

In 1928 werd Rootes Ltd. opgericht. Hillman’s belangrijkste eigenaar met 60% van het aandelenkapitaal. In 1931 bracht ze het bedrijf samen met Humber en dochteronderneming Commer onder één bedrijfsparaplu. Deze Humber-combinatie vormde vervolgens de kern van de Rootes Group, opgericht in 1935. De fietsendivisie werd verkocht aan Raleigh.

Typerend waren sedans uit het middensegment, zoals de beroemde Hillman Minx, geproduceerd van 1932 tot 1970, en het daarvan afgeleide vlaggenschip Super-Minx (1961 tot 1966). Van 1963 tot 1976 was de Hillman Imp, een kleine auto met de motor achterin, in het modellengamma. In 1967 nam de Amerikaanse groep Chrysler de Rootes Group over, die in aanzienlijke financiële moeilijkheden verkeerde, en in 1970 werd omgedoopt tot Chrysler United Kingdom.

In 1977 verdween Hillman als merk en voertuigen. De Hillman Avenger werd nu aangeboden als de Chrysler Avenger. In 1978 nam de Franse PSA-groep (Peugeot) de Britse dochteronderneming Chrysler over en veranderde de naam opnieuw, in Talbot Avenger.

Ook na het einde van de Rootes-groep bleven twee voormalige Hillman-types nog lang in productie, namelijk de Hillman Avenger in Argentinië als VW 1500 tot 1991 (niet gerelateerd aan het gelijknamige Duitse VW-model, Type 3) en de Hillman Hunter, die (met een andere motor) tot 2005 in Iran als Paykan 1600 werd gebouwd door Iran Khodro Co.

Tot december 2006 produceerde de voormalige hoofdfabriek van de Rootes Group in Ryton-on-Dunsmore de Peugeot 206 SW stationwagen. Nadat de PSA-fabriek eind 2006 werd gesloten, werd het gebied in maart 2007 verkocht aan vastgoedbeheermaatschappij Trenport Investments Ltd. als industrieterrein. De sloop van de fabriek begon op 12 november 2007.

Bedrijfsvoertuigen werden voor het eerst geproduceerd tussen 1908 en 1914 en opnieuw van 1931 tot 1932.

Hillman Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl