Henry J (VS)(1950-1954)

Henry J Logo

 

 

Henry J was een Amerikaans automerk vervaardigd door de Kaiser-Frazer Corporation en vernoemd naar een van de eigenaren, Henry J. Kaiser. De serieproductie van voertuigen met zescilindermotoren begon in juli 1950 en die van viercilindermotoren begin mei 1950. Het model werd officieel gepresenteerd op 28 september 1950.

De auto was het geesteskind van Henry J. Kaiser, die de verkoop van zijn autobedrijf wilde vergroten door een auto op de markt te brengen die goedkoop te produceren zou zijn en daarom betaalbaar voor de gemiddelde Amerikaan, zoals Henry Ford’s Model T van vóór de Eerste Wereldoorlog. In 1949 kreeg de Kaiser-Frazer Corporation een staatslening voor de bouw van het voertuig, waaraan voorwaarden verbonden waren: de prijs van de auto, inclusief belastingen en bezorgkosten, mocht niet hoger zijn dan 1.300 dollar. Het moest uiterlijk op 30 september 1950 worden opgeleverd, minimaal vijf volwassenen kunnen huisvesten en een continue snelheid van minimaal 80 km/u kunnen bereiken.

Om dit te bereiken werd de Henry J uit zo min mogelijk onderdelen opgebouwd en kende hij weinig bijzonderheden. Om kosten te besparen hadden vroege exemplaren geen kofferdeksel. De eigenaren konden alleen bij de kofferbak komen door de rugleuning van de achterbank neer te klappen. Een andere kostenbesparende maatregel was het ontwerp van de auto als tweedeurs sedan met vaste zijruiten achteraan. In de basisuitrusting ontbreken verder het dashboardkastje, de armleuningen, de zonneklep rechts en het ventilatiesysteem.

De motor van de Henry J had vier cilinders en leverde 68 SAE pk (51 kW), latere versies waren ook verkrijgbaar met een zescilindermotor van 80 SAE pk (60 kW). De motoren werden geleverd door Willys-Overland, ze hadden verticale kleppen, waarbij de viercilinder met slechts enkele wijzigingen uit de Jeep CJ-3 kwam (de basismotor kan tussen beide modellen worden gewisseld).

Vanaf 1952 verkocht Kaiser Motors de Henry J ook via Sears-Roebuck onder de naam Allstate. De Allstate leek erg op de Henry J, met alleen verschillen in de grille, logo’s, wieldoppen, interieur, banden (merk: Allstate) en de accu. Na twee jaar van tegenvallende verkopen stopte Sears-Roebuck met de verkoop. De auto was van 1951 tot 1954 ook verkrijgbaar in Japan onder licentie van East Japan Heavy Industries, onderdeel van de Mitsubishi Group.

De Henry J bleek een teleurstelling voor Kaiser Motors. De Henry J was goedkoop, maar voor een paar dollar meer kon je een Chevrolet One-Fifty kopen, uitgerust met een kofferdeksel en te openen achterste zijramen. Ook de Chevrolet, Ford en andere goedkope concurrerende modellen waren groter en boden meer binnenruimte. Kaiser-Frazer bood de kofferklep samen met een paar andere kenmerken aan als een optioneel extra pakket vanaf 1951, waarbij de reclame nog steeds gericht was op de lage bedrijfskosten van het voertuig in een tijd dat een liter benzine slechts 27 cent kostte. De omzet bleef elk jaar dalen. Henry J. Kaiser wilde met deze auto winst maken door hoge productieaantallen, maar de trage verkoop verhinderde dit.

De compacte Rambler van Nash verkocht aanzienlijk beter en werd op de markt gebracht als een goed uitgeruste cabriolet sedan en een praktische kleine stationwagen. De Henry J was een zeer eenvoudig uitgeruste tweedeurs sedan. Klanten konden onderscheid maken tussen ‘goedkoop’ en ‘goedkoop’ en voor hen had de Henry J al snel een slechte naam.

Na de aankoop van Willys-Overland in het voorjaar van 1953 besloot de directie van Kaiser Motors de productie van de Henry J stop te zetten aan het einde van het modeljaar 1953. Pogingen om de resterende auto’s in 1953 te verkopen mislukten. Deze voertuigen werden omgebouwd tot modellen uit 1954 totdat alle auto’s verspreid over de Willow Run-fabriek waren verkocht.

Het Henry J-chassis werd ook gebruikt als basis voor de Kaiser KFD-161 Darrin -sportwagen.

Henry J Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl