Ghia (Italië)(1916-1970)

Ghia Logo

Carrozzeria Ghia SpA is een Italiaanse ontwerpstudio die gespecialiseerd is in het maken van ontwerpstudies en prototypes van motorvoertuigen. Tot in de jaren 60 maakte Ghia ook kleine series complete carrosserieën, waarvan een deel ook onder eigen merknaam werd verkocht. In de Duitstalige wereld was het bedrijf vooral bekend van de VW Karmann-Ghia. Nadat Ghia een aantal jaren nauwe banden had onderhouden met Chrysler behoort het bedrijf sinds 1970 tot de Ford- groep, die hier de eerste serie compacte auto’s produceerde, de Fiesta. Jarenlang gebruikte Ford de naam Ghia ook als aanduiding voor bijzonder hoogwaardige uitrustingsvarianten in zijn in massa geproduceerde modellen.

De Carrozzeria Ghia werd in 1916 opgericht door Giacinto Ghia in Turijn. Ghia leidde het bedrijf tot aan zijn dood in 1944. In hetzelfde jaar namen Felice Mario Boano en Giorgio Alberti de meerderheid van de aandelen over. In 1951 werd Luigi Segre von Boano de nieuwe directeur van het bedrijf. Segre pleitte voor en duwde Ghia’s focus op Amerikaanse bedrijven, terwijl Boano de Carrozzeria in de eerste plaats wilde vestigen als leverancier en dienstverlener voor de Italiaanse auto-industrie. Boano kon de meningsverschillen over de toekomst van Ghia niet oplossen en verliet het bedrijf in 1954 en richtte zijn eigen carrosseriebedrijf op, Carrozzeria Boano. Later werkte hij voor Fiat’s eigen Centro Stile. Segre nam vervolgens Carrozzeria Ghia volledig over en bleef eigenaar tot aan zijn dood in 1963.

In het begin tot het midden van de jaren vijftig kenden de Italiaanse carrosseriebedrijven die financieel en organisatorisch in staat waren grotere productiefaciliteiten op te zetten om de overstap te maken van handmatige eenmalige productie naar industriële productie in kleine series een snelle opleving. Ghia’s concurrenten Bertone en Pininfarina waren al verhuisd naar nieuwe, grote fabrieken aan de rand van Turijn en profiteerden van productieorders van Alfa Romeo en Fiat. Onder leiding van Segre probeerde Ghia ook stap voor stap de productiecapaciteit uit te breiden.

In 1954 verwierf Ghia het rivaliserende Turijnse bedrijf Carrozzeria Stabilimenti Monviso. Bij de overname was ook het bedrijf Societa Apparecchi OS betrokken, dat actief was als toeleverancier aan de auto-industrie en als fabrikant van stationaire motoren. Als gevolg hiervan verhuisde Ghia het hoofdkantoor van het bedrijf van de Via Tommaso Grosso naar het grotere Monviso-gebouw aan de Corso Unione Sovietica 75. Al snel werd duidelijk dat deze stap de productiecapaciteit niet voldoende zou kunnen uitbreiden. Segre besloot daarom nieuwe, veel grotere productiehallen te bouwen aan de rand van Turijn aan de Via Agostini da Montefeltro 5, die van 1957 tot het einde van het bedrijf dienst deed als hoofdkantoor van het bedrijf.

Tegelijkertijd was er onder leiding van Segres een samenwerking met Pietro Frua. In de zomer van 1957 nam Ghia Carrozzeria Pietro Frua over. Ghia wilde de gevestigde naam Frua gebruiken voor individuele creaties die onverenigbaar waren met het vroegere Ghia-merkprofiel. De deal omvatte ook de aanstelling van Pietro Frua als Ghia’s ontwerpchef. Ghia ontwierp onder meer de carrosserie van de Renault Floride onder auspiciën van Frua. Over het auteurschap van het ontwerp waren er geschillen tussen Luigi Segre en Pietro Frua, waardoor Frua Carrozzeria Ghia verliet en opnieuw zijn eigen bedrijf oprichtte in Turijn met Studio Tecnico Pietro Frua.

Eind jaren vijftig was er behoefte aan nog grotere productiecapaciteiten en tegenover het Ghia-terrein stond een oude, verlaten munitiefabriek aan de Via Agostino da Montefeltro, 10-12-14. Segre zag de mogelijkheid om de productie van carrosserieën daar te verhogen tot vijf-cijferige hoeveelheden per jaar. De firma Ghia beschikte op dat moment echter niet over voldoende financiële middelen om zelf een dergelijke fabriek op te zetten. Dit is hoe Officine Stampaggi Industriali (OSI) SpA in 1960 werd opgericht, waarin Ghia, vertegenwoordigd door Luigi Segre, en de industrieel Arrigo Olivetti deelnamen via een van zijn bedrijven, de autotoeleverancier en velgenfabrikant Fergat SpA, elk hield de helft vast. Hiervoor werd Ghia-dochter Societa Apparecchi OS omgevormd tot OSI.

Naast de productie van steeds grotere aantallen serievoertuigen, bleef Ghia eigen voertuigontwerpers in dienst en werkte samen met bekende externe ontwerpers om regelmatig sensationele individuele stukken te presenteren op de grote autoshows. Hiervoor had het bedrijf ook een eigen prototype-afdeling. Om capaciteitsredenen werden echter herhaaldelijk individuele bestellingen gegund aan kleinere, onafhankelijke bedrijven die handmatig werkten, zoals de prototypewerkplaats van de gebroeders Basano. Hieruit ontstond in 1962 Carrozzeria Sibona-Basano, toen Ghia-medewerker Pietro Sibona fuseerde met de gebroeders Basano.

De dood van Luigi Segre in februari 1963 op 44-jarige leeftijd betekende een serieus keerpunt in de geschiedenis van het bedrijf Ghia. Hij stierf in verband met een blindedarmoperatie, die hij onmiddellijk na terugkeer van een beroepsverblijf in de VS onderging. Als gevolg hiervan nam Olivetti het Ghia/Segre-aandeel in OSI over via Fergat en Ghia, onder nieuw management, geconcentreerd op de voormalige kerngebieden van auto-ontwerp en de bouw van eenmalige auto’s en kleine series.

Tegen deze achtergrond verliep de periode tussen 1963 en 1966 turbulent voor Ghia. Uiteindelijk, in 1966, nam ex-generaal Ramfis Trujillo (1929–1969, eigenlijk Rafael Leónidas Trujillo Martínez) het bedrijf over. Hij was de oudste en geadopteerde zoon van de dictator van de Dominicaanse Republiek, Rafael Trujillo, die in 1961 werd vermoord, en was in ballingschap in Spanje als zijn voormalige militaire heerser. Een enkele bron noemt als alternatief Leonidas Ramades Trujillo (1942–1994) als koper. Hij was een zoon van Rafael Trujillo uit zijn derde huwelijk. Al in 1967 stond de Carozzeria weer te koop. De nieuwe eigenaar was de Argentijnse ondernemer Alejandro de Tomaso, die sinds eind jaren vijftig met De Tomaso en Scuderia De Tomaso race- en sportwagens produceerde in Italië. Ook De Tomaso slaagde er niet in om Ghia winstgevend te runnen. In 1970 verkocht de Tomaso de Carrozzeria aan de Amerikaanse Ford-groep, die sindsdien eigenaar is van het bedrijf en de handelsmerkrechten.

Bekende ontwerpers van Carrozzeria Ghia waren Mario Felice Boano, Luigi Segre, Giovanni Savonuzzi, Pietro Frua, Giorgetto Giugiaro en Tom Tjaarda.

In de jaren twintig maakte Carrozzeria Ghia naam als carrosseriebouwer van extravagante voertuigen waarvan het chassis afkomstig was van Alfa Romeo, Fiat en Lancia. In de jaren twintig werden tal van lichtmetalen carrosserieën geproduceerd, die ook door klanten werden gebruikt bij autosportevenementen zoals de Mille Miglia.

Na de Tweede Wereldoorlog zocht Ghia de Amerikaanse grootschalige fabrikanten als doelgroep, aangezien de Italiaanse markt aanvankelijk niet ontvankelijk genoeg was voor dure studies. Vanaf 1950 was er, bemiddeld door de ontwerper Virgil Exner, een zakelijke relatie met de Chrysler-groep die duurde tot in de jaren zestig. Ghia vervaardigde talrijke tentoonstellingsvoertuigen (Dream Cars) voor Chrysler. Van een aantal daarvan ontwikkelden zich kleine seriemodellen, die door Ghia werden vervaardigd en deels onder eigen naam werden verkocht.

De eerste showauto die Ghia voor Chrysler maakte, was de Plymouth XX500 uit 1950, een hatchback in pontonstijl in Boano-stijl. Ghia concurreerde met Pininfarina, die ook probeerde een relatie met Chrysler op te bouwen. Chrysler gaf echter de voorkeur aan Ghia omdat hun werk veel goedkoper was. Tegen 1959 volgden tal van andere conceptvoertuigen voor alle merken van de Chrysler Group, waarbij Ghia vaak de ontwerpen van Exner overnam en ze tot in detail verfijnde. Tot de beroemdste droomauto’s van deze tijd behoorden de Chrysler Norseman, de Chrysler Plainsman en de Plymouth Explorer (1953), waarvan het profiel en diverse details anticipeerden op de lijnen van de Karmann-Ghia, die vanaf 1955 in massa werd geproduceerd. Een opvallende creatie was de Ghia Gilda uit 1955, wiens naam deed denken aan de gelijknamige speelfilm van Rita Hayworth. De Gilda was een wigvormige coupé met opklapbare koplampen en hoge staartvinnen, ontwikkeld in de windtunnel van Turijn, ontworpen door Giovanni Savonuzzi namens Chrysler, maar zonder de medewerking van Exner. Conceptueel ontworpen om plaats te bieden aan een gasturbine, was de Gilda eigenlijk uitgerust met een OSCA-vier cilinder motor uitgerust. Stilistisch anticipeerde hij op de ontwikkeling van de staartvin eind jaren vijftig.

Van enkele van deze Dream Cars maakte Ghia kleine series, die werden verkocht aan Europese en Amerikaanse klanten. Dit gold voor de Chrysler Ghia Special GS-1 uit 1954, waarvan er 400 werden verkocht via Société France Motors.

De verbinding met Chrysler ging door tot in de jaren zestig. Gedurende deze periode produceerde Ghia regelmatig de Crown Imperial sedan, een showauto gebaseerd op de tweede generatie van Chrysler’s vlaggenschip Imperial. In totaal 132 sedans op verlengde wielbasis. Nadat het contract met Chrysler afliep, verkocht Ghia de gereedschappen aan het Spaanse bedrijf Barreiros, dat met Ghia-knowhow twee jaar lang lange Chrysler-sedans bleef produceren.

Als indirect resultaat van zijn werk voor Chrysler ontwikkelde hij een zakelijke relatie met de Amerikaanse vrachtwagenfabrikant Dual Motors. In 1954 had Dual de rechten op de door Virgil Exner ontworpen en door Ghia vervaardigde Dodge Firearrow IV Dream Car verworven en het model in massaproductie laten maken bij Ghia met kleine aanpassingen met behulp van Dodge- technologie. In 1958 waren er 102 cabrio’s en twee coupés van het Dual Ghia-voertuig gebouwd. Het was buiten de VS bekend door de speelfilm Kiss Me, Dumbhead van Billy Wilder, waarin het wordt toegewezen aan de hoofdrolspeler Dean Martin. De auto die in de film werd gebruikt, was de privéauto van Martin. Een tweede, vergelijkbaar ontworpen serie genaamd 6.4L werd ook gebouwd door Ghia van 1961 tot 1963 met een aangepaste carrosserie. Van deze serie zijn slechts 26 voertuigen gebouwd. Het model werd ook in Duitsland aangeboden, de aankoopprijs was 60.000 DM.

Eugene “Gene” Casaroll, de eigenaar van Dual Motors en initiatiefnemer van de Dual-Ghia, probeerde later het merk Duesenberg nieuw leven in te blazen. Een prototype van het Duesenberg Model D, ontworpen door Virgil Exner voor dit doel, werd in 1965 ook gebouwd in Ghia.

Parallel aan de projecten met Chrysler ontwikkelt Ghia sinds het einde van de jaren 50 sportieve of luxe voertuigen met Fiat-technologie, waarvan er vele in kleine series werden geproduceerd en sommige onder Ghia’s eigen naam op de markt werden gebracht. Een van de eerste op Fiat gebaseerde modellen was de Fiat 1500 GT (later: Ghia 1500 GT, in de VS: Krim-Ghia), een hatchback-sportwagen die bekend staat als de Baby Ferrari met de technologie van de Fiat 1500 en een door Abarth getunede viercilindermotor, waarvan er tussen 1962 en 1966 ongeveer 300 zijn gemaakt.

Ghia ontwierp ook speciale uitvoeringen van de grotere Fiat 2300. Dit waren vooral de 2300 coupé met sedan – de “Ferrari van de kleine man” – die de merknaam Fiat droeg en regelmatig via Fiat-dealers werd verkocht. De productie van dit model, waarvan er in totaal ruim 3500 exemplaren zijn gemaakt, werd om capaciteitsredenen niet door Ghia uitgevoerd, maar door concurrent OSI, wiens productiefaciliteiten waren ingericht op grotere aantallen. Andere speciale uitvoeringen waren de hatchback 2300 Club met een grote, naar boven scharnierende achterklep en de Cabriolet 2300 S, die stuk voor stuk in kleine series bij Ghia werden geproduceerd. Ghia produceerde uiteindelijk slechts vier exemplaren van de Ghia 230 S, verkocht onder de eigen merknaam, waarvan de volledig onafhankelijke carrosserie geen relatie had met de fabrieks 2300.

In december 1965 werd Giorgetto Giugiaro, die eerder voor Bertone had gewerkt, de hoofdontwerper van Ghia. In korte tijd ontwikkelde Giugiaro studies voor Volkswagen en Isuzu, en later ook voor de Isuzu 117 sportcoupé, die in massa werd geproduceerd. Voor De Tomaso ontwierp hij het prototype Pampero – een open versie van de Vallelunga – en de Mangusta, De Tomaso’s eerste middenmotor sportwagen met Amerikaanse motoren. Giugiaro’s meest opzienbarende werk voor Ghia was echter het ontwerp van de Maserati Ghibli, dat in slechts drie maanden werd gerealiseerd. De Ghibli, gebaseerd op een studie die Ghia in 1964 had gedaan over de Autosalon van Turijn werd alom geprezen bij de presentatie in 1966 en wordt 50 jaar na zijn debuut nog steeds beschouwd als een van de mooiste sportwagens. Giugiaro beschouwt de Ghibli nog steeds als zijn mooiste creatie. Giugiaro verliet Ghia na meningsverschillen met de nieuwe eigenaar Alejandro De Tomaso, en richtte kort daarna zijn eigen ontwerpstudio ItalDesign op. Zijn opvolger bij Ghia was de Amerikaan Tom Tjaarda.

Alejandro de Tomaso nam het fortuin van het bedrijf over in 1968. Hij werd bijgestaan ​​door Rowan Industries, een Amerikaanse aannemer voor olie-exploratie, gevestigd in New Jersey.

Tijdens deze fase ontstond onder andere de De Tomaso Pantera.

In 1965 zegde Chrysler het lucratieve contract voor de bouw van de Crown Imperial sedans op omdat de groep zich naar verluidt uit dit marktsegment wilde terugtrekken. Stageway Coaches in Fort Smith, Arkansas, sprong in de bres, waar tot 1971 nog dergelijke voertuigen werden geproduceerd en in samenwerking met Chrysler. Imperial bood ook een Mobile Executive-pakket aan dat de Crown Imperial in een mobiel kantoor veranderde en veel elementen van de Ghia Imperial bevatte. Het verzoek van Rowan Industries om een ​​limousine met chauffeur te bouwen bij Checker Marathon-Base had de boze de Tomaso moeten zijn tegen deze achtergrond. Rowan was van plan uit te breiden naar sedans en wilde de mogelijkheden verkennen. Bij Ghia kregen Tjaarda en Giugiaro het project toevertrouwd. Het was bedoeld om te concurreren met de Cadillac Series 75 en de stretchversies van de Lincoln Continental gebouwd door Lehmann-Peterson. Het voertuig kreeg de naam Centurion en vertegenwoordigde een moderne interpretatie van de chauffeurs-limousine. Het interieur was traditioneel ingedeeld met een scheidingswand, leren stoelen voor de chauffeur en hoogwaardige stoffen hoezen voor de passagiers. Autojournalist David Burgess-Wise merkte op dat het voertuig was ontworpen voor hoedendragers en Car and Driver zag zelfs de Italiaanse maffia als een mogelijke klantenkring. Het voertuig zelf is ingetogen getekend en heeft vooral in het voorste gedeelte overeenkomsten met de Fiat 130. Ghia toonde de Centurion voor het eerst op de Autosalon van Parijs in 1968 en op de NAIAS in 1969. Rowan Industries ging niet verder met het idee en Morris Markin van Checker Motors had geen interesse. Het bleef dus bij dit eenmalige dat nog steeds bestaat.

Nadat De Tomaso in 1970 zijn aandelen had verkocht, werd Ghia samen met Carrozzeria Vignale geïntegreerd in de Ford-groep, die in hetzelfde jaar werd uitgekocht. De hoofdontwerper was tot 1977 Tom Tjaarda, wat in de autowereld nog wel eens met amusement werd onthaald. Zo kreeg men kritiek dat het Amerikaanse Ford-concern veel geld uitgaf aan twee exotische stylingbedrijven om ze vervolgens te laten leiden door een in Detroit geboren ontwerper. Tjaarda ontwierp aanvankelijk nog enkele andere modellen voor De Tomaso, waaronder de Deauville- limousine, die was gebaseerd op de Jaguar XJ, die tot 1988 in kleine series werd geproduceerd, evenals de conceptvoertuigen Mustela en Pantera 4. Ghia’s meest succesvolle project in het Ford-tijdperk was de conceptie van de Ford Fiesta, waarvan het ontwerp Tjaarda aanzienlijk beïnvloedde. Vanaf de jaren 80 liet Ford Ghia tal van studies ontwerpen voor het moedermerk, maar ook voor andere bedrijven die tot de groep behoorden. Onder hen was de Ghia Seatta, een open voertuig op basis van de Ford Ka. Ghia creëerde ook conceptvoertuigen voor de Britse sportwagenfabrikant AC.

Bovendien gebruikte Ford de naam Ghia van de jaren 70 tot ongeveer 2010 in bijna alle markten als aanduiding voor bijzonder hoogwaardige uitrustingsversies van zijn productiemodellen.

Ghia Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl