George White (VS)(1909-1909)

George White

George White Buggy Company was een Amerikaanse fabrikant van rijtuigen en wagons, en een auto uit 1909.

De koetsenbouwer George Oscar White had in de jaren 1880 zijn eigen bedrijf opgezet in Greenville, Pennsylvania en werd in 1886 naar Moline, Illinois, gehaald, waar hij algemeen directeur en directeur werd van de J.H. Wilson Moline Buggy Company, een fabrikant van rijtuigen en rijtuigen voor personenvervoer (Buggy’s, Phaetons en Surreys). Met bankiers en ondernemers Philemon Libby Mitchell († 1895) en Frank Mixter (1853–1934) als investeerders, ging White in 1891 voor zichzelf aan de slag en richtte de Rock Island Buggy Company op. Die waren al in het bezit van Mitchell en Mixter State Bank of Rock Island, de Rock Island Stove Company en de Rock Island Glass Works en hadden belangen in de Republic Oil Refining Company en de Rock Island Children’s Carriage Works. Ze behoorden ook tot de organisatoren van de Moline and Rock Island Horse Railway (later het Davenport and Rock Island Street Railway System).

In 1896 trok White zich terug uit dit bedrijf en richtte de George White Buggy Company op in Rock Island, Illinois. Het bedrijf breidde zich snel uit en werd een van de marktleiders in de Midwest met ongeveer 3.000 paardenbuggy’s gebouwd tegen 1899. De succesvolle zakenman kocht het huis aan 603 23rd Street in Rock Island in 1903 en herbouwde het in koloniale stijl. Het gebouw is behouden.

In 1909 richtte het bedrijf een afdeling op voor het bouwen van auto’s. De George White was een high-wheeler met koetswielen met ijzeren velgen met een diameter van 36 inch (91,5 cm) aan de voorkant en 38 inch (96,5 cm) aan de achterkant. De meeste high-wheelers waren nogal grove, meestal koetsachtige voertuigen. De automobielen, uitgerust met hun gelijknamige enorme houten spaakwielen, beleefden hun hoogtijdagen tussen circa 1907 en 1912. Ze waren bestemd voor de onverharde wegen buiten de bebouwde kom.

De George White was uitgebreider gebouwd dan een typische highwheeler. Moderne kenmerken waren onder meer het gebruik van een stalen chassis in plaats van gewapend hout, de plaatsing van de motor aan de voorkant onder een motorkap in plaats van onder de bestuurdersstoel, en magneetontsteking. Voor de krachtoverbrenging werd niet de gebruikelijke aandrijfketting gebruikt door middel van een tweetraps planeetwiel (sommige High-wheelers hadden er twee), maar een cardanas, die eveneens in een buis werd geleid. De standaard tweecilindermotor was een viertakt boxer met luchtkoeling van onbekende oorsprong. De motor produceerde 14 pk.

Afgezien van de wielen leek het voertuig sterk op conventionele ontwerpen uit die periode. Het was een rechtse besturing met extern circuit en remmen. Het is bekend dat er vier carrosserievarianten zijn aangeboden, waarvan een tweezitter en een Surrey bezet zijn.

Interessant genoeg was de doelgroep een meer stedelijke klantenkring die men in Chicago hoopte te vinden. Het bedrijf lijkt snel de interesse in dit voertuig te hebben verloren, hoewel in juli 1909 een uitbreiding van de productie was aangekondigd, werd deze in 1910 niet meer aangeboden.

Af en toe wordt de auto ook vermeld als White, wat kan leiden tot verwarring met de gelijknamige auto’s en bedrijfsvoertuigen van White Motor Company.

Even later vervolgde George White echter een ander idee in de automobielsector, The White’s Permanent Top. Beschikbaar voor de roadster- en toerversies van de Ford Model T, verving het hun door de fabriek geleverde stoffen dak. Het was stevig gemonteerd. De met mohair beklede constructie bestond uit het dak zelf en uitneembare glazen deuren en zijramen. In de winter kwam de bescherming tegen weersinvloeden ongeveer overeen met die van een sedan, in de zomer konden de zijruiten worden verwijderd en konden de originele deuren worden gebruikt.

Het witte dak was vrij complex opgebouwd en bood een dakbedekking van textiel. In tegenstelling tot de standaard deur had White’s ook handgrepen aan de binnenkant. De deurkozijnen waren bekleed met mohair. Dat had een prijs: het dak kostte $ 50 voor een Roadster uit 1913-1916, $ 65 voor een Touring uit 1913-1914 en $ 67,50 voor een Touring uit 1915-1916. De catalogusprijs voor een nieuwe Ford bedroeg eind 1916 slechts US$ 345 (Roadster) resp. US $ 360 voor de 3-deurs Touring.

Later produceerde het bedrijf ook autobatterijen.

George White Modellen