General (VS)(1902-1903)

General

Hansen Automobile Company, die in het oprichtingsjaar 1902 werd gereorganiseerd als General Automobile & Manufacturing Company, was een Amerikaanse autofabrikant uit Cleveland, Ohio, die slechts actief was van 1902 tot 1903. De merknamen waren Cleveland, Hansen en General. Er zijn geen verbindingen bekend met andere autofabrikanten die dezelfde merknaam gebruiken.

Cleveland was een vroeg automobielcentrum. Fabrikanten in de stad waren onder meer de Peerless Motor Car Corporation, de Garford Company, de elektrische autofabrikant Baker Motor Vehicle Company en de Winton Motor Car Company, de oudste van deze bedrijven.

De Hansen Automobile Company werd in 1902 opgericht door Rasmus Hansen. Hij was een Deense immigrant die op 18-jarige leeftijd naar de Verenigde Staten kwam. De auto die hij maakte was een stevig gebouwde Voiturette met een 6 pk eencilindermotor die alleen in het Runabout-ontwerp werd aangeboden. De eerste voertuigen werden verkocht als Cleveland. Deze merknaam werd door verschillende fabrikanten gebruikt, gelijktijdig met Hansen van de Cleveland Automobile Company, waarvan geen band bekend is.

De Hansen verkocht vrij goed. In september 1902 werd het bedrijf gereorganiseerd als de General Automobile & Manufacturing Company. De achtergrond was een geplande kapitaalverhoging om grotere systemen te financieren. Dit ging gepaard met de nieuwe merknaam General, een verbeterd voertuig van 8 pk dat $ 900 kostte en een nieuw tweecilindermodel van 14 pk dat $ 1000 kostte en een tonneau-carrosserie. In de zomer van 1903 bedroeg de uitstoot één voertuig per dag, maar de dealers klaagden over een trage levering. De slogan op een advertentie voor de Generaal luidde: The Machine extraordinary, the Price ordinary ofwel “Het voertuig is ongebruikelijk, de prijs is goedkoop”.

Beleggers trokken zich terug nadat een aanvraag voor een autoproductielicentie was afgewezen door de Association of Licensed Automobile Manufacturers (ALAM). De ALAM was een vereniging van autofabrikanten die de eigenaren van het Selden-patent vertegenwoordigde en probeerde legale controle te krijgen over de productie van motorvoertuigen in de Verenigde Staten. Octrooigemachtigde en uitvinder George Baldwin Selden had het in 1896 ingediend en later aan monopolisten verkocht. Op basis van dit patent zette de ALAM andere fabrikanten en importeurs van motorvoertuigen failliet door schadevergoeding en gerechtelijk bevel aan te vragen, degenen die geen licentie kregen, mochten geen auto’s met verbrandingsmotor produceren of importeren in de VS.

De redenen voor de afwijzing van de aanvraag van General Automobile & Manufacturing zijn onduidelijk en lijken objectief ongerechtvaardigd, aangezien de General een strak ontwerp had en de fabrikant een gerenommeerd bedrijf was. De automobielhistoricus Beverly Rae Kimes noemt het “absurd” en haar collega Thomas Bonsall merkt op dat de rol van de ALAM “roemloos” was. “Respectabel” voor hen was iemand die goed kon opschieten met de belangrijkste leden, Packard en Oldsmobile. Henry Ford werd om even onbegrijpelijke redenen een vergunning geweigerd. Hij ziet in ieder geval een mogelijkheid dat Generaal later een vergunning had kunnen krijgen, maar dat is nooit gebeurd. Terugtrekking van investeerders leidde tot het faillissement van General Automobile & Manufacturing Company in september 1903. Daarna werden 25 gestarte voertuigen voltooid. Deze werden in oktober samen met de fabriek en inventaris overgenomen door de Studebaker Brothers Manufacturing Company. Deze aankoop was logisch voor Studebaker, omdat het bedrijf van plan was om naast de productie van zijn elektrische auto’s ook auto’s met verbrandingsmotoren te gaan produceren. Het is dan ook meer dan verbazingwekkend dat dit vervolgens is weggelaten. Wat Studebaker daarna met de systemen heeft gedaan, is niet bekend, maar het is uitgesloten dat er voertuigen zijn gemaakt. Van de 25 gekochte General- voertuigen is alleen bekend dat ze zijn verscheept naar het hoofdkantoor van Studebaker in South Bend, Indiana. Daar raken ze het spoor bijster.

De Brennan Motor Manufacturing Company uit Syracuse, New York, noemde General tot in 1905 nog steeds als referentie voor hun motoren en transmissies. Het bedrijf bouwde beide in een subframe dat klaar was voor installatie bij de klant. Er was keuze uit een planetaire versnellingsbak met twee versnellingen of een conventionele versnellingsbak met drie versnellingen, elk met achteruitversnelling. Het is echter niet bekend of Brennan-aandrijvingen in alle series zijn gebruikt en welke versnellingsbakken Hansen heeft besteld. De planetaire versnelling was standaard voor de klasse, in ieder geval voor 6 pk en 8 pk. Brennan bouwde rond deze tijd een voertuig vergelijkbaar met de General 8 HP.

De Hansen 6 HP was een typische gemotoriseerde buggy met een watergekoelde eencilindermotor die horizontaal en dwars op de rijrichting onder de stoel was gemonteerd. General 8 HP en General 14 HP waren modellen met twee cilinders.

Van de 6 pk viertaktmotor is bekend dat hij een cilinderboring heeft van 4½ inch (11,43 cm) en een slag van 5¾ inch (14,605 ​​cm). Dit geeft een cilinderinhoud van 91,45 ci, wat ongeveer 1,5 liter is. De prestatiespecificaties werden destijds niet gemeten, maar meestal berekend volgens een methode die in 1903 door de ALAM was geïntroduceerd.

Een modern kenmerk van alle voertuigen was een waterkoeler die schuin op de voorkant van de auto was gemonteerd. Daarachter was een opslagruimte die waarschijnlijk de watertank bevatte en die iets groter was bij de General- modellen. Bij het goedkopere concurrentmodel Oldsmobile Curved Dash was de waterkoeler onder de autovloer gemonteerd.

Bij alle modellen werd het vermogen via een aandrijfketting op de achteras overgebracht. Het is onduidelijk of er dubbele kettingen (één ketting voor elk achterwiel) werden gebruikt voor de krachtigere 14 HP. General merkte op dat elke ketting vóór installatie op vijf keer de belasting werd getest.

De Hansen 6 HP lijkt het startmodel te zijn geweest waarvan de twee General- series slechts zijn afgeleid. Hij werd geleverd met draadspaakwielen of artilleriewielen. Uit literatuur en afbeeldingen blijkt dat de Hansen 6 HP een stuurhendel had aan de buitenkant rechts van de bestuurdersstoel, die optioneel ook in het midden was gemonteerd. Op de meter van de General 8 HP is duidelijk een stuurwiel te zien in plaats van de “planken”-hendel.

Voor de algemene modellen is een wielbasis van 78 inch (1981 mm) gespecificeerd.

General Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl