Gardner-Serpollet (Frankrijk)(1900-1907)

Gardner-Serpollet Logo

Société Gardner-Serpollet, voorheen Société des Moteurs Serpollet Frères & Cie. en Société Anonyme des Générateurs à Vaporisation Instantanée Serpollet, was een Franse fabrikant van auto’s, bedrijfsvoertuigen en trams. De merknaam was tot 1900 Serpollet, daarna Gardner-Serpollet.

In 1898 nam de Amerikaanse ondernemer Frank L. Gardner een belang in het bedrijf. Hij had vanaf 1898 in Parijs de Gardner, een lichtgewicht auto met verbrandingsmotor, vervaardigd. Zijn aanzienlijke fortuin dankte hij echter aan zijn goudmijnen. Het bedrijf van Serpollet werd gereorganiseerd als Société Gardner-Serpollet. De merknaam was nu ook Gardner-Serpollet. Met de nieuwe hoofdstad werden genereuze investeringen gedaan in 9-11 rue Stendhal in het XX arrondissement van Parijs gebaseerd, aangezien de voormalige autofabriek van Gardner ook in deze straat stond, kan worden aangenomen dat dit in ieder geval gedeeltelijk hun voormalige pand was. Het is ook mogelijk dat Gardner zijn vorige bedrijf heeft bijgedragen aan Serpollet.

Een laatste keer heeft Serpollet zijn damptechnologie verbeterd. Een van de vernieuwingen was de automatische regeling van de kerosinetoevoer naar de brander. De nieuwe Gardner-Serpollet kreeg ook moderne, zeer aantrekkelijke carrosserieën, die het type aandrijving van de voertuigen niet verraden. Nadat De Dion-Bouton het bouwen van door stoom aangedreven personenauto’s had opgegeven, was Gardner-Serpollet de laatste bekende fabrikant in Frankrijk die trouw bleef aan stoomaandrijving. Ondertussen waren zelfs de patenten van het bedrijf met betrekking tot de algemene autoconstructie verkocht. Op de wereldtentoonstelling van Parijs in ontving de 1900 Gardner-Serpollet een gouden medaille voor de nieuwe personenauto’s. De jury vond hun gebruiksgemak, comfort en prestaties superieur aan hedendaagse benzinevoertuigen. Deze laatste triomf van stoomaandrijving werd gevolgd door een kortetermijnstijging van de verkoop.

In 1906 werd de kleine fabrikant Società Italiana Costruzione Automobili Ricordi-Molinari in Milaan overgenomen en gereorganiseerd als Serpollet Italiana. Het bedrijf produceerde voornamelijk Serpollet personenauto’s en bestelwagens onder licentie, maar had ook een benzine-aangedreven Voiturette in het assortiment.

In 1900 kwam de 5 CV op de markt. In 1901 volgden de 8 CV met V4-motor en de op de Wereldtentoonstelling bekroonde 6 CV (Voiturette), 9 CV (Saloon) en 12 CV (Touring of Touring Car) modellen met een motor met twee paar contra- roterende, horizontale zuigers. In het geval van een verbrandingsmotor zou men kunnen spreken van viercilinder boxermotoren . Het vermogen vloeide voort uit het aantal buizen in de stoomgenerator.

In 1903 verschenen de 15 CV- en Simplex-modellen met viercilindermotoren. In 1904 was de Type L 18 CV een verbeterde versie van de 15 CV en de 40 CV, beide met automatische brandstoftoevoer. Het laatste model was de 40 CV met zescilindermotor die in 1906 werd gepresenteerd.

Gardner-Serpollet Modellen