FRP (VS)(1914-1916)

FRP Logo

Finley Robertson Porter Company was een Amerikaanse autofabrikant van 1914 tot 1916. Merknamen waren Porter-Knight en FRP. Voor de Eerste Wereldoorlog werd het bedrijf overgenomen door de Amerikaanse overheid en produceerde tot 1918 bewapening zoals vliegtuigmotoren. De sportieve, luxueuze FRP-auto’s behoorden destijds tot de sterkste en duurste op de Amerikaanse markt.

Finley Robertson Porter (1871-1964) was directeur van een metaalbewerkingsbedrijf en verwierf technische vaardigheden tijdens avondcursussen. Hij voltooide zijn studie zonder een formeel diploma. Niettemin werkte hij van 1910 tot 1914 als ontwerpingenieur voor Mercer. Hij ontwikkelde de Type 35 Raceabout met een T-head-motor (een motor met inlaat- en uitlaatkleppen aan weerszijden van het motorblok), waardoor het voertuig een van de meest succesvolle racewagens werd en Mercer een van de de bekendste sportwagenfabrikanten uit zijn tijd.

Omdat de directie besloot om voor het opvolgermodel een zijkleppermotor te gebruiken en niet van plan was een door Porter voorgesteld model boven het bestaande programma in te voeren, nam Porter in mei 1914 ontslag en richtte zijn eigen bedrijf op.

Porter vond een geschikt pand in Port Jefferson (Suffolk County op Long Island, New York State) en richtte de Finley Robertson Porter Company op om hoogwaardige auto’s te produceren. Het bedrijf werd georganiseerd volgens de wetten van de staat New York en gefinancierd op US $ 100.000. De faciliteiten waren eerder gebruikt door de inmiddels insolvente sportwagenfabrikant Metropol Motors Corporation. Het bestuur bestond uit F.R. Porter als voorzitter, de ondervoorzitters P.D. Veiller en H. Adams, C.H. Froelich als secretaris en Robert B. Porter als chief financial officer, de laatste was de zoon van F.R. Porter, die tot 1915 techniek studeerde aan Princeton. Daarna werkte hij in het bedrijf als ontwerper van vliegtuigmotoren.

In Woonsocket (Rhode Island) werden experimenten uitgevoerd totdat de productie werd opgezet. Het is niet bewezen, maar aannemelijk dat de eerste drie voertuigen hier zijn gebouwd. Ze waren specifiek bedoeld voor de Indianapolis 500, die eind mei 1915 plaatsvond. Deze raceauto’s stonden bekend als Porter-Knights. Hun chassis was 110 inch (2794 mm). Porter’s vriend John North Willys leverde de Willys-Knight viercilinder schuifklepmotoren, afgesteld op 52 pk. Door motorproblemen kon echter geen van de drie voertuigen starten in Indianapolis. Dit debacle bracht Porter ertoe de Knight-klepmotor te verlaten en zijn eigen motor met S OHC-kleptiming te ontwikkelen.

Het vaktijdschrift “The Automobile” berichtte al in 1914 over het jonge bedrijf en merkte op dat “vrijwel elke schroef en elke bout” in eigen beheer was vervaardigd. Voor de nieuwe personenauto’s was de merknaam FRP, wat staat voor de initialen van Porter. De eerste “serie voertuigen” werden eind 1914 voltooid en de officiële lancering vond plaats op 3 januari 1915 in het luxueuze Hotel Astor in New York. De FRP Model 45 was een superlatieve auto. Er werd reclame voor gemaakt met de slogan: America’s Foremost Pleasure Car. Met een catalogusprijs vanaf US $ 5000 voor het kale chassis – het equivalent van een Packard 3-38 met een gesloten structuur, twee Cadillac Type 51 Brougham of elf goed uitgeruste Ford Model T Touring – het was een van de duurste op de markt. Het vermogen van 100 pk (74,6 kW) bereikte slechts een paar andere merken, een hoger vermogen van 145 pk (108 kW) wordt genoemd in hedendaagse rapporten zoals The Automobile en blijkbaar ook The Motor. Aan de andere kant wordt de eveneens genoemde 170 pk (127 kW) eerder toegeschreven aan de vorming van legendes over dit merk.

FRP was waarschijnlijk de enige fabrikant die voor deze prestatie vertrouwde op viercilindermotoren van eigen ontwerp. Het meest vergelijkbaar zijn de kleine merken die de Rochester-Duesenberg-motor kochten. Roamer, Revere of de niet al te atletische Biddle deden dit met enig succes en bedienden met elegante stadsauto’s een rijke clientèle in en rond Philadelphia (Pennsylvania).

In 1916 nam de Amerikaanse regering de controle over het bedrijf over en produceerde bewapening voor de afdeling Militaire Luchtvaart van het Amerikaanse leger. Waarschijnlijk waren dit voornamelijk vliegtuigmotoren. Tijdens de Eerste Wereldoorlog was F.R. Porter testingenieur in het team dat de Liberty-motor ontwikkelde in Dayton, Ohio.

Na de oorlog keerde Porter terug naar Long Island en aanvaardde de functie van hoofdingenieur bij de vliegtuigfabrikant Curtiss Engineering Corporation in Garden City. De regering had de Finley Robertson Porter Company na het einde van de oorlog niet langer nodig en ontbond deze in 1918.

Er zijn maar heel weinig exemplaren van Model 45 gebouwd, hoewel het zeer goed werd ontvangen in de professionele wereld. De kleine aantallen kunnen worden verklaard door de omschakeling naar wapenproductie. De korte ontwikkeltijd en schaarse middelen suggereren dat Model 45 technisch nauw verwant was aan de Porter-Knight. De korte wielbasis van de Model 45 Serie A is in ieder geval identiek.

In de korte tijd van haar bestaan ​​heeft de Finley Robertson Porter Company slechts dit ene model gebouwd, welke in drie series leverbaar was. Deze verschilden alleen qua wielbasis en fabriekscarrosserieën. Met betrekking tot de wielbasis zijn er – uit goede bronnen – verschillende gegevens. Hoewel onomstreden is dat er wielbases waren van 110, 130 en 140 inch (respectievelijk 2794, 3302 en 3556 mm) en dat Serie A het kortste model is, is de classificatie van Serie B en C minder duidelijk. De meeste bronnen wijzen serie B toe aan het 130-inch chassis en serie C aan de 140-inch. Andere bronnen zien het andersom, deze visie valt ook samen met de geïllustreerde introductieadvertentie van de fabrikant zelf. Dus Serie C had het 130-inch chassis en Serie B dat met 140-inch. Omdat deze interpretatie dus door de fabrikant zelf gedekt wordt, volgt dit artikel daar ook op.

De motor was een meesterwerk van lichtgewicht constructie en woog slechts 580 pond (ong. 260 kg). Het bestond voornamelijk uit aluminiumlegeringen. De krukas, nokkenas en zelfs de klepstoters waren hol of geboord om het gewicht te verminderen. De motor heeft een bovenliggende nokkenas en één inlaat- en één uitlaatklep per cilinder. In gesloten toestand vormen de kleppen een halfbolvormige afsluiting van de verbrandingskamer. De krukas had drie lagers.

Geïsoleerde informatie over vierkleppentechnologie is zeer onwaarschijnlijk van toepassing, althans niet op de FRP en wordt alleen in geïsoleerde bronnen vermeld. Het is denkbaar maar niet bewezen dat de prestatieverbetering van de Porter kan worden toegeschreven aan vierkleppentechnologie. De boring was 4,6 inch (ca. 117 mm), de slag 6¾ inch (171 mm). Dit resulteerde in een cilinderinhoud van 448,7 ci (7353 cm³). De cilinderinhoud van 454 ci die af en toe wordt genoemd, kan te wijten zijn aan de afgeronde beginmassa.

De FRP bereikte een snelheid van meer dan 130 km/u en verbruikte ongeveer 20 l/100 km.

Porter gebruikte nieuwe staallegeringen voor het chassis. De langere versies, met name die met een wielbasis van 140 inch, waren minder bedoeld voor sportieve auto’s, al was er af fabriek ook een zevenzits open Touring leverbaar. Ze dienden meestal als basis voor gesloten representatiewagens. Holbrook leverde de Touring en Town Cars afgebeeld in de catalogus. Voor klanten die een individuele carrosserie wilden, was ook het kale chassis verkrijgbaar, dat werd bekleed door de carrosseriebouwer van hun keuze. De enige overgebleven FRP Touring heeft een Brewster-carrosserie.

Finley Porter bleef een vliegtuigmotoringenieur na het einde van de oorlog. Hij was niet langer geïnteresseerd in de productie van auto’s. De wapenfabriek en machinebouwer American & British Manufacturing Corporation in Bridgeport (Connecticut) kreeg de opdracht, die ook ervaring had met de productie van bedrijfsvoertuigen. Robert B. Porter, die bekend was met het voertuig, nam de technische leiding over.

Dit voertuig, op de markt gebracht als een Porter, leek technisch erg op de FRP, en onderdelen en componenten van de FRP lijken te zijn opgebruikt. Het vermogen werd nu gegeven als 125 pk (93,2 kW) en er was slechts één chassis met een wielbasis van 142 inch (3607 mm), waar een groep in sport geïnteresseerde klanten weinig mee kon. Het machtige chassis met rechtse besturing en de krachtige motor waren bijzonder geschikt voor representatiewagens. Bekend zijn de carrosserieën van leidende instanties als Brewster, Fleetwood en Demarest. Holbrook leverde de fabriekscarrosserieën, waaronder een Speedster. Het ontwerp is gemoderniseerd en aangescherpt. De omtrek van de radiator deed denken aan Rolls-Royce. Hoofdingenieur werd Robert Porter. Het bedrijf bestond van 1919 tot 1922 en produceerde 36 voertuigen. Het kale chassis kostte US$ 6750,-, met een carrosserie kost een Porter al snel meer dan 10.000 dollar. Het bedrijf kon de enorme concurrentiedruk in dit marktsegment en de economische crisis van 1922 niet aan.

Terwijl FRP vrijwel onbekend is gebleven in Europa, geniet het merk de hoogste reputatie onder Amerikaanse verzamelaars. Slechts twee FRP lijken nog te bestaan. De bekendste is een serie B met een tweedeurs toercarrosserie met zeven zitplaatsen van Brewster met chassisnummer 5. Dit voertuig werd in 1975 gekocht door William F. Harrah (1911-1978), die daarvoor jarenlang tevergeefs naar een FRP had gezocht. In 1977 werd het gerestaureerd en gedocumenteerd in de werkplaats van zijn museum. Deze collectie met tot 1400 voertuigen, waaronder veel individuele stukken zoals deze FRP, wordt op dit moment beschouwd als de grootste ter wereld en bestaat nog steeds in sterk gereduceerde vorm als het National Automobile Museum (William Harrah Collection). Deze FRP zou $ 8000 hebben gekost, waarvan $ 3000 voor de carrosserie. Na de dood van Harrah werd zijn bedrijf, waaronder de autocollectie, verkocht. Een groot deel van de collectie, waaronder een Bugatti Royale en de crème- en groenkleurige FRP, werd op verschillende veilingen verkocht. Na verdere eigendomswisselingen kwam het voertuig in 1994 naar het Seal Cove Auto Museum op Mount Desert Island (Maine). Volgens het museum is het gespecialiseerd in historische voertuigen tussen 1895 en 1917.

Het tweede overgebleven voertuig is een zwart geverfde Series A Raceabout. Er is weinig bekend over deze racewagen; In 2002 werd hij tentoongesteld op een dealerstand op Rétromobile, een van de belangrijkste beurzen voor veteranen- en verzamelaarsvoertuigen in Europa.

FRP Modellen