Ford (Verenigd Koninkrijk)(1909-1967)

Ford Logo

Ford Motor Company Limited was een Britse autofabrikant, eerst gevestigd in Londen en vervolgens in Dagenham, Essex en Brentwood, Essex van 1909 tot 1967. Het bedrijf was de Britse uitloper van de Amerikaanse autofabrikant Ford Motor Company. Ze was verantwoordelijk voor de fabricage en verkoop van Ford-producten in het VK en aanvankelijk in Ierland. In 1967 werd het samengevoegd met Ford Duitsland om Ford of Europe te vormen.

De eerste Ford-auto’s, drie Model A’s, werden in 1903 in het Verenigd Koninkrijk geïntroduceerd en de eerste Ford-dealer opende in 1910 in Southampton. In 1909 werd de Ford Motor Company (Engeland) Ltd. aan de Shaftesbury Avenue. Opgericht in Londen in 1955 onder leiding van Percival Perry. In 1911 werd een assemblagefabriek geopend in een oude tramfabriek in Trafford Park, Manchester, waar de Model T werd geassembleerd door 60 arbeiders. Tegelijkertijd werd het bedrijf omgedoopt tot Henry Ford & Son Ltd.. Dit was de eerste Ford-fabriek buiten de Verenigde Staten. Aanvankelijk werden de auto’s geassembleerd op geïmporteerde chassis, waarbij de carrosserieën afkomstig waren van lokale leveranciers, maar in 1914 werd de eerste assemblagelijn geïnstalleerd in Groot-Brittannië, waar 21 auto’s per uur werden gebouwd. In 1913 werden 6000 auto’s gebouwd en de Model T werd de best verkochte auto in Groot-Brittannië met een marktaandeel van 30%. Na de Eerste Wereldoorlog breidde de fabriek in Trafford Park zich uit en in 1919 waren 41% van alle in Groot-Brittannië geregistreerde auto’s Fords.

In 1917 kwam er een fabriek bij in Cork, Ierland, die oorspronkelijk bedoeld was om tractoren te bouwen, maar waar vanaf 1921 ook auto’s werden geassembleerd. Dit was het eerste fabrieksgebouw dat door Ford in Europa werd gebouwd. Deze fabriek sloot in 1984.

Hoewel de fabriek in Trafford Park werd onderhouden door het Manchester Ship Canal, besloot Ford dat toegang tot een diepwaterhaven essentieel was en in 1923 werd gekozen voor een nieuwe fabriekslocatie in Dagenham on the Thames, ten oosten van Londen. In 1929 begon de nieuwbouw en in oktober 1931 werd de toenmalige grootste auto-assemblagefabriek van Europa geopend. De carrosserieproductie werd exclusief gegeven aan Briggs Motor Bodies, een nieuw gevormde dochteronderneming van de Amerikaanse Briggs Manufacturing Company, die een productiefaciliteit opzette gericht op geïndustrialiseerde productie direct naast de Ford-fabriek in Dagenham. waarin het automodel A en het vrachtwagenmodel AA waren gebouwd. Dit ging gepaard met een andere naamswijziging van het bedrijf naar Ford Motor Company Ltd. Het was op het hoogtepunt van de Grote Depressie en de Model A was voor veel Britten te duur in onderhoud en belasting, dus er werden maar weinig exemplaren verkocht. In de eerste drie maanden waren dat er slechts vijf. Het bedrijf had dus dringend een kleiner model nodig, dat in modeljaar 1933 verscheen als Model Y met een cilinderinhoud van 933 cm³. Deze auto was veel beter aangepast aan de economische omstandigheden van die tijd en werd in 1935 de eerste auto in Groot-Brittannië die werd verkocht voor £ 100. Van 1932 tot 1937 werden er in Dagenham en Cork meer dan 157.000 exemplaren gemaakt en op piekmomenten was 41% van alle auto’s die in dit marktsegment in Groot-Brittannië werden verkocht Ford model Y. In 1939 werd de tractorproductie verplaatst naar Dagenham.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden in Dagenham 360.000 voertuigen gebouwd en in een nieuwe fabriek in Urmston, Greater Manchester werden onder leiding van Ford 34.000 vliegtuigmotoren van het type Rolls-Royce Merlin gebouwd.

Na de Tweede Wereldoorlog werd de civiele productie hervat. In 1946 produceerde Dagenham 115.000 voertuigen en werden fabrieken in Londen- Walthamstow en Langley, Buckinghamshire (later Berkshire) gebouwd. In 1953 werd Briggs Motor Bodies gekocht, waardoor het bedrijf beter toegang kreeg tot zijn leveranciers en er extra fabrieken werden gekocht in Doncaster, Yorkshire, Southampton, Croydon, Londen en Romford. In 1953 had Ford of Britain 40.000 werknemers.

In 1960 werd Ford Motor Company (Engeland) Ltd. een beursgenoteerd beursgenoteerd bedrijf, maar dat jaar drukte Ford USA de minderheidsaandeelhouders eruit zodat Ford of Britain een 100% dochteronderneming van Ford USA werd.

In 1962 opende Ford een fabriek in de buurt van Halewood voor de nieuwe Anglia. In 2000 gaf Ford deze fabriek op met de laatste Escort en sinds 2001 wordt daar de Jaguar X-Type gebouwd.

In 1964 werd in Basildon nog een nieuwe fabriek geopend voor het maken van tractoren en in 1965 werd in Swansea nog een fabriek gekocht voor chassiscomponenten en assen.

Ford maakte een reeks bedrijfsvoertuigen, te beginnen met het TT 1917-model. Van 1933 tot 1939 heetten deze bestelwagens Fordson, van 1939 tot 1957 Fordson Thames of Ford Thames en van 1957 tot 1965 alleen Thames. Vanaf 1965 keerde de naam Ford terug. Nadat de fabriek in Trafford Park was gesloten, werden de meeste bestelwagens in Langley gebouwd. In 1986 werd de volledige divisie verkocht aan de Italiaanse Iveco-groep. Zo ontstond Iveco-Ford, waarin Ford een belang van 48% had. De merknaam Ford werd kort daarna in Europa verlaten voor zware bedrijfsvoertuigen. Iveco sloot de fabriek in Langley in 1997.

Ford of Britain leverde een aantal militaire voertuigen aan de Britse strijdkrachten. Vooral de Fordson WOT-serie, waarvan er zo’n 130.000 exemplaren zijn vervaardigd, is bekend. Een van de minder bekende modellen is de Fordson Armored Car.

Ford Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl