Flint (VS)(1902-1905)

Flint

Flint Automobile Company was een Amerikaanse autofabrikant in Flint, Michigan.

Alexander Brunell Cullen “ABC” Hardy was een persoonlijke vriend van William C. Durant en Dallas Dort, met wie hij de Durant-Dort Carriage Company in Flint leidde. Dit bedrijf vervaardigde rijtuigen en wagens in serie en was marktleider in de USA. Eind 1901 trok Hardy zich terug uit het bedrijf, waarschijnlijk vanwege overwerk, en ging op tournee door Europa. Eerder had hij zijn partners niet kunnen overtuigen om in auto’s te investeren. In Frankrijk bezocht hij verschillende autofabrieken en was onder de indruk van de vorderingen. Terug in de VS richtte hij in 1902 de Flint Automobile Company op.

Het enige voertuig in het assortiment was een aantrekkelijke tweezits Voiturette genaamd de Flint Roadster. Het voertuig, ook wel de Hardy genoemd, had een wielbasis van slechts 72 inch (1829 mm) en een runabout -carrosserie met een opbergvak in de vorm van een kap in de neus. Het voertuig werd aangedreven door een watergekoelde 8 pk eencilindermotor onder de stoel, de slangenradiator was voor de vooras ondergebracht. Het vermogen werd via een ketting overgebracht naar het differentieel op de achteras. De auto had links buiten de bestuurdersstoel een stuurkolom met haaks een hendel. De ophanging bestond rondom uit dubbele elliptische bladveren. Draadspaakwielen werden meegeleverd. Met $ 850 was de auto duurder dan de conceptueel vergelijkbare en zeer succesvolle Oldsmobile Curved Dash (US $ 650), maar hij was ook iets groter en had een aanzienlijk krachtigere motor dan deze.

Slechts 52 eenheden werden voltooid voordat het bedrijf begin 1903 door de Electric Vehicle Company (EVC) werd aangeklaagd wegens inbreuk op het Selden-patent. EVC had de rechten erop verworven en maakte van het innen van licentiegelden een businessmodel. Ze hield ook toezicht op wie auto’s mocht produceren.

Hardy was niet bereid een vernederende rechtszaak en een auditie voor onbepaalde tijd te doorstaan, en gaf er de voorkeur aan de productie stop te zetten. Daarna ging hij weer aan het werk voor de Durant-Dort Carriage Company.

De oprichting van de Flint Automobile Company had echter ook onverwachte gevolgen die veel verder gingen dan het belang van het bedrijf als lokale fabrikant. Hardy’s acties moedigden James H. Whiting (1842–1919), een vriend van Hardy en toch een serieuze concurrent van zijn carrosseriebouwbedrijf Flint Wagon Works, aan om zelf in de autoproductie te investeren. Zijn favoriete bedrijf was de Buick Motor Company uit Detroit, die een goed product in ontwikkeling had maar eraan vast zat. In de nazomer van 1903 kocht Whiting de aandelen van de vorige meerderheidsaandeelhouder, Benjamin Briscoe (1867–1945) en leidde tot de verhuizing van het bedrijf naar Flint.

Terwijl Briscoe de vrijgekomen middelen stopte in de ontwikkeling van de Maxwell-Briscoe Company, opgericht samen met Jonathan Dixon Maxwell (1864-1928), verkocht Whiting zijn aandelen omdat de investeringsvereisten zijn financiële mogelijkheden te boven gingen. De nieuwe eigenaar werd, via Hardy, William Durant, die inmiddels had ingezien dat de auto zeker toekomst had. Buick werd de kern van General Motors en Maxwell-Briscoe werd later de Chrysler-groep.

Hardy lijkt een verontwaardigd persoon te zijn geweest. In 1909 richtte hij zijn Flint Automobile Company opnieuw op, uitsluitend met het doel de Association of Licensed Automobile Manufacturers (ALAM), de rechtsopvolger van de Electric Vehicle Company in de licentieverkoop van Selden, aan te klagen voor schadevergoeding. Hij voerde aan dat hij $ 75.000 had verloren als gevolg van de machinaties van EVC. Hij heeft het geld misschien nooit gezien omdat de ALAM instortte voordat er een vonnis was geveld.

Ten minste één particuliere Flint Roadster bestaat nog steeds en doet af en toe mee aan de London to Brighton Veteran Car Run voor auto’s gebouwd vóór 31 december 1904.

Flint Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl