Facel Vega (Frankrijk)(1954-1964)

Facel Vega Logo

Facel, van Forges et Ateliers de Constructions d’ Eure -et- Loir, was een Frans bedrijf dat metalen voorwerpen ontwierp en vervaardigde. Facel SA, opgericht in 1939 door Jean C. Daninos, was gevestigd op 19, Avenue George V, Parijs.

Binnen het bedrijf werd begin jaren vijftig de afdeling “Facel-Vega” (genoemd naar de ster Vega) opgericht, die tussen 1954 en 1964 met succes uiterst complexe en dure sportwagens produceerde. In 1959 werd als eerste model uit de hogere middenklasse de Facellia gepresenteerd, die in plaats van de Chrysler V8-motor een door Facel zelf ontworpen viercilindermotor had die voor problemen zorgde. Het avontuur op de massamarkt overweldigde het bedrijf en leidde tot het einde van de voertuigproductie.

Nadat Jean Daninos Citroën verliet, waar hij een sleutelrol had gespeeld bij de ontwikkeling van onder meer de Traction-Avant, werkte hij als ontwerper in een vliegtuigfabriek. In 1938 richtte hij het bedrijf Facel op (Forges et Ateliers de Construction d’Eure et Loir) en produceerde net buiten Parijs metaalstanswerk, waaronder meubelen en keukens van metaal naar eigen ontwerp, evenals vliegtuigonderdelen voor de Amerikaanse strijdkrachten.

Na de Tweede Wereldoorlog deed zich de mogelijkheid voor om onder de naam Facel Métallon carrosserieën te leveren aan bekende Franse autofabrikanten, aangezien hun productiefaciliteiten gedeeltelijk waren verwoest en de capaciteit voor kleinere series nog niet voldoende was. Ford (Frankrijk) en Simca lieten coupé carrosserieën leveren. Later volgden speciale instanties voor Panhard en Delahaye.

Jean Daninos werkte voor de oorlog al als ontwerper bij Citroën en bouwde in 1951 zijn eigen elegant vormgegeven auto op het chassis van een Bentley, die hij privé gebruikte. Het begin van de autobouw bij Facel is echter 25 juni 1953 met de constructie van een frame voor hun eigen sportwagen met een vastgeschroefde carrosserie. Nadat Facel de Ford Comète al een body had gegeven, stelde de broer van Danino, de schrijver Pierre Daninos, voor om weer naar de sterren te reiken en bedacht hij de naam Vega voor het nieuwe model. In 1954 werd de Facel Vega gelanceerd met een Chrysler DeSoto V8-motor.

De handgemaakte coupés en cabriolets werden gekenmerkt door uitstekende rijprestaties en een elegant, extravagant design waarin ook Amerikaanse stijlelementen verwerkt waren. De instrumenten deden meer denken aan de cockpit van een vliegtuig dan aan een auto. De bijna oversized trommelremmen gaven een aura van veiligheid die in die tijd niet vanzelfsprekend was. Vanaf 1960 werden ook Dunlop schijfremmen gebruikt. De Britse autopers omschreef de Facel Vega al snel als de op een na beste auto ter wereld (de tweede beste auto ter wereld) na Rolls-Royce natuurlijk. Gekroonde hoofden, acteurs, politici en rijke zakenmensen bestelden een nieuwe auto op 19 Avenue Georges V in Parijs, sommigen bestelden in de loop der jaren zelfs meerdere modellen. Na verloop van tijd waren Facels klanten onder meer de sjah Mohammad Reza Pahlavi, de Marokkaanse koning Hassan II, Ava Gardner, Stirling Moss en Ringo Starr. Facel leek een gevestigde fabrikant van luxe auto’s te worden.

De zaken liepen erg goed en Jean Daninos was dan ook van plan het modellengamma af te ronden met een goedkoper instapmodel. In 1959 werd de Facel Facellia gepresenteerd. Hij werd aangedreven door een zelfgebouwde viercilinder lijnmotor, die echter nog niet volledig was doorontwikkeld. Het resultaat waren hoge garantiekosten en een geruïneerde reputatie omdat de problemen niet konden worden opgelost. Zelfs de vanaf 1963 gebouwde Facel Vega III met een betrouwbare Volvo-motor kon de catastrofe niet meer afwenden. Na 1174 V8-cilindervoertuigen, waaronder 11 cabrio’s, 1258 Facellia viercilindervoertuigen en in totaal 432 Facel III- en Facel 6-modellen, moest de productie eind 1964 worden stopgezet.

Facellia en zijn opvolgers waren sportieve voertuigen, maar zeker niet ontwikkeld om mee te racen. Desalniettemin waren Maurice Gatsonides / Van Noordwijk klassewinnaars bij de Monte Carlo Rally van 1961, Hugues Hazard / Loberteau won er een met de F2 in de Rallye de Lorraine in hetzelfde jaar, voor de sterkere AC-Bristol en Austin-Healey. In september 1961 was er opnieuw een klasseoverwinning voor het damesteam Annie Soisbault / Michèle Cancre in een Facellia in de Tour de France Automobile. Tijdens de rally van Monte Carlo in 1962 werden Poirot / Hazard tweede in de klasse.

Het meest ambitieuze project was een racesportwagen met middenmotor voor de 24 uur van Le Mans. De planning begon in 1962 terwijl het bedrijf vocht tegen de slechte reputatie van zijn motoren. Er was een voertuig gepland met een profiel vergelijkbaar met de Ford GT40, aangedreven door een 6,4-liter Chrysler Hemi V8. Er waren vijf van deze racemotoren beschikbaar, elk met twee Ball & Ball-carburateurs met vier cilinders en een vermogen van 342 kW bij 6200 tpm. Het voertuig moet Dunlop schijfremmen krijgen. Op maat gemaakte spaakwielen van Dunlop voor Facel werden besteld en afgeleverd. Deelname aan de 24 Uur van Le Mans in 1964 stond op de planning. Zover is het niet gekomen. De racewagen met een snelheid van 330 km/u op papier kon maar voor 80% worden voltooid voordat het bedrijf moest sluiten, daarna werd het ontmanteld.

De weinige overgebleven modellen Facel-sportwagens zijn meestal in handen van verzamelaars. Er is nauwelijks een markt voor. De best verkrijgbare modellen van vandaag zijn de Facellia en, minder vaak, de HK 500.

Facel-Vega Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl