Delage (Frankrijk)(1905-1954)

Delage was een Frans merk van motorvoertuigen. Fabrikanten waren achtereenvolgens Delage et Compagnie, Société Nouvelle des Automobiles Delage en Société Anonyme Française des Automobiles Delage. De focus lag op sportieve en luxe auto’s. Het merk was ook actief en succesvol in de autosport.

Louis Delage werd geboren in 1874 en werd gehandicapt door blindheid aan één oog. Deze handicap zou hem helemaal niet hinderen bij het creëren van enkele van de meest elegante en mooie creaties van vóór de Tweede Wereldoorlog en in de vroege jaren 1950. Hij verwierf zijn technische vaardigheden tijdens het werken voor Peugeot. Hij werkte tot 1905 bij het bedrijf, waarna hij vertrok om auto’s te bouwen onder zijn eigen naam.

Delage had een sterke loyaliteit aan Frankrijk en hij probeerde auto’s te bouwen die zijn land eer zouden brengen. Hij begon met racen in 1906 en behaalde enig succes. Tegen 1913 had hij een waardige racemachine gebouwd om de Grand Prix de France te claimen. Zijn racemachines bleven evolueren. In 1914 hadden ze dubbele bovenliggende nokkenassen en remmen op alle vier de wielen. Rene Thomas reed een Delage in de Indianapolis 500 uit 1914, waar hij de overwinning behaalde. In 1924 vestigde hij een snelheidsrecord over land op iets meer dan 143 mph.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd de nieuw gebouwde fabriek in Courbevoie gebruikt voor de productie van militaire artikelen. Halverwege de jaren twintig werden de Delage-auto’s aangedreven door een achtcilindermotor van 1,5 liter. In 1927 reed Robert Benoist een Delage met een inline-achtcilindermotor naar een overwinning in de Grand Prix de France, de Spaanse Grand Prix, de Britse Grand Prix in Brooklands en de Grand Prix de l’Europe in Monza. Na deze briljante prestatie kondigde Delage zijn pensionering aan. Delage had de sport op een hoog niveau achtergelaten, maar er waren moeilijke tijden in de toekomst.

De Grote Depressie heeft veel industrieën gerammeld, waaronder de autowereld. Tegen 1935 had Delage de spanning van deze pijnlijke tijd in de geschiedenis gevoeld en moest hij failliet gaan. Een Delage-dealer genaamd Walter Watney kocht de activa van het bedrijf. Dit bleek een droom voor Watney te zijn en zocht al snel hulp van een autopartner die de kosten van engineering, ontwikkeling en productie kon helpen dragen. Gelukkig vond hij de hulp waarnaar hij op zoek was – bij Delahaye. Er werd een overeenkomst bereikt waardoor de naam Delage kon blijven bestaan. Het eerste nieuwe product van deze vakbond was de D8-120. In de lange, sierlijke motorkappen was een achtcilindermotor gemonteerd. De motor was in feite een Delahaye 135MS zes met twee extra cilinders.

Enkele van de grootste carrosseriebouwers van Europa kregen de opdracht om ontwerpen voor het chassis te maken. De lijst bevat Saoutchik, Chapron, Pourtout en Letourner et Marchand. De Delage D8’s waren zeer indrukwekkende auto’s met stijl en glamour in een krachtig pakket. Hoewel de economische ongelijkheid van die tijd Delage smeekte om naar beneden te gaan, weigerde het bedrijf en bleef het hun dure machines produceren. De Delage D8-120 had hydraulische remmen, een Cotal-elektromagneetversnellingsbak en een ophanging bestaande uit dwarse bladveren aan de voorkant.

De 4,3-liter achtcilindermotor kon in ongewijzigde staat bijna 100 pk produceren. De Delage D8-100 was een versie met lange wielbasis van de korte wielbasis D8-120. Zowel de D8-100 als de D-120 werden gebouwd als een conventioneel rollend chassis en voor voltooiing aan de carrosseriebouwers geleverd. De carrosseriebouwers bouwden het eindproduct vaak volgens de exacte specificaties en eisen van de klant. Hierdoor variëren veel van de voertuigen en hun specificaties aanzienlijk. Vóór de Tweede Wereldoorlog werden er ongeveer 100 exemplaren gemaakt. De productie van de Delage-voertuigen ging door tot 1953.

Delage Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl