De Tomaso (Italië)(1959-heden)

De Tomaso was een Italiaanse fabrikant van race- en sportwagens. Het bedrijf opgericht door de inheemse Argentijn Alejandro de Tomaso was gevestigd in Modena. Soms was het nauw verbonden met de Ford-groep, die de motoren leverde voor bijna alle serievoertuigen van het merk. De De Tomaso-modellen waren krachtig en luxueus, maar werden vanwege hun grootschalige Amerikaanse motoren niet gezien als gelijke concurrenten van Maserati of Ferrari. Het meest succesvolle model van De Tomaso is de sportwagen met middenmotor, de Pantera. De Pantera die meer dan twee decennia in het aanbod bleef en meer dan 7000 keer werd geproduceerd, haalden alle andere voertuigen met slechts driecijferige productiecijfers in. In de jaren zestig produceerde Modena ook raceauto’s voor de Formule 1, die zonder succes werden gebruikt door het fabrieksteam van Scuderia De Tomaso. Na het faillissement in 2012 zijn de rechten op de naam De Tomaso sinds 2015 in handen van een Chinese investeerder.

De Argentijn Alejandro de Tomaso werd geboren op 10 juli 1928 als zoon van een socialistische minister van het tijdperk vóór Juan Perón in Buenos Aires en behield het Argentijnse staatsburgerschap, hoewel hij in 1955 naar Bologna kwam. Het logo dat van 1959 tot 2011 werd gebruikt, bewijst de geboorteplek van de oprichter in de vorm van eerbied voor de Argentijnse nationale kleuren.

De basis van het bedrijf was de autosport. De Tomaso richtte in 1959 met de financiële steun van zijn vrouw Isabelle Haskell een autowerkplaats op in Modena, Italië. De Tomaso ontwierp aanvankelijk raceauto’s voor de Formule 1, waarvan hij sommige in zijn eigen fabrieksteam gebruikte, terwijl hij andere aan klantenteams verkocht. Nadat deze benaderingen geen succes hadden, verlegde De Tomaso halverwege de jaren zestig de focus van zijn bedrijf naar de ontwikkeling van sportwagens. Samen met carrosseriebedrijf Ghia creëerde hij race-spiders met Ford-motoren. Hiervan afgeleid, werd in 1965 de eerste sportwagen, de Vallelunga, gecreëerd.

In 1963 presenteerde de fabrikant zijn eerste wegvoertuig in Turijn, de Vallelunga. Hij had een 1,5 liter viercilindermotor met 105 pk en werd slechts 48 keer gebouwd. De productie begon in 1965, maar stopte een goed jaar later. De Tomaso gebruikte voor het eerst een grote Amerikaanse achtcilindermotor in het opvolgermodel, de in 1966 geïntroduceerde Mangusta, die een sensationele carrosserie had van Giorgetto Giugiaro. Het was een 4.7 liter V8 van Ford, die 305 pk had en als middenmotor was ingebouwd. Het bedrijf moet dit concept tot het einde toe trouw blijven. De Mangusta was beduidend succesvoller dan de Vallelunga, in 1968 werden er ongeveer 400 exemplaren geproduceerd.

Het Pantera- model ontworpen door Tom Tjaarda verwierf bijzondere bekendheid, waarvan 7260 stuks in verschillende uitvoeringen werden gebouwd van 1971 tot 1993. Hij kreeg ook een V8-motor, met 5,8 liter cilinderinhoud en 310 pk vermogen. Bijna 6100 hiervan werden binnen een paar jaar verkocht via een distributieovereenkomst met het Lincoln-Mercury- dealernetwerk in de VS Na beëindiging van de overeenkomst werd de productie echter grotendeels teruggebracht tot enkele tientallen exemplaren per jaar. Begin jaren 70 breidde De Tomaso zijn modellengamma uit. Naast de sportwagen Pantera werd ook de vierzitter Longchamp- coupé geïntroduceerd, waarvan er in korte tijd ook een cabrioletversie was, evenals een luxe sedan op basis van Longchamp-technologie genaamd Deauville, die aanvankelijk concurreerde met de Maserati Quattroporte en deze uiteindelijk verving nadat de productie in de jaren zeventig werd stopgezet.

De Tomaso heeft in de jaren 70 of 80 geen van zijn voertuigen een serieuze facelift gegeven. De producten raakten steeds meer verouderd en werden uiteindelijk moeilijk verkoopbaar. De Tomaso’s focus lag in deze tijd vooral op de andere merken die tot zijn groep van bedrijven behoorden.

Alejandro de Tomaso heeft in de loop der jaren verschillende bedrijven overgenomen. Deze omvatten Carrozzeria Vignale en Carrozzeria Ghia (beide 1969), die hij beide in hetzelfde jaar doorverkocht aan Ford, Benelli (1971), Moto Guzzi (1972), Maserati (1975) en Innocenti (1976). Financiële problemen waren de belangrijkste reden voor de verkoop van alle beleggingen. Recentelijk nam Fiat het traditionele bedrijf Maserati over.

Eind jaren 90 probeerde de fabrikant het merk opnieuw op te starten met de Biguà, die na meningsverschillen met de financier in 2000 op de markt kwam als Qvale Mangusta. Het laatste in massa geproduceerde model was de Guarà- sportwagen, die gebruik maakte van de aandrijftechnologie van BMW en Ford. Het bedrijf kon echter geen permanente productie garanderen. In totaal zijn er nog geen 40 exemplaren van de Guarà gemaakt.

In 2003, het jaar van zijn dood, probeerde Alejandro de Tomaso opnieuw voet aan de grond te krijgen met de studie van een nieuwe Pantera. Het project kwam echter niet verder dan de modelfase. In 2004 werd de faillissement-procedure op verzoek van een schuldeiser De Tomaso Modena S.pA geopend. De liquidatie van het bedrijf duurde tot 2012. Er zijn in de loop der jaren verschillende opvolgers uit voortgekomen:

RS Corse in Modena nam de klantenservice voor oude De Tomaso-voertuigen over en houdt reserveonderdelen gereed. Het bedrijf werd opgericht door de zonen van Alejandro De Tomaso, Santiago en Ludovico Raffaele.

In 2009 verwierf het Italiaanse bedrijf IAI (Innovation in Auto Industry), onder leiding van Gian Mario Rossignolo, de rechten op de merknaam De Tomaso. IAI hernoemde zichzelf toen in de bestelling van Tomaso Automobili S.pA. Op 1 januari 2010 werden aandelen Pininfarina inclusief 900 werknemers aanvaard. In de loop hiervan werd het hoofdkantoor van het bedrijf verplaatst naar Grugliasco. Op de Autosalon van Genève 2011 werd de Deauville gepresenteerd, een SUV-studie ontworpen door Pininfarina. De serieproductie kwam echter niet op gang omdat het bedrijf kort na de presentatie het faillissement aanvroeg. Om deze reden werden twee andere geplande modellen niet meer gepubliceerd.

In juli 2012 werd Gian Mario Rossignolo gearresteerd op verdenking van verduistering van overheidsfinanciering van € 7,5 miljoen. In 2014 werd het bedrijf wegens insolventie geliquideerd.

In 2014 verwierf het Chinese consortium Ideal Team Venture, dat al eigenaar is van het merk Automobili Turismo e Sport (ATS), de naamrechten op De Tomaso. De voormalige fabriekshallen in Modena zijn vandaag de dag nog steeds te vinden als industriële ruïnes.

Op het Goodwood Festival of Speed 2019 presenteerde de nieuwe eigenaar het conceptvoertuig De Tomaso P72, een sportwagen met open dak waarvan de carrosserie is ontworpen door Jowyn Wong. De auto zou een eerbetoon zijn aan de De Tomaso P70 racewagen. Serieproductie werd aangekondigd voor 2020, productie moet worden beperkt tot 72 voertuigen.

De Tomaso Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl