DAWB (Noord Ierland)(1954-1962)

DAWB

Noord-Ierland is een beetje een vreemde plek. Het is eigenlijk maar beroemd om drie dingen. De Titanic, een schip dat zonk. De IRA, een terroristische groepering. En de DeLorean DMC-12, die eigenlijk best goed was. Behalve de motor. En de links naar drugshandel. We hebben niet echt een auto-industrie – de DMC-12 was de enige in massa geproduceerde auto die exclusief in Noord-Ierland werd gebouwd. Maar we hebben Crosslé, die raceauto’s bouwt, en dan hebben we natuurlijk die ene auto gebouwd door een vreemd gedreven man ergens in Belfast. De DAWB 6. David Woods was een van de sleutelfiguren bij Belfast Tool & Gauge, een bedrijf dat dingen bouwde als persgereedschappen en precisiecomponenten, en stond bekend als een van de beste precisie-engineeringbedrijven. En op een geheel andere manier, ze ondernamen werk in onderaanneming voor DeLorean. Op een dag in 1949 vroeg zijn vriend Artie Bell, die Norton-motorcoureur was, hem om een motorfiets voor hem te bouwen. David hield niet van dat idee. Dus besloten ze om in plaats daarvan een auto te bouwen. En dus gingen ze aan het werk. Nou, nee dat deden ze niet. Het kostte vijf jaar om te plannen. Dus tegen 1954 waren ze klaar om daadwerkelijk iets te gaan maken. Eigenlijk niet. In 1954 was David Woods klaar om iets te gaan maken. Het enige wat Artie deed, was zijn initialen in de naam zetten – DAWB staat voor David Artie Woods Bell. Al vroeg in de ontwikkeling ging David naar de Autosalon van Turijn om de nieuwste stijlen te bekijken en om een carrosserie voor zijn auto te bespreken. Het ging niet goed. “Pininfarina wilde ons niet eens door de deur laten. Bertone liet ons binnen maar was niet geïnteresseerd. Anderen noemden prijzen die ons bang maakten. ” Dus nam hij contact op met een oude leerling van hem, Billy Leitch, die een kleine carrosseriebedrijf runde die gespecialiseerd was in het veranderen van Rolls-Royces in lijkwagens. Helaas komt er niets naar voren als je Billy Leitch in Google zet, dus ik kan je geen enkele van de, naar ik weet zeker, zeer interessante auto’s laten zien. Gebruik in plaats daarvan een ander citaat. “Zonder hem zouden we nergens zijn gekomen. Hij maakte het lichaam van 20 gauge staal naar een model en schetsen die ik op de muur had gemaakt, er waren geen goede tekeningen voor, daarvoor of zoiets. Ik weet niet hoe hij het deed, hij gebruikte houten patronen zo ruw dat je er je vuur mee zou aansteken. Hij was een genie. ” Die onderdelen waren onder meer de voorruit, die afkomstig was van een MK2 Ford Zephyr, de achterruit, die een gemodificeerde Volvo-voorruit was, de deurkozijnen, die van een Humber Hawk waren, en een paar van de interieurmeters. Al het andere was op maat gemaakt, zelfs dingen als de startmotor en de vierwielige schijfremmen. De bouw van de auto duurde acht jaar en werd door arbeiders van Belfast Tool and Gauge ‘Davy’s Folly’ genoemd, en waarschijnlijk niet voor niets. Er wordt gezegd dat hij er soms 100 uur per week aan werkte. Dat is meer dan 14 uur per dag, zeven dagen per week. Maar nu moeten we op de motor stappen, want dat is het raarste deel tot nu toe. Dit is misschien wel de vreemdste motor die je ooit in een auto zult vinden. Ernstig. Ik zal onder de indruk zijn als je iets vreemder voor me vindt. Hij heeft een 1413 cc zescilindermotor met dubbele bovenliggende nokkenassen. En een dry sump. Oh, en het is luchtgekoeld. En het is plat gelegd. Ook dwars gemonteerd. Hij heeft zelfs een geïntegreerde versnellingsbak. Had ik al gezegd dat het FWD is? Het is de fantasie van een gek. De Mini Cooper had maar een paar van die functies en kwam jaren nadat het werk aan de DAWB 6 was begonnen uit, en hij werd als revolutionair beschouwd. Maar het wordt nog beter. Deze belachelijke motor werkte echt. En het werkte goed. Hij leverde 136 pk. Vanaf 1,4 liter! Dat geeft een specifiek vermogen van 97 pk / liter! Ter vergelijking: de Aston Martin DB4 GT, die de snelste auto ter wereld was toen de DAWB werd voltooid, had slechts 65 pk / liter. Geen enkele productieauto kwam qua specifieke output in de buurt van de DAWB 6. Zo. Wat is er gebeurd met deze baanbrekende auto, met zijn ongelooflijke motor en onmiskenbaar mooie (zij het een beetje rare) styling? De belachelijk dure eenmalige actie die jaren van hard werken had gekost om tot wasdom te komen? Niets. Helemaal niets. Zijn droom realiseerde zich, David verloor zijn interesse in de auto en ging verder met het ontwerpen van een boot. Het kwijnt momenteel weg in het Ulster Transport Museum, met een zorgwekkende hoeveelheid pannen eronder om de lekkende vloeistoffen op te vangen. Dat is tenminste het algemeen aanvaarde einde. Tijdens het onderzoeken van de DAWB 6 kwam ik een vermelding tegen in een boek, waarin werd beweerd elke auto ter wereld op te sommen voor de DWBS. Een prototype sportwagen gebouwd in 1973 door ene David Woods bij een bepaalde Belfast Tool and Gauge. De DAWB 6 wordt vermeld in een aparte vermelding. Is het mogelijk dat er een tweede auto is gebouwd? Dat boek is het enige bewijs van het bestaan van zo’n voertuig, en als je ‘Belfast Tool and Gauge DWBS car’ in Google Afbeeldingen typt, krijg je alleen maar keukengerei. Maar ik ken één persoon die me misschien kan vertellen of het bestaat. Als ze niet dood was. Toen Margaret Thatcher, die op dat moment de Britse premier was, in 1981 Belfast bezocht, kreeg ze een rondleiding door de faciliteiten van Belfast Tool and Gauge. Documenten die in 2011 werden vrijgegeven, omvatten, naast veel dingen over de IRA, een paar brieven aan en van David Woods. Ze vertellen over het prototype van de auto die ze had gekregen, en noemen ook een foto van de auto die David haar had gestuurd. Een foto van de auto die niet was opgenomen toen de documenten werden geüpload. Wat was deze prototype-auto? Zou het deze DWBS kunnen zijn? Of was het ‘gewoon’ de DAWB 6? Helaas, tenzij Margaret Thatcher uit het graf opstaat, zullen we waarschijnlijk nooit het volledige verhaal van de DAWB 6 weten. Maar we kunnen onszelf op zijn minst troosten door na te denken over wat een auto het was.

DAWB Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl