Datsun (Japan)(1931-heden)

Datsun is de oudste nog bestaande autofabrikant in Japan. De merknaam Datsun , oorspronkelijk als Datson, werd in 1930 geïntroduceerd door de DAT Motorcar Company voor een nieuw automodel. Deze was kleiner dan de modellen in de DAT 41 personenautoserie, dus de naam verwees naar de zoon van de DAT. Echter, na een jaar werd de laatste lettergreep van de naam veranderd in “sun” (Engels voor “zon”), aangezien son “verlies” betekent in het Japans, terwijl de zon ook deel uitmaakt van de Japanse vlag. Zo is de naam Datsun ontstaan.

In 1934 nam de Nissan Motor Co. Ltd de controle over DAT Motorcar Co. Terwijl Nissan-auto’s aanvankelijk alleen in de hogere klasse waren vertegenwoordigd en de DAT 41 verving, werden de Datsun-auto’s als massavoertuigen gebouwd. De export van voertuigen van het Nissan-concern buiten Azië begon in de jaren vijftig. De auto’s en bedrijfsvoertuigen die als Nissan op de Japanse markt op de markt werden gebracht, werden ook als Datsun op de markt gebracht voor de export. Een van de belangrijkste redenen, naast de lagere advertentie-uitgaven, was dat Nissan tijdens de Tweede Wereldoorlog veel militaire producten had gefabriceerd en de merknaam daarom een negatieve bijklank had, vooral in de VS.

In 1974 werd besloten de strategie te wijzigen en het merk Datsun uit te faseren. De reden was dat de naamsverandering door een toekomstige globale strategie de waarde van de groep zou verhogen. Vanaf 1984 verdween de naam Datsun in Europa en Noord-Amerika, in Azië geleidelijk tot maart 1986. De enige uitzondering was de Datsun pick-up, die tot 2002 gedeeltelijk als Datsun op Aziatische en Afrikaanse markten werd verkocht.

In 2014 blies Nissan het merk nieuw leven in als een instapmerk voor Azië, Oost-Europa en Zuid-Afrika.

Voor de start van Datsun bouwde Kaishinsha Jidōsha Kōjō (Engels Kaishinsha Motorcar Works Tokyo district Azabu-Hiroo) in 1914 een auto genaamd DAT. De naam van de nieuwe auto was een afkorting van de achternamen van de drie zakelijke partners:

Kenjiro D en (Den Kenjiro )
Rokuro A oyama (Aoyama Rokuro )
Meitaro T akeuchi (Takeuchi Meitaro ).

Kenjirō Den, Rokurō Aoyama en Meitaro Takeuchi waren vrienden en financiers van Masujirō Hashimoto, een van de grondleggers van de Japanse auto-industrie. Hij stichtte Kaishinsha Jidōsha Kōjō in 1911 . In 1918 werd dit gereorganiseerd als een naamloze vennootschap KK Kaishinsha en in 1925 tot de commanditaire vennootschap GK DAT Jidō Shōkai (Engels. DAT Motorcar and Co.) vrachtwagens werden ook ontworpen en geproduceerd naast de DAT personenauto’s. Tegelijkertijd begon het bedrijf zich vanaf 1918 te specialiseren in de productie van bedrijfsvoertuigen, omdat de vraag naar personenauto’s in die tijd daalde. Kaishinsha monteerde de eerste DAT-truck voor de militaire sector.

De dalende vraag vanuit de militaire sector in de jaren twintig dwong DAT Jidō Shōkai om een ​​fusie met andere autofabrikanten te overwegen. In 1926 werd de in Tokyo gevestigde DAT Jidō Shōkai met de in Osaka gevestigde Jitsuyō Jidōsha Seizō KK (Engels: Jitsuyo Jidosha Co., Ltd. of Jitsuyo Motors, opgericht in 1919 als een dochteronderneming van Kubota ) DAT Jidōsha Seizō KK (DAT Automobile Manufacturing Co., Ltd.), gevestigd in Osaka. Jitsuyō Jidōsha begon in 1920 met de productie van een driewielig voertuig met een gesloten cabine, ontwikkeld door William R. Gorham, die het jaar daarop werd gevolgd door een versie met vier wielen. Van 1923 tot 1925 produceerde Jitsuyō Jidōsha ook auto’s en vrachtwagens onder de naam “Lila”. [3]

DAT Jidōsha Seizō verkocht sinds 1914 auto’s uit het middensegment onder de naam DAT. In 1930 vaardigde de Japanse regering een ministeriële verordening uit waardoor auto’s met motoren tot 500 cm³ zonder rijbewijs mochten worden bestuurd. Deze DAT Jidosha Seizo begon met de ontwikkeling van een personenautolijn met 495 cc motor om deze auto’s in het nieuwe marktsegment onder de projectnaam “Son of DAT” te verkopen, resulterend in uiteindelijk de naam Datson.

Het eerste prototype van de Datson werd in de zomer van 1930 voltooid. Het productievoertuig dat van 1931 tot 1932 werd gebouwd, was de Datson 10. Er moesten reparaties worden uitgevoerd nadat een orkaan de fabriek had beschadigd, tegelijkertijd werd het model herzien. Om bovengenoemde redenen is de naam nu veranderd in Datsun en dus was de Datsun 11 de eerste Datsun die in 1932 van start ging. In 1931 nam de autoleverancier Tobata Casting, die voorheen ook DAT had geleverd, DAT Automobile Manufacturing Co., Ltd over. In 1928 was de holdingmaatschappij Nihon Sangyo  waarvan de aandelen op de Japanse beurs waren genoteerd onder het symbool Ni-San. De eigenaar was Yoshisuke Aikawa, die ook eigenaar was van het bedrijf Tobata Casting.

Voor 1933 had de regering de regeling herzien en de limiet verhoogd tot 750 cm³. DAT heeft hier ook gebruik van gemaakt en het model geüpgraded naar de Datsun 12. Na een verdere herziening van de Datsun 13 werd nu ook een kleine vrachtwagen uit de serie geproduceerd, de Datsun Truck.

In 1933 fuseerden Tobata Casting en Nihon Sangyo en op 26 december werd het bedrijf omgedoopt tot Jidosha Seizo Co., Ltd., wat vrij vertaald kan worden als ‘autofabrikant’ en werd nieuw opgericht met een kapitaal van 10 miljoen yen. Datsun zou in de toekomst voertuigen voor massale vraag produceren, terwijl het duurdere segment onder een nieuwe merknaam zou worden bediend. In maart 1933 verwierf Tobata Casting een groot terrein in Yokohama waarop een autofabriek zou worden gebouwd. Voor de geplande werkzaamheden was het noodzakelijk om in de Verenigde Staten te zijn. Werven van ingenieurs en aanschaf van apparatuur en gereedschappen voor productie. Deze taak werd toevertrouwd aan de Amerikaanse ingenieur William R. Gorham, die in Japan woont en sinds 1921 bij het bedrijf van Aikawa werkte. Tijdens zijn reis kon Gorham bijna nieuwe, in onbruik geraakte productiefaciliteiten verwerven van de Amerikaanse autofabrikant Graham-Paige.

In mei 1934 werd de Yokohama-fabriek eindelijk voltooid.

Nadat Ni-San de belangrijkste aandeelhouder werd op een aandeelhoudersvergadering in juni 1934, werd het moederbedrijf van Datsun omgedoopt tot Nissan Motor Co., Ltd., wat nog steeds geldig is. Aikawa werd uitgeroepen tot de eerste president van het bedrijf.

In 1935 had het bedrijf in Yokohama een echte productielijn gebouwd naar het voorbeeld van de Ford Motor Company en produceerde nu de Datsun 14. Zes modellen van deze vroege Datsun’s werden in 1936 naar Nieuw-Zeeland geëxporteerd. Een markt die Datsun pas in mei 1962 officieel bevoorraadde. In 1937 werden in de fabriek in Yokohama, naast de Datsun 16 en de Datsun-truck, de Nissan 80- truck voor het Japanse keizerlijke leger en de eerste Nissan-auto, de Nissan 70, geproduceerd. Door het uitbreken van de Tweede Chinees-Japanse Oorlog was de autoproductie beperkt en werden er voornamelijk vrachtwagens geproduceerd.

De Datsun 17, die in 1938 op de markt kwam, was door de schaarste aan grondstoffen tijdens de oorlog al veel Spartaanser en de productie werd eind 1938 volledig stopgezet. In productie werd de Nissan 90, gebaseerd op de Nissan 80-truck, toegevoegd, terwijl de Nissan 70, die voornamelijk aan het leger werd geleverd, in 1943 werd stopgezet. Pas in 1960 kwam er weer een Nissan auto op de markt, de Nissan Cedric. In 1944 eindigde de productie van de Datsun truck en werden alleen nog de Nissan 80 en 90 voor het leger geproduceerd.

Toen de Pacific War eindigde, produceerde Datsun aanvankelijk alleen vrachtwagens voor de bezettingstroepen. In 1946 startte de productie van de Datsun 1121, gebaseerd op de laatste Datsun truck afgeleid van de Datsun 17. De Datsun 17 was ook de basis voor Datsun’s eerste naoorlogse model, de Datsun DA , waarmee in 1947 de autoproductie werd hervat. Al in 1948 werd de Datsun DA vervangen door het herziene Datsun DS- model. In 1952 werd de Datsun DC-3 aan het assortiment toegevoegd, waarmee de geschiedenis van Datsun als sportwagenfabrikant werd vastgelegd. Alle eerdere Datsun-modellen waren vergelijkbaar met hedendaagse modellen van de Austin Motor Company.

Nadat in 1955 de Japanse productiefaciliteiten die door de bezettingstroepen werden gecontroleerd, weer onder Japanse controle kwamen, nam Nissan contact op met Austin en sloot een samenwerkingsovereenkomst met Austin. Dit gaf de groep toestemming om de Austin A40 te produceren als de Nissan A40 en de Austin A50 Cambridge met gebruikmaking van badge-engineering als de Nissan A50. Daarnaast zouden alle componenten gebruikt kunnen worden voor eigen ontwikkelingen. Als gevolg hiervan verscheen in 1955 de door Datsun ontwikkelde Datsun 110 op Austin-componenten en een daarvan afgeleide Datsun-pick-up. In 1957 werd deze serie vervangen door de Datsun 210 inclusief de afgeleide pick-up, die de grondlegger was van de Datsun Bluebird- serie. In 1958 kwam de Datsun Cablight op de markt, een kleine bestelwagen die zich onder de Nissan vrachtwagens en bussen bevond, maar qua laadvermogen en opbouwvarianten een aanvulling was op het Datsun pick-upgamma. Hij werd later vervangen door de Datsun Cabstar, die ook in Europa verkrijgbaar was.

In 1959 begon de productie van de Datsun Fairlady sportwagen/roadster-serie, die ook een van de eerste exportmodellen was en goedkoper was dan vergelijkbare modellen van MG en Triumph. Deze werd in 1968 vervangen door de Datsun Z- serie. Deze betaalbare sportwagen was zeer winstgevend voor Datsun en werd destijds de best verkochte sportwagen ter wereld. Het had de motor- en chassiscomponenten van de Bluebird.

De Fairlady werd in 1964 opgevolgd door de Datsun Coupe 1500 op basis van de Fairlady. Het werd in de export bekend als de Datsun 200SX in de evolutie van de modelreeks. In 1966 werd in het compacte autosegment de Datsun Sunny, met achterwielaandrijving en nog kleiner van formaat, gelanceerd als concurrent van de Toyota Corolla. Aan de Japanse vraag naar voertuigen in het zogenaamde one-box design, met smalle buitenafmetingen en veel laadruimte op een kleine oppervlakte, werd door Datsun vanaf 1969 voldaan met de Datsun Sunny Cab, die was uitgerust met componenten van zowel de Sunny en de Bluebird. 10 jaar later werd deze vervangen door de Datsun C20, die in Europa ook wel bekend staat als Datsun Vanette werd bekend.

In 1970 werd het eerste voertuig met voorwielaandrijving van de Nissan Group gepresenteerd, de Datsun Cherry, die aanvankelijk de functie overnam van de nu grotere Datsun Sunny. Later behoorde hij, net als de Sunny, tot de compacte klasse. De Datsun Violet verscheen voor het eerst in 1973 en was afgeleid van de Bluebird, maar hoger gepositioneerd in ontwerp, prestaties en uitrusting. In de export werd het later Datsun Stanza genoemd en hierdoor vervangen. Nadat, afgezien van de reeds genoemde modelseries, de meeste Datsun-modellen die in de export bekend werden “slechts” Nissan-modellen waren die als Datsun op de markt werden gebracht, kwam 1981 met de Datsun Prairie. Weer een echte innovatie van Datsun op de markt. De stationwagen met hoog dak op basis van de Datsun Stanza was de eerste compacte bestelwagen.

Het laatste door Datsun ontwikkelde model was de Datsun Micra. De kleine auto verving de Datsun Cherry, die was opgeklommen naar de compacte klasse, en was ook het eerste automodel van de Nissan Group dat vanaf het begin voor Europa werd gebouwd, aanvankelijk bij Nissan Motor Ibérica. De Datsun 720 pick-up was grotendeels het laatste model dat als Datsun werd geëxporteerd. Zijn opvolger, de Nissan D21 pick-up, werd pas in 1997 als Datsun op de markt gebracht in Zuid-Afrika en zijn thuismarkt. De opvolger van deze serie, de Nissan Pick-up D22, was van 2001 tot 2002 eindelijk in een bepaalde modelvariant op de thuismarkt verkrijgbaar als Datsun pick-up, maar daarmee kwam voorlopig een einde aan de geschiedenis van het merk Datsun.

Het hoofdkantoor van de Nissan-groep had lang overwogen om het merk Datsun stop te zetten. In 1973 zei Katsuji Kawamata, president van Nissan Motor Company Ltd, bijvoorbeeld in Japan: “Het verzet tegen het gebruik van de naam Datsun is een lang bewaard officieel geheim.”. Destijds was Kawamata een veteraan van Nissan en vorig jaar een krachtige figuur in het bedrijf met meer dan twee decennia ervaring tijdens zijn presidentschap. Hij dankt zijn opkomst tot managementpositie in 1957 voor een deel aan zijn aanpak van de 100 dagen durende Nissan-staking die op 25 mei 1953 begon. Tijdens zijn ambtstermijn als president sprak Kawamata zijn spijt uit dat niet alle auto’s de bedrijfsaanduiding zouden dragen, zoals die van Toyota. Achteraf wenste hij dat alle auto’s al Nissan heten toen de export begon. Maar Datsun was een bijnaam voor auto’s toen ze begonnen te exporteren. Onder de ambtstermijn van de nieuwe president viel in 1974 het besluit van de wereldwijde opdracht van de merknaam Datsun om in de bedrijfsnaam Nissan te veranderen.

Het besluit om Datsun te hernoemen naar Nissan werd in de herfst van 1981 aangekondigd en vanaf 1982 geïmplementeerd. De grondgedachte was dat de naamsverandering was gericht op het nastreven van een wereldwijde strategie voor bedrijfsversterking. Eén enkele naam wereldwijd zou het mogelijk maken om in elk land reclamecampagnes, brochures en promotiemateriaal te gebruiken, waardoor het productontwerp en de productievereenvoudiging zouden toenemen. Bovendien zouden potentiële kopers de naam en het product kennen of leren kennen wanneer ze naar andere landen reizen.

Industriewatchers speculeerden echter dat de belangrijkste motivatie was dat een naamsverandering de aandelen en obligaties van Nissan in de VS zou vergroten, aangezien potentiële investeerders de aandelen nu eerder zouden associëren met de producten en marktsuccessen. Bovendien stoorden de directieleden van Nissan zich waarschijnlijk aan het feit dat Toyota en Honda bekende merken werden in Noord-Amerika.

In Europa en de VS verscheen de naam Nissan voor het eerst naast Datsun als Nissan-Datsun op voertuigen, bij dealers en in advertenties vanaf 1982. De introductie van de voertuigen was echter nog steeds anders. De modellen die al als Nissan op de thuismarkt werden aangeboden, werden pas als Nissan geïntroduceerd toen het model werd gewijzigd, bijvoorbeeld de Nissan Sunny B12 in 1982. De Datsun Micra, die in 1983 in Europa werd geïntroduceerd, werd pas in 1984 de Nissan Micra. Andere modellen zoals de Datsun Prairie begonnen als de Nissan-Datsun.

Uiteindelijk is de naamswijziging in de exportmarkten opgenomen als een periode van drie jaar, van 1981 tot 1984. De wijziging heeft Nissan in Noord-Amerika ongeveer 500 miljoen dollar gekost, inclusief de verandering van de emblemen bij 1.100 Datsun-dealers, die ongeveer 30 miljoen dollar hebben gekost. Tussen 1982 en 1986 werd nog eens 200 miljoen dollar uitgegeven aan reclamecampagnes, waarbij de lokale marketingslogan “Datsun, drives us” werd gecombineerd met de boodschap “the name is Nissan”. Het laatste bericht werd na 1986 nog een aantal jaren gebruikt. Datsun-advertenties die zijn gestopt of nooit zijn gebruikt, kosten nog eens $ 50 miljoen. Vijf jaar na de naamsverandering was Datsun, ondanks de inspanningen, volgens enquêtes nog steeds bekender dan Nissan.

De enige uitzondering was de Datsun pick-up D21, die tot 1997 als Datsun op de thuismarkt en in Zuid-Afrika op de markt bleef. In Europa stond dit model bekend als de Nissan D21 pick-up. Vanaf 2001 was er een model van de Nissan D22 pick-up in Japan, die als Datsun werd aangeboden en aanvankelijk het laatste model van Datsun was. Het was echter alleen beperkt tot een specifiek model in het assortiment en werd in oktober 2002 weer gedropt. Het merk Datsun was geschiedenis tot de herintroductie in 2014.

Op 20 maart 2012 had Nissan een plan aangekondigd om Datsun opnieuw te introduceren als een goedkoop merk, 31 jaar na de aankondiging van de stopzetting ervan. Dankzij de reputatie van het merk op het gebied van betrouwbaarheid en duurzaamheid zou het snel marktaandeel kunnen veroveren in opkomende markten. Het eerste nieuwe Datsun-model is de Datsun Go, waarvoor op 15 juli 2013 foto’s, technische details en prijsinformatie werden gepubliceerd. Datsun-modellen zijn sinds 2014 verkrijgbaar in Indonesië, Rusland, India en Zuid-Afrika. In 2016 werden Kazachstan, Wit-Rusland, Nepal, Libanon en Sri Lanka toegevoegd als afzetmarkten. De eerste nieuwe modellen waren de Datsun Go, die debuteerde in India en de Datsun GO+, die debuteerde in Indonesië. Twee modellen gebaseerd op de Nissan Note, die op het punt staat te worden vervangen, waren aanvankelijk gepland voor de Russische markt. Met de meerderheidsovername van Renault-Nissan in de Russische autofabrikant AwtoWAS werden vervolgens twee Datsun-modellen geïmplementeerd op basis van de Lada-modellen: de Datsun on-DO op basis van de Lada Granta en de Datsun mi-DO op basis van de Lada Kalina.

Vanaf 2016 zullen er elk jaar tot 100.000 Datsun-voertuigen in Rusland worden geproduceerd.

Op 29 oktober 2015 maakte Vincent Cobee, de baas van Datsun, bekend dat er in het eerste jaar sinds de herintroductie van het merk wereldwijd 100.000 voertuigen waren verkocht. De grens van 200.000 verkochte eenheden werd in 2016 bereikt. Het is nog niet bekend of Datsun-modellen later ook in West-Europa, Noord-Amerika of Japan zullen worden aangeboden.

Voordat Nissan in 1958 de Amerikaanse markt betrad, produceerde Nissan naast vrachtwagens en later als Nissan Patrol bekende SUV alleen de hogere klasse -Pkw Nissan 70 . De personenauto’s op de massamarkt werden uitsluitend als Datsun geproduceerd. Het lag dan ook voor de hand dat Nissan-managers deze succesvolle naam ook in de export gebruikten. Tot overmaat van ramp voor de Amerikaanse markt associeerden de Amerikanen Nissan met de fabricage van militaire producten voor het Japanse leger. Nissans betrokkenheid bij de Japanse defensie-industrie was aanzienlijk geweest.

In 1939 richtte de oprichter en president van Nissan, Yoshisuke Aikawa, de Manchurian Motor Company op in het door Japan bezette Mantsjoerije en liet daar onder meer militaire vrachtwagens bouwen. Aikawa was ook een belangrijke partner van de Japanse koloniale regering van Manchukuo en Nissan Heavy Industries kwam naar voren als een belangrijke speler in de Japanse oorlogsmachine. Na het einde van de oorlog nam de Sovjet-Unie alle activa van Nissan Mantsjoerije in beslag, terwijl de bezettingstroepen in Japan meer dan de helft van de fabriek in Yokohama voor hun behoeften gebruikten.

Generaal MacArthur liet Aikawa 21 maanden opsluiten als oorlogsmisdadiger. Na zijn vrijlating mocht hij tot 1951 niet terugkeren naar een bedrijf of openbaar ambt en terugkeren naar Nissan, dat in 1947 de autoproductie hervatte vanuit Datsun en in 1949 in Nissan Motor Company Ltd. werd hernoemd, verboden. Yutaka Katayama, die belast was met het opzetten van Nissan-activiteiten in de VS en voorheen verantwoordelijk was voor Nissan-producten buiten de autoproductie in de VS, steunde de naam Datsun.

Katayama had zijn persoonlijke oorlogservaringen in gedachten toen hij in 1939 in dienst was bij de Nissan Mantsjoerije-vrachtwagenfabriek en getuige was van erbarmelijke omstandigheden zoals dwangarbeid door de Chinezen. In 1945, kort voor het einde van de oorlog, kreeg Katayama het bevel terug te keren naar de Mantsjoerije-faciliteit, maar hij weigerde. Katayama wilde auto’s bouwen en verkopen voor particulieren en niet voor het leger. Voor hem was de naam Datsun, in tegenstelling tot Nissan, in zijn puurheid ongeschonden door de oorlog; Uiteindelijk zegevierde hij met zijn mening bij Nissan.

Katayama, werd hij vice-president van de dochteronderneming van Nissan North America in 1960 en was hij vervolgens president van de Nissan Motor Company USA van 1965 tot 1975. Gedurende deze tijd verzette hij zich tegen elke poging om de in de VS verkochte modellen onder de naam Nissan op de markt te brengen. Alleen de weinig verkochte Nissan Cedric, een sedan uit de hogere klasse, was in de VS verkrijgbaar als Nissan. Als president van de belangrijke exportmarkt Noord-Amerika had hij ook een grote invloed op de ontwikkeling van toekomstige modellen. Dus zwoer hij om de economie van de auto’s te verbeteren. Nog voor Detroit (Ford , GM en Chrysler) zich realiseerde dat klanten Nissan zouden zien als een geweldige autofabrikant. Als u hard werkt om uw eigen auto’s te verkopen, wordt u niet beïnvloed door wat andere fabrikanten doen. Als je alleen maar kijkt naar wat de andere fabrikanten doen, verlies je zeker.

Het eerste product dat officieel wereldwijd werd geëxporteerd, was de Datsun Bluebird in de 210/211-serie met de 850 cc 25 pk Nissan D viercilinder benzinemotor. Op de Amerikaanse markt begon Datsun in 1958 in Californië te verkopen. In 1959 volgde op de oprichting van een dealernetwerk in de VS en de verkoop van de Datsun Bluebird 310-serie.

De export verhoogde de productie vanaf 1960 en er werd een nieuwe fabriek gebouwd in Yokosuka in de prefectuur Kanagawa, ten zuiden van Yokohama, die in 1962 werd geopend. In 1961 werden 200.000 Bluebirds verkocht, waarvan 100.000 geëxporteerd.

In 1962 werd ook de export naar Europese landen steeds meer opgepakt.

Datsun Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl