Curtiss-Wright (VS)(1958-1964)

Curtiss-Wright

Curtiss-Wright was een Amerikaans automerk uit Wood-Ridge, New Jersey.

Een grillige droom of een werkelijk mogelijke toekomst van de auto. In 1959 besloot Curtiss-Wright een grondeffectvoertuig te ontwikkelen, voor jou en mij een soort hovercraft.
Curtiss-Wright produceerde al vele jaren vliegtuigen toen ze met hun grondeffectenprogramma begonnen. Ze hadden de Air Car ontwikkeld als een bedrijfsvoertuig voor vier personen en hoopten dat deze door het publiek geaccepteerd zou worden als een soort luchtgeveerd equivalent van de gezinsauto. De lift werd verzorgd door twee verticaal gemonteerde vliegtuigmotoren van 180 pk en de luchtkanalen aan de zijkanten en achterkant maakten het mogelijk om te manoeuvreren.

Twee motoren aan beide uiteinden die ventilatoren met 4 bladen draaien om lift en voortstuwing te creëren. In tegenstelling tot een hovercraft met een enorme ventilator aan de achterkant werd de lucht van de interne ventilatoren door bewegende ventilatieopeningen rondom de zijkanten geleid die voor besturing, stuwkracht en remmen zorgden.

Om de gelijkenis van de luchtwagen met een auto te vergroten, gaven de ontwerpers van Curtiss-Wright het Model 2500 auto-achtige kenmerken: dubbele koplampen, achterlichten, richtingaanwijzers, rudimentaire bumpers en een cabriokap.

Het Army Transportation Research Command kocht begin 1960 twee Curtiss-Wright Model 2500 Air Car grondeffectmachines. De aankopen waren bedoeld voor technische en operationele evaluatie als onderdeel van een lopend onderzoek naar voertuigen voor gebruik in het leger.

Maar in tegenstelling tot de marketingafbeeldingen vóór de ontwikkeling werden de strakke lijnen vervangen door een afgeronde doos en deze was groot, heel groot, 2,5 meter breed en 29 meter lang en had nog steeds slechts ruimte voor twee.

Beide auto’s zijn bewaard gebleven: één staat in een militair museum in Virginia, in een minstens presentabele cosmetische vorm, de andere auto bevindt zich in New Jersey en stond eind ’15 te koop op eBay, vrijwel ongerestaureerd.

Na enkele maanden testen besloot het leger het project niet verder te financieren, en het werd in 1961 verlaten. Het was niet echt geschikt voor gebruik op elk terrein en werd commercieel nooit populair.
Als autovervanger ontbrak het immers niet alleen qua functionaliteit, grootte, geluid en manoeuvreerbaarheid, maar ook qua snelheid, aangezien hij het beste slechts 60 km/u zou halen, maar bekijk de onderstaande video’s en oordeel zelf.

Definitieve versie van de Curtis-Wright Aircar in 1960. Er werden tests uitgevoerd op de beroemde Daytona Motor Speedway.

Curtiss-Wright Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl