Crossley (Verenigd Koninkrijk)(1904-1937)

Crossley is een voormalige Britse fabrikant van auto’s, bussen en andere bedrijfsvoertuigen.

Het bedrijf Crossley Brothers Limited uit Gorton bij Manchester, later Errwood Park bij Stockport, Cheshire, begon in 1904 met de productie van auto’s en bedrijfsvoertuigen. Oorspronkelijk was Crossley Motors de naam van de bedrijfstak voor de productie van auto’s, maar werd in 1910 een onafhankelijk bedrijf, omdat het bedrijfsmanagement de zich ontwikkelende verkoopmogelijkheden voor auto’s al vroeg onderkende. Crossley Motors Limited werd voor het eerst geregistreerd als een onafhankelijk bedrijf op 11 april 1906 en werd in 1910 opnieuw geregistreerd met een nieuw bedrijfsnummer. Ondanks dat Crossley Motors aanvankelijk alleen personenauto’s bouwde, maar ontwikkelde zich tijdens de Eerste Wereldoorlog tot een belangrijke leverancier voor de Britse bedrijfswagenindustrie. Het bedrijf begon in de jaren twintig met de productie van bussen. In 1920 verwierf het bedrijf 68,5% van de aandelen van het nabijgelegen A.V. Roe and Company (ook bekend als Avro) en nam het de automobieldivisie van het bedrijf over, terwijl Avro een onafhankelijk bedrijf bleef dat vliegtuigen ontwerpt en produceert. Al in 1928 had Crossley Motors echter de aandelen van Armstrong Siddeley verkocht om de verliezen als gevolg van de samenwerking met Willys-Overland geëxploiteerd Willys Overland Crossley.

Tijdens de Britse bewapeningsinspanningen in het interbellum werd de productie van auto’s vanaf 1930 gesmoord en in 1936 volledig stopgezet. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden er weer voornamelijk militaire voertuigen geproduceerd. De productie van bussen ging door tot 1945, maar er konden geen nieuwe modellen worden ontwikkeld.

Aan het eind van de jaren veertig vond het management Crossley Motors onhoudbaar en stemde het er uiteindelijk mee in om te worden overgenomen door de Associated Equipment Company (AEC). De productie werd uiteindelijk stopgezet in 1958. Voertuigen ontwikkeld door Crossley Motors werden tot 1952 in Stockport geproduceerd, terwijl AEC-voertuigen vanaf dit moment werden geassembleerd totdat de productie werd stopgezet. Ondanks de stopzetting van de productie werd het bedrijf nooit formeel ontbonden. In 1969 reactiveerde de nieuwe eigenaar van AEC, British Leyland, het bedrijf onder de naam Leyland National en verliet de gelijknamige bus in Stockport de poorten.

Crossley Motors heeft in de loop van de tijd in totaal ongeveer 19.000 auto’s, 5.500 bussen en 21.000 vrachtwagens en militaire voertuigen geproduceerd.

De productiefaciliteiten waren oorspronkelijk gevestigd op het hoofdkantoor van Crossley Brothers in Openshaw, Manchester. In 1907 werd de productie verplaatst naar Napier Street in Gorton, Manchester, en de straat werd later omgedoopt tot Crossley Street.

Naarmate de productie toenam, werd de beschikbare ruimte echter al snel onvoldoende, dus in 1914 verwierf het bedrijf een groter gebied in Heaton Chapel, Stockport. Hier ontstond de Errwood Park Works. De bouw van de nieuwe productiefaciliteiten begon in 1915. Hoewel bedoeld om de oude fabriek te ontlasten, werden de ruimtes aanvankelijk gebruikt voor de productie van wapens. In het westelijke deel van de fabriek, de National Aircraft Factory No. 2. Na het einde van de oorlog nam Crossley Motors in 1919 de productiefaciliteiten over en zette daar de productiefaciliteiten van Willys Overland Crossley op. De fabriek werd in 1934 overgedragen aan de Fairey Aviation Company en verkocht. Het oostelijke deel van het terrein werd vanaf 1938 ook door Fairey gebruikt voor de productie van vliegtuigen. Pas na het einde van de Tweede Wereldoorlog werd de fabriek het hoofdkwartier van Crossley Motors. Omdat de productie in de Errwood Park Works niet kon worden gestart vanwege de productie van wapens, opende Crossley Motors in 1938 een nieuwe productiefaciliteit in Greencroft Mill, 4,8 km naar het oosten, in de buurt van Hyde.

De eerste auto werd in 1904 ontwikkeld en het jaar daarop gepresenteerd op de Mondial de l’Automobile. Het succes van dit voertuig op de beurs was de beslissende factor bij de oprichting van het bedrijf. Het voertuig werd aanvankelijk in zeer kleine aantallen geproduceerd, maar na de opening van de nieuwe fabriek in Gorton groeide de productie vanaf 1909 snel. Dat jaar werd ook de 20 pk (later 20/25 genoemd) geïntroduceerd. De auto werd aangekocht door het British War Office en vanaf 1913 ingezet bij het Royal Flying Corps (RFC). Met het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd de productie uitgebreid en in 1918 werden meer dan 6000 voertuigen geproduceerd als personeelsvoertuigen, lichte tractie-apparaten en medische voertuigen. Het type kwam ook uit 1920 bij de nieuw opgerichte Flying Squad van de Metropolitan Police ingezet. Bovendien ontvingen sommige voertuigen radioapparatuur.

De Crossley 25/30 pk werd vanaf 1919 door het Britse leger als personeelscarrier gebruikt tot hij in 1922 in Noord-Ierland werd teruggetrokken. Het Ierse leger nam de voertuigen over en gebruikte ze tijdens de burgeroorlog. Van de 454 oorspronkelijk geleverde voertuigen waren er in 1926 nog 57 in bedrijf en werden er 66 gereviseerd of gerepareerd.

In 1921 verscheen een nieuw type met de 19.6, die vanaf 1922 werd aangevuld met de kleinere 14 pk met een cilinderinhoud van 2,4 liter. Deze kleinere auto werd het best verkochte model van het bedrijf. In 1925 verving de 18/50 met een cilinderinhoud van 2,7 liter de 19.6. De 18/50 was Crossley’s eerste model met een zescilindermotor. Op 20 september, die in 1927 verscheen, werd de cilinderinhoud verhoogd tot 3,2 liter. In 1933 was Crossley de eerste Britse fabrikant die een auto met ingebouwde radio aanbood. In 1931 kondigde het bedrijf een nieuwe, kleinere serie aan die werd uitgerust met motoren uit Coventry Climax, maar de productie van personenauto’s werd langzaam teruggeschroefd door dalende verkopen. In 1937 werden de laatste auto’s geassembleerd bij Crossley Motors.

Drie voertuigen van dit merk zijn te zien in het Museum of Science and Industry in Manchester.

Crossley Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl