Crayford (Verenigd Koninkrijk)(1962-heden)

Crayford Logo

Crayford was een Brits automerk uit Croydon.

David McMullan (verkoopmanager) en Jeff Smith (R&D) werkten samen bij Lambretta-Trojan in Croydon, vlakbij Zuidoost-Londen. Ze werkten samen aan verschillende Lambretta-projecten, en daarna nog nauwer samen onder toezicht van Group Chief Engineer, Ian Williams, aan kartraceprojecten. Tenslotte waren ze allebei nauw betrokken bij de ontwikkeling van de Elva Courier-sportwagen bij Lambretta Trojan.

1959 – geregistreerde auto, AFO 887, geleverd door de garage van Jeffs vader in Brecon, Wales.
Ze werkten overdag bij Lambretta en ’s avonds in een garage van een zwager in Throwley House, Strood. David had een flat in Bexleyheath. De platte telefoon stond op de centrale van Crayford en toen hij de telefoon opnam met het woord ‘Crayford’, bleef de naam al snel hangen en zo werd Crayford de naam van hun ongeboren bedrijf. Tegen het einde van 1961 werd de converteerbare Mini, AFO 887, voltooid. Hij werd voltooid op dezelfde avond dat Davids eerste baby, Sean, werd geboren.

Terwijl ze nog steeds bij Lambretta in Croydon werkten, vormden Jeff en David een levenslang werk- en persoonlijk partnerschap. Ze deelden ook een droom om een ​​auto van eigen makelij te produceren. In die tijd was de revolutionaire Mini nog nieuw, dus schetsten ze het idee om ’s werelds eerste cabriolet Mini te produceren. Omdat ze zich geen gloednieuwe auto konden veroorloven, begonnen ze te werken aan een in 1959 geregistreerde auto, AFO 887, geleverd door Jeff Smiths zwager Tony Brookes , eigenaar van Central Garage in Brecon, Wales.

David en Jeff verhuizen beide families naar het dorp Tatsfield nabij Westerham in Kent. David en zijn vrouw Maureen lenen £ 40 van Barclays Bank in Bexleyheath om gereedschap te kopen.

Op 3 juni lanceert Crayford de Mini-cabriolet aan de wereld in de nationale pers, deze kost slechts £ 129 als u de auto levert. David en Jeff geven hun dagelijkse baan op om voor zichzelf te beginnen als Crayford Auto Developments, met elk een gereedschapskist en een gezamenlijke investering van £ 20.

De verkoop van Crayford Mini stijgt, een Autocar-advertentie toont een Britse dealer van 16 goedgekeurde Crayford Mini-agenten, waaronder één in Jersey. Crayford zette een systeem op waarbij dealers klanten van nieuwe sedans ter ombouw voorzagen. Crayford houdt de kapitaaluitgaven tot een minimum beperkt en houdt maandelijkse audits. Het kwam hen de komende twintig jaar goed van pas.

1964 – Crayford Mini-productie opgezet in Australië onder licentie door Birchwood Motors in Victoria.

1964 – Crayford Cortina Mk.1 gelanceerd op de Racing Car Show in Olympia, Londen.

Dertig daarvan zijn besteld als taxiverhuurvloot voor het eiland Bermuda. Nog eens 17 worden verkocht voordat het Mk.1-model eindigt.

Crayford lanceert de Ford Corsair cabriolet voor £ 325. Voor velen zal dit de mooiste zijn van alle Crayford-conversies; er zijn meer dan 100 convertibles en 19 cabriolets verkocht. Carl Deutsch in Duitsland bouwt alle cabriolets.

De gigantische Heinz 57 Food Company (Ltd) vraagt ​​om 57 Mini-cabrio’s om weg te geven als prijzen in een soepwedstrijd, in een stille deal met de Heinz-directeuren in een vettig lepelcafé in Biggin Hill, sluiten ze een deal rond 57 Wolseley conversies om de auto’s uniek te houden voor Heinz, zonder kopieën. Er werd een jaar uitstel van de competitie overeengekomen om Crayford de tijd te geven alle prijsauto’s te bouwen. Crayford benoemt Wigley-engineering van Leatherhead om de auto’s te onthoofden, waarna Jeff en David elke auto afwerken en trimmen bij hun huizen in Tatesfield.

BMC 1100 Estate-conversie gelanceerd voor zowel nieuwe als gebruikte auto’s van £ 79- £ 115 (deluxe). Dit was een primeur in het Verenigd Koninkrijk en ging vooraf aan een in de fabriek gebouwd landgoed uit de 1100/1300.

Vanaf mei geeft Heinz de 57 prijscabrio’s weg in een lange zomer van individuele en groepsweggeefacties, omringd door veel pers. De betaling van Heinz voor de 57 auto’s vormt de financiering van de aanbetaling voor de aankoop van een Crayford-fabriek in Westerham. Nadat een deal om het terrein van het Westerham Railway Station (onlangs stopgezet door Dr. Beeching) te verwerven mislukt, wordt de Old Printing Works in Westerham, compleet met aangebouwd huisje, de nieuwe Crayford-fabriek, en de naam Crayford Auto Development Ltd is geregistreerd. Binnenkort zouden ze wereldwijd erkend worden als ‘Crayford of Westerham’.

De Austin/Morris 1800 (landcrab) 5-deurs Hatchback Estate wordt gelanceerd voor £ 115. Hij wordt een van de langste en best verkochte exemplaren van het bedrijf, de Landcrab 1800 heeft een productierun van 11 jaar en de Crayford stationwagenversies, die £ 1000 kosten aan de ombouw aan de achterkant, zijn de eerste succesvolle grote hatchback van Groot-Brittannië.

De nieuwe Cortina Mk.2 Convertible wordt op 19 oktober gelanceerd tijdens de eerste International Motor Show van Crayford in Earls Court, Londen.

Dit was slechts twee weken nadat Ford de Mk.2 sedanreeks had gelanceerd. Jeff Smith had die twee weken dag en nacht gewerkt, niet alleen aan het ombouwen van de auto, maar ook aan het ombouwen van de auto naar de GT-specificatie, aangezien Ford vóór de lancering geen reserve 2-deurs GT-auto’s beschikbaar had. De conversiekosten vanaf £ 325. Na verloop van tijd was er ook een Lotus-cabriolet verkrijgbaar. Met meer dan 400 exemplaren was het de bestseller van Crayford, samen met 400 Mk.3 Cortina’s. De Cortina is al twintig jaar de brood- en boterwagen van het bedrijf.

Rover 2000/V8 P6 Estate gelanceerd en op de markt gebracht door Crayford. De eerste 100 auto’s verkopen ze als Crayfords, in totaal worden er ruim 400 gemaakt. De auto is een ontwerp van Crayford en gebouwd met een deel van het dakpaneelwerk door de op Fulham gebaseerde fabriek van FLM Panelcraft.

Crayford Vauxhall Viva HB Cabriolet gelanceerd met Wallace Arnold als hoofdagent. De vrouw van David Mc Mullan wordt gevraagd om de geheel nieuwe sedan-donorauto voor het prototype van de cabriolet te kopen. Als werkende arts heeft zij alleen het geld.

Crayford lanceert de Capri cabriolet, genaamd Caprice, gebaseerd op de geheel nieuwe Capri Mk.1, ‘de auto die je jezelf altijd hebt beloofd’. Crayford verkoopt meer dan 35 exemplaren en heeft enige directe concurrentie, aangezien Abbott’s uit Farnham 9 Capri-auto’s maakt en verkoopt en Carbodies 2 Capri’s met motorkappen bouwt die Ford kan beoordelen, en de auto’s vervolgens dumpt als onrendabel om in volume te bouwen.

De Crayford BMC 1300 Cabriolet wordt gelanceerd voor Kent BMC-dealers Caffyn’s die een vestiging hebben in Westerham, naast de Crayford Factory. Een complex herontwerp van een hatchback tot een cabriolet. Hij kostte £ 1.519 en er zijn er slechts 12 van verkocht.

De “Exterminator”, een 4,7 liter V8 Capri Saloon Q-car, wordt getoond op de Earls Court Motor Show. Er worden bestellingen gedaan voor 30 auto’s, voor één levering aan Spanje, Spanje importeert ook veel Mk.2 Cortina-sedans met V6-motor.

Crayford lanceert de Mercedes Benz 114 ‘Compact’ Estate. Een Crayford-ontwerp, gebouwd met wat FLM Panelcraft van Fulham-ontwikkeling. Mercedes Benz onderneemt juridische stappen om te voorkomen dat alle Mercedes Estates op de stand van Crayford op de Earls Court Motor Show in 1970 verschijnen. In 1971 heeft Mercedes Benz de conversies goedgekeurd, dealers zijn goedgekeurd en nemen vier auto’s per maand af, met een totaal van meer dan 400 verkochte auto’s.

Er worden V8 Mercedes Benz (116)-conversies naar stationwagens gelanceerd.

Austin 3 Liter Estate gelanceerd, zoals bij de meeste Crayford Estates is er wat dakpaneelwerk gedaan bij FLM in Fulham. Voor £ 595 + auto. de omzet is klein.

David McMullan zet nog een overzeese Crayford-operatie op, dit keer in Zuid-Afrika met Cooper en Cooper in Johannesburg, waar hij 114 landgoederen bouwt voor rijke boeren, en ook in Zuid-Afrika de Polecat Amphibian ATV lanceert.

Crayford importeert uit Italië de Lawril Microcar en brengt deze op de markt als The William Microcar, ’s werelds kleinste vierwielige auto van 80 inch. Er zijn er slechts 5 geïmporteerd, de eerste zijn beschadigd aangekomen, de rest is moeilijk te verkopen. Ook geïmporteerd uit Italië is de Di Blasi 50cc opvouwbare motorfiets in een tas, deze past in de kofferbak van een auto of op een bootdek. Deze zijn een groot succes en Crayford brengt er de komende tien jaar honderden op de markt, onder de naam Crayford Puma Packaway.

Crayford lanceert de Mk.3 Cortina Sunshine-conversie. Net als de Mk.2 heeft hij een lange levensduur en worden er meer dan 400 exemplaren verkocht, voornamelijk via Crayfords link met Bristol Street Motors. En Phillips Motors, (bekend als The Convertible Car Centre) op Chalk Farm, vlakbij Regents Park in Londen.

Crayford Litzenfabricage opgericht in Duitsland/België om onder licentie zowel Mini als Ford Taunus (Duitse Cortina) cabriolets te bouwen.

Crayford lanceert de door Westerham gebouwde, geheel nieuwe Mercedes Benz “S” als stationwagen. Erg duur, ongeveer 15 verkocht, waaronder één voor Sophia Loren om haar 5 honden te vervoeren, rechtstreeks besteld bij Mercedes Benz . De auto wordt ook verkocht aan rijke klanten in de VS, waar hij lokaal voor Crayford wordt gebouwd door Hooper’s uit Detroit. De “S”-klasse Crayford wint de gouden medaille in de Specialist-klasse op de Barcelona Motor Show.

Crayford Allegro wordt gelanceerd in Spanje op de Barcelona Motor Show. Spanje is inmiddels de grootste exportmarkt van Crayford. Spikin’s uit Twickenham betalen de ontwikkelingskosten, maar er worden er slechts 19 verkocht, omdat de BMC-auto een te zwakke carrosserie heeft. Er zijn zelfs betonnen dorpels geprobeerd, de meeste carrosserieën vertonen ook lekkages en problemen met de bouwkwaliteit. Crayford trekt de stekker eruit en weigert er nog meer te maken.

De 5-deurs Hatchback uit de BL 2200-serie wordt gelanceerd door Crayford en is zo succesvol dat British Leyland hun fout corrigeert door hun eigen 5-deurs auto te maken.

De 2200-serie werd opnieuw gelanceerd als de Princess-modellenreeks, met achterklep.

Crayford gaat naar de duurdere markt met de lancering van een Audi 100 Cabriolet met dure motorkap inclusief vast glas. Dit en het toegenomen aantal Mercedes Benz-conversies markeren het begin van het einde van een tijdperk met BMC-producten.

Op 1 maart werd de Audi 100 Estate toegevoegd aan het Crayford-gamma. Conversiekosten £ 2.040.

Crayford lanceert de exclusieve en zeer dure (meer dan £ 10.000) ombouw van de nieuwe W123 Mercedes Benz 280C tot een cabriolet met elektrisch bediende motorkap. Hij heet de Crayford ‘St.Tropez’ cabriolet.

Crayfords laatste BL-product, de TR7 “Tracer” Sports Estate, is als ontwerpoefening ontwikkeld voor Triumph-dealer Page Motors uit Epsom. De driedeurs TR7 krijgt ondanks grote belangstelling geen enkele bestelling op het autosalon. De showauto wordt een one-off. Later produceerde Volvo een copycat, de Volvo 240 ES.

Luxe Crayford Cortina Mk.4 gelanceerd. Auto’s kunnen door Bristol Street Motors worden verkocht als nieuwe auto’s met volledige garantie. Dit wordt bereikt door het gebruik van een volledige rolkooi in een gewatteerde T-top, vergelijkbaar met de Triumph Stag.

Crayford lanceert een soortgelijke Vauxhall ‘Centaur’, gebaseerd op de nieuwe Cavalier/Manta. Het heeft later volledige Britse typegoedkeuring. Magraw Engineering Ltd bouwde 118, allemaal genummerd, onder licentie van Crayford. De auto kostte £ 7.103, waarvan £ 2.808 voor de ombouw. Als full-size 5-zits cabriolet had hij weinig concurrentie.

De Crayford ‘Condor’, een eenmalige stijloefening voor een driedeurs Mercedes Benz  450 SLC sportwagen, wordt tentoongesteld en verkocht op de NEC Motor Show. Dat geldt ook voor een VW Sirocco Crayford cabriolet met elektrisch bediende motorkap. De auto’s halen de krantenkoppen, maar de Condor is een eenmalige showauto en de Sirocco slaagt er niet in om ook maar één bestelling binnen te halen, want op de eerstvolgende stand lanceerde VW de Mk1. Golf GTI Convertible, die Crayford met £ 8.000 ondermijnde. Het teken hangt aan de wand nu alle grote fabrikanten op de heropleving van de cabrioletwagen springen.

Voor de autosalon van oktober wordt de laatste Convertible Cortina gemaakt. Gebaseerd op de geheel nieuwe Mk.5 Cortina. Crayford liet deze Mk.5 de volledige typegoedkeuring van het Ministerie van Transport ondergaan, een wereldprimeur voor een klein conversiebedrijf. Het hele project en de Autoshow-auto werden verkocht aan Carbodies uit Coventry, die meer dan 30 auto’s maakte en verkocht. Volledig beladen kostte één auto in 1980 £ 14.000, evenveel als een nieuwe Jaguar Mk1 XJ6. De Mk.5 Cortina en de Centaur hadden beide een fortuin gekost om de typegoedkeuring te krijgen, en de verkoop verdiende deze kosten nog maar net terug.

De Fiesta Fly wordt gelanceerd, na een korte run bij Westerham wordt een deal gesloten met F. English Engineering uit Bournmouth. Ze bouwen een serie van ongeveer 30 XR2-cabrio’s onder licentie om tentoon te stellen bij alle Ford-sportdealers in het hele land, maar voor £ 8.900 in de showroom zijn ze duur en traag te verkopen. Crayford veranderde zelfs het beleid en bood de auto ‘van de peg’ aan, gebaseerd op een gebruikte auto, om de Fly Convertible onder het niveau van £ 3.000 te krijgen. Jeff Smith ontwerpt en bouwt twee Austin Metro-cabriolets naast het David’s Fly-project. Het Metro-project van Jeff Smith wordt verbrijzeld wanneer Rapport Internationals met juridische stappen dreigt en volhoudt dat het ontwerp van hen is. Het project wordt geannuleerd.

April 1985 Crayford-partner Jeff Smith komt om bij een motorongeluk nabij Crayfords Spaanse villa in Alicante, terwijl hij aan het winkelen was voor een cadeau.

Mei 1985 toont de Crayford Owners Club de Mini AFO 887, de eerste auto van Jeff Smith, op de Classic Car Show, de dag na het bijwonen van zijn begrafenis in Brecon.

Overlevende partner David McMullan blijft de komende twee jaar alleen in Westerham. De steunpilaar van het bedrijf is nu de Argocat, een terreinwagen met 8 wielen die de inmiddels ter ziele gegane cabriolets vervangt. De verkoop van Argo is stabiel op meer dan 30 eenheden per maand. Crayford houdt een voet in de autoconversiewereld met lucratieve eenmalige projecten en milde cosmetische specials, zoals ‘Blue Steel’, een XR3-sedan met een turbo en blauwe metalflake-trucverf. Een andere is de Crayford Sierra Turbo en de ‘Starlight Express’, een late Capri 280, wederom met turbo en trickpaint.

David McMullan besluit met pensioen te gaan. Het bedrijf Crayford, waarvan de grootste troeven een wereldwijd merklabel zijn, en de lopende Argo ATV-franchise, wordt verkocht aan een nieuw partnerschap onder leiding van David Butlion, een senior directeur van GM’s Luton-fabriek, vrachtwagendivisie. Zijn partner is David Connold. Het eigendom van de fabriek is nog steeds eigendom van David McMullan, die het pand verhuurt aan de nieuwe eigenaren van Crayford. De nummer 3 bij Crayford, Davids rechterhand Eugene Dunn, die in de leer ging bij Sidney Allard, blijft aan onder het nieuwe management. Dankzij de Argo is Crayford ’s werelds grootste leverancier van ATV-machines buiten Noord-Amerika, en een reeks vierwielige ATV-fietsen wordt aan hun portfolio toegevoegd.

David Butlion koopt de Mercedes Benz Condor Sportswagen terug nadat deze is gecrasht. Hij heeft de unieke achterkant gerestyled rond een GM Cavalier-achterklep, het werk is uitbesteed aan O’Keefe uit Croydon. David Butlion houdt vervolgens toezicht op de laatste en grootste Crayford-cabriolet ooit, een Leyland International Roadtrain-truck. Al het werk werd uitbesteed, inclusief de ragtop, gedaan door Oxted Trimming nabij Westerham. De cabrioletcabine werd het hele jaar door gebruikt als start- en pacecar in de internationale Grand Prix-raceseries voor vrachtwagens.

1988 – Het nieuwe Crayford-partnerschap verplaatst de hele Crayford-operatie naar hun thuisgebied, Harpenden bij Luton, waar ze al een Vauxhall-hoofddealer en servicebedrijf hebben, en Argo-klanten in het noorden en Schotland dichterbij zijn.

1989 – David Connold koopt David Butlion uit om de enige MD van Crayford te worden.

David Butlion vertrekt om samen met een ex-Vauxhall-ontwerper een nieuwe sportwagen te ontwikkelen. Ze richtten een fabriek op in Devon om een ​​fantastische auto te bouwen, zoals een Lotus 7 op steroïden, een Merak genaamd. Ze verdienden er slechts zes, allemaal verkocht in Duitsland of Japan voordat David Butlion geen financiering meer had en het bedrijf in 1993 moest beëindigen. Hij en zijn gezin moesten hun mooie huis in Harpenden verkopen en na 14 jaar terug verhuizen naar Zuid-Afrika. Groot-Brittannië.

1990 – Alan Brooks koopt 25% aandelen in Crayford als joint MD met David Connold en Eugene Dunn nog steeds als Sales Manager.

1992 – Alan Brooks verkoopt de hele Polaris quad-franchise aan EP Barrus Ltd. om de zware bankleningen tijdens de recessie af te betalen. Eugene Dunn gaat met pensioen en Ann Groom, die secretaris is sinds David Butlion haar met hem meenam uit Vauxhall, stelt Alan Brooks voor aan David Butlion in de Silver Cup pub, Harpenden. Ze worden stevige vrienden.

1993 – Alan Brooks’ zoon Alastair treedt toe tot Crayford als onderdelenmanager. Crayford verhuist van de garage van David Connold naar een tijdelijk pand op een handelsterrein in Harpenden.

1994 – Alan Brooks stelt een vriend voor uit zijn tien jaar als directeur van JCB, Martin Roddy, die ook in Harpenden woont maar de helft van de grootste JCB-dealer bezit, om David Connold uit Crayford over te kopen. Ze herfinancieren Crayford 50/50 en verhuizen het bedrijf opnieuw naar het hoofdkantoor van Berkeley JCB op het elite handelsgebied in Hemel Hempstead. Ann Groom ontmoet hun onderdelenmanager, Kelvin Revitt, met wie ze later trouwt.

Na een kort huurcontract van een jaar aan Overload Electronics staat de historische fabriek in Westerham leeg en raakt al snel in verval. David McMullan bezit nog steeds het volledige eigendom, maar is nu met pensioen in Spanje. Parttime werken als Oxfam-ingenieur in wereldwijde hotspots. David verkoopt het eigendom aan een lokale ontwikkelaar en in juni 1996 kwam er in slechts één dag een einde aan het historische monument, dat vier decennia lang het laatste onafhankelijke verbouwingsbedrijf van Groot-Brittannië was, toen het terrein werd genivelleerd om plaats te maken voor een kleine woonwijk, zelfs de rieten daken. Het huisje dat het kantoorgebouw was en waarvan men dacht dat het op de monumentenlijst stond (zoals een groot deel van het dorp Westerham), werd teruggebracht tot een hoop puin.

Crayford Special Equipment Ltd, het nieuwe bedrijf, verhuist opnieuw naar het nabijgelegen St.Albans. Ze verkopen nog steeds de Argocat ATV, plus quad- en Tri ATV-motoren, en verkopen nu kleine tweemanshovercrafts, waarbij ze de eerste twee aan BAA op Heathrow verkopen als toekomstig reddingsvaartuig.

David McMullan’s zoon Sean, die voor zijn vader in de Westerham-fabriek werkte, start zijn eigen bedrijf, Crayford Coachworks LA in Californië. Momenteel onderhouden en repareren ze voornamelijk BMW/M-Benz/Porsche auto’s. Maar met de steun en steun van David McMullan is het slechts een kwestie van tijd voordat ze in de verleiding komen om zelf een bekering door te voeren.

In 2005 sterft David Butlion aan kanker, en in de VS sluit Crayford LA.

Crayford overleeft nog steeds en breidt uit met een marinedivisie in Schotland.

Crayford gedijt nog steeds als een bedrijf dat gespecialiseerd is in terreinwagens, off-road driewielers, hovercrafts en een botendivisie in Schotland. Tegenwoordig zijn ze gevestigd in St.Albans, vlak bij de M25 ten noorden van Londen. Crayford LA voerde geen nieuwe conversie uit voordat ze sloten, maar ontwierp wel het Porsche Boxer-chassis zodat veel Californische eigenaren de zware bergritten konden maken zonder het originele chassis te breken. Ze waren financieel succesvol en gingen failliet toen het land onder en om hen heen werd verkocht voor een luxe bedrijfsontwikkeling.

Bron: https://www.crayfordconvertibleclub.com

Crayford Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl