Cottin & Desgouttes (Frankrijk)(1904-1933)

Cottin & Desgouttes was een Franse autofabrikant vanaf het begin van de 20e eeuw. In 1904 begon Pierre Desgoutte met de productie van auto’s onder de naam “Desgouttes & Cie”, in Lyon, Frankrijk. Het eerste model was het type A, aangedreven door een 9,5-liter, 45 pk, zescilinder motor. Slechts twee auto’s van dit type werden gebouwd.

In december 1905 werd op de Salon de Pariseen chassis met een viercilinder, 24/40 pk motor gepresenteerd. Het stelde vele innovatieve eigenschappen tentoon en genoot van een reusachtig succes. Begin 1906 werd Pierre Desgoutte vergezeld door een rijke industriële partner, Cyrille Cottin. Ze besloten om het nieuwe bedrijf “Automobiles Cottin & Desgouttes” te noemen, Pierre Desgoutte als technisch directeur, terwijl Cyrille Cottin sales zou beheren. Het bedrijf specialiseerde zich geleidelijk in luxe en sportmodellen.

Tussen 1906 en 1914 werd het grootste deel van de productie gewijd aan viercilindermodellen. En 1907, het bedrijf produceerde een 2.5 liter, 12 pk model dat werd zo goed geaccepteerd door het publiek dat het werd geproduceerd zonder grote veranderingen voor meer dan vier jaar. In de loop van de volgende jaren, was de groei regelmatig en de fabrieken bloeiden. In 1913 kon Cottin & Desgouttes trots zijn op de productie van bijna 450 auto’s met een totaal personeelsbestand van 300, wat toen erg hoog was, omdat de gebruikelijke regel één auto per jaar per werknemer was.

Cottin & Desgouttes, bekend om de zeer hoge kwaliteit van hun productie, stond ook bekend om de interesse die ze toonden in “high-tech” oplossingen: ze waren een van de eersten die gebruik maakten van een single-block motor, directe aandrijving en universele transmissie op basis van gewrichten.

Aan het begin van de Eerste Wereldoorlog, het bedrijf produceerde een reeks van snelle Utility Vehicles en leverde een aantal grote 36 pk “Torpedo’s” aan het Franse leger General Staff. De betrouwbaarheid van de trucks die door het leger werden gebruikt was legendarisch. Tijdens de oorlog bouwden Cottin & Desgouttes ook speciale motoren voor tractoren. In 1915 vervaardigde de fabriek van Cottin & Desgouttes vliegtuigmotoren voor Gnome et Rhône.

Aan het einde van de oorlog had Cottin & Desgoutte goed uitgeruste productiefaciliteiten, en hun financiële situatie was goed genoeg om opnieuw te beginnen met de productie van luxe auto’s. Hun personeel, gewend aan hoge kwaliteitsnormen, gemakkelijk verplaatst van de oorlog-tijd productie terug naar toeristische auto’s. De productie van vrachtwagens werd voortgezet.

Naast de krachtige modellen die direct na de oorlog werden gebouwd, lanceerde het bedrijf in 1922 een kleinere, geheel nieuwe en goedkopere auto, het type M.

Kort na de presentatie van deze auto stapte Pierre Desgoutte uit het bedrijf. Paul Joseph, geselecteerd door Cottin om hem te vervangen, werd belast met het bouwen van een krachtigere en snellere auto, gebaseerd op het type M, en gericht op het rennen. Een van deze auto won de Grand Prix du Tourisme de l’Automobile Club de France, wat resulteerde in de lancering van de “Grand Prix” model.

Rond deze tijd startte Cottin & Desgouttes zijn eerste onderzoek naar aerodynamische profilering; de resultaten van dit werk werden gebruikt in de 1925 modellen, met name voor de 4-seat “boot-torpedo” met zijn gestroomlijnde achterzijde.

In 1925 lanceerde het bedrijf de “Sans Secousse”, met Houdaille-type paddle-gebaseerde schokdempers en aparte veren voor de 4 wielen. Aan de voorzijde werd de ophanging behandeld door bladveren met 2 verticale geleidebalken die de hydraulische schokdempers ondersteunen; aan de achterzijde, werd het behandeld door oscillerende semi-bomen met dubbele universele verbindingen en 2 overlappende bladveren.

Toen de auto werd gepresenteerd op de Salon van Parijs, Gaston Doumergue, president van de Franse Republiek feliciteerde de Lyon autofabrikant voor zijn historische uitvinding, dat zou de Franse auto-industrie te bevorderen. Cottin antwoordde naar verluidt dat de overheid aan deze uitvinding – door de zeer slechte kwaliteit van de wegen had bijgedragen. De Sans-Secousse was ook buiten Frankrijk zeer succesvol.

In 1930 werd de eerste Sahara Tourist Car Rally gewonnen door vier “Sans Secousse” auto’s die een hoge mate van weerstand aantoonden. Deze auto’s waren 14 pk sport roadsters, zonder vleugels of andere nutteloze accessoires, wat een hoog gewicht tot vermogen verhouding, aparte veren aan de voorkant en vier bladveren aan de achterzijde, met een de Dion-typebrug; ze konden zeer snel rijden, zelfs op lage kwaliteit onverharde wegen.

Ondanks al deze successen was het bedrijf het zoveelste slachtoffer van de crisis van de jaren dertig. Een “Sans Secousse” kost twee keer de prijs van een zescilinder Citroën.

De laatste auto gebouwd door Cottin & Desgouttes was veel conventioneler, aangedreven door een laterale 3,8-liter zescilinder motor. De productie stopte in 1931. In 1933 werden de laatste Cottin & Desgouttes, geassembleerd met voorraadonderdelen, verkocht.

In 1968, de 1911 Grand Prix auto werd gebruikt in de opening race sequentie van de film Chitty Chitty Bang Bang, gedreven door de toenmalige eigenaar, John ‘Jumbo’ Goddard.

Cottin & Desgouttes Modellen