Cooper (Verenigd Koninkrijk)(1947-1964)

Cooper was een Britse racewagenfabrikant die in de jaren ’50 en ’60 met eigen fabrieksteams vertegenwoordigd was in verschillende motorsportklassen. Cooper nam deel aan de Formule Junior, de Formule 3, de Indianapolis 500, de 24-uursrace van Le Mans en de Formule 1. Het bedrijf leverde ook regelmatig voertuigen voor klantenteams. Cooper was soms een van de meest succesvolle Formule 1-teams. Jack Brabham, Bruce McLaren en Jochen Rindt behaalde successen in Cooper’s fabrieksauto’s. Het bedrijf staat ook bekend om de Mini Cooper.

Charles Cooper had sinds 1920 een reparatiewerkplaats voor motorfietsen en auto’s in de Londense wijk Surbiton. In de jaren dertig werkte Cooper terloops als monteur voor de Britse racer Kaye Don, later leidde hij de Alfa-Romeo- piloten Ginger Hamilton.

In 1946 begonnen Charles Cooper, zijn toen 23-jarige zoon John en zijn schoolvriend Eric Brandon “voor puur plezier” met het bouwen van hun eigen raceauto’s. De eerste voertuigen waren bedoeld voor de 500 cc-klasse, wat later de Formule Junior of Formule 3 werd. De auto’s van Cooper hadden motoren van JAP en later van Norton en ophangingsonderdelen van de Fiat Topolino. De Coopers haalden aanvankelijk aluminiumplaten, maar ook accessoires zoals kabels, van een schroothoop in het naburige Kingston, waar in de eerste naoorlogse jaren tal van in onbruik geraakte vliegtuigen en militaire voertuigen stonden. De krachtoverbrenging ging via een ketting naar de motorfiets overbrenging en vandaar via een ketting naar de achteras.

Aanvankelijk werden de auto’s bestuurd door Eric Brandon en John Cooper. Nadat hij succesvol was gebleken, begon Cooper steeds meer bestellingen te ontvangen van andere racers. Cooper begon toen met de serieproductie, die in 1951 een volume van meer dan één voertuig per week bereikte. Een van Coopers eerste klanten was Stirling Moss, zijn Cooper T5 was zijn eerste raceauto. Moss, Peter Collins en andere coureurs vierden talrijke successen met Cooper’s Formule 3-auto’s. Deze auto’s werden tot eind jaren vijftig gebruikt in lokale races in Engeland en over het hele continent.

Na het overlijden van Charles Cooper in het najaar van 1964 nam Ken Tyrrell aanvankelijk de leiding over van het Formule 1-fabrieksteam. In april 1965 verkocht John Cooper het raceteam aan de Chipstead Motor Group, dat onder meer toebehoorde aan de voormalige coureur Roy Salvadori. John Cooper bleef aanvankelijk technisch directeur, Salvadori werd sportdirecteur. Mario Tozzi-Condini, mede-eigenaar van de Chipstead Group, nam in 1965 contact op met de Italiaanse sportwagenfabrikant Maserati, die ermee instemde om het Formule 1-team van Cooper vanaf 1966 exclusief uit te rusten met 3,0-liter twaalfcilindermotoren met natuurlijke aanzuiging.

Cooper kwam in Grand Prix-races terecht via de Formule 2. In 1952 en 1953 werd het wereldkampioenschap auto bij uitzondering niet aangekondigd volgens de Formule 1-reglementen, maar volgens de Formule 2- regels. Reden hiervoor was het feit dat er niet genoeg competitieve Formule 1-voertuigen beschikbaar waren. Als gevolg hiervan stond het wereldkampioenschap nu open voor kleinere voertuigen met een cilinderinhoud tot twee liter.

Cooper is niet alleen bekend uit de Formule 1, de Mini Cooper, zeer succesvol als rallyvoertuig in de jaren 60, ontwikkelde zich tot een cultvoertuig.

Cooper Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl