Cleveland (VS)(1902-1902)

Cleveland

Hansen Automobile Company die in het oprichtingsjaar 1902 werd gereorganiseerd als General Automobile & Manufacturing Company, was een Amerikaanse autofabrikant uit Cleveland, Ohio, die alleen actief was van 1902 tot 1903. De merknamen waren Cleveland , Hansen en General. Er zijn geen links naar andere autofabrikanten die dezelfde merknaam gebruiken bekend.

Cleveland was een vroeg autocentrum. Fabrikanten in de stad waren Peerless Motor Car Corporation, Garford Company, elektrische autofabrikant Baker Motor Vehicle Company en Winton Motor Car Company, de oudste van deze bedrijven.

De Hansen Automobile Company werd in 1902 opgericht door Rasmus Hansen. Hij was een Deense immigrant die op 18-jarige leeftijd naar de Verenigde Staten kwam. De auto die hij vervaardigde was een degelijk gebouwde Voiturette met een 6 pk eencilindermotor die alleen in het runabout- ontwerp werd aangeboden. De eerste voertuigen werden verkocht als Cleveland. Deze merknaam werd door verschillende fabrikanten gebruikt, dus tegelijkertijd zijn Hansen van Cleveland Automobile Company niet bekend met connecties.

De Hansen verkocht vrij goed. In september 1902 werd het bedrijf gereorganiseerd als de General Automobile & Manufacturing Company. De achtergrond was een geplande kapitaalverhoging om grotere fabrieken te financieren. Dit ging hand in hand met de nieuwe merknaam General, een verbeterd voertuig met 8 pk vermogen voor US $ 900,- en een nieuw 14 pk tweecilindermodel, dat US 1000,- kostte en een tonneau had. De productie in de zomer van 1903 was één voertuig per dag; de dealers klaagden echter over een haperende levering. De slogan op een advertentie voor de General luidde: De machine buitengewoon, de prijs gewoon, in de geest van “Het voertuig is ongebruikelijk, de prijs is goedkoop”.

De investeerders trokken zich terug nadat een aanvraag voor een autoproductielicentie was afgewezen door de Association of Licensed Automobile Manufacturers (ALAM). De ALAM was een vereniging van autofabrikanten, die de eigenaar van het Selden-octrooi vertegenwoordigde en juridische controle probeerde te krijgen over de productie van motorvoertuigen in de VS. De octrooigemachtigde en uitvinder George Baldwin Selden diende het in 1896 in en verkocht het later aan monopolisten. Op basis van dit patent zette de ALAM andere autofabrikanten en importeurs uit de handel door schadevergoedingen en voorlopige voorzieningen te eisen. Iedereen die geen vergunning had gekregen, mocht in de VS geen auto’s met verbrandingsmotoren produceren of importeren.

De redenen voor de afwijzing van het verzoek van General Automobile & Manufacturing zijn onduidelijk en lijken objectief onterecht, omdat de General een schone constructie was en zijn fabrikant een serieus bedrijf was. De autohistoricus Beverly Rae Kimes noemt het “absurd” en haar collega Thomas Bonsall merkt op dat de rol van ALAM een “roemloze” rol was. “Respectabel” voor hen was iedereen die het goed kon vinden met de belangrijkste leden, Packard en Oldsmobile. Henry Ford was om even onbegrijpelijke redenen een vergunning geweigerd. Hij ziet in ieder geval een mogelijkheid dat General later een licentie had kunnen krijgen, maar dat is nooit gebeurd. De terugtrekking van investeerders leidde in september 1903 tot het faillissement van de General Automobile & Manufacturing Company. Daarna werden nog eens 25 gestarte voertuigen voltooid. Deze werden, samen met de systemen en inventaris, in oktober overgenomen door de Studebaker Brothers Manufacturing Company. Deze aankoop was logisch voor Studebaker, omdat het bedrijf van plan was om naast de productie van elektrische auto’s ook auto’s met verbrandingsmotoren te gaan produceren. Het is dan ook meer dan verbazingwekkend dat dit vervolgens niet is gebeurd. Wat Studebaker daarna met de systemen deed is onbekend, maar de productie van voertuigen kan worden uitgesloten. Van de 25 gekochte General-voertuigen is alleen bekend dat ze zijn verscheept naar het hoofdkantoor van Studebaker in South Bend, Indiana. Daar is hun spoor verloren gegaan.

Brennan Motor Manufacturing Company in Syracuse, New York, leidde General noch 1905 als referentie voor hun motoren en transmissies. Het bedrijf bouwde beide in een subframe, dat in montageklare toestand bij de klant arriveerde. Planetaire tandwielen met twee snelheden of conventionele tandwielen met drie snelheden, elk met achteruitversnelling, waren als optie verkrijgbaar. Het is echter niet bekend of in alle series Brennan-aandrijvingen zijn gebruikt en welke versnellingsbakken Hansen heeft besteld. De planetaire versnellingsbak was gebruikelijk in de klasse, in ieder geval voor 6 pk en 8 pk . Rond deze tijd bouwde Brennan een voertuig vergelijkbaar met de General 8 HP.

De Hansen 6 HP was een typische gemotoriseerde buggy met een watergekoelde eencilindermotor, die horizontaal en haaks op de rijrichting onder de stoel werd geplaatst. General 8 HP en General 14 HP waren tweecilindermodellen.

Van de 6 pk is bekend dat de viertaktmotor een cilinderboring had van 4½ inch (11,43 cm) en een slag van 5¾ inch (14,605 ​​cm). Dit resulteert in een cilinderinhoud van 91,45 ci, wat bijna precies 1,5 liter is. In die tijd werden de prestatiegegevens niet gemeten, maar meestal berekend met behulp van een methode die in 1903 door de ALAM werd geïntroduceerd.

Een modern kenmerk van alle voertuigen was een waterkoeler die aan de voorkant van het voertuig was bevestigd. Daarachter was een opslagruimte, die waarschijnlijk de watertank bevatte en bij de General-modellen iets groter was. In het goedkopere model van de concurrent, de Oldsmobile Curved Dash, werd de waterkoeler onder de vloer van de auto geïnstalleerd.

Bij alle modellen werd het vermogen via een aandrijfketting op de achteras overgebracht; Figuren tonen een ketting voor 6 HP en 8 HP. Het is onduidelijk of er bij de krachtigere 14 PK dubbele kettingen (één ketting per achterwiel) zijn gebruikt. Het was belangrijk voor General om vast te stellen dat elke ketting vóór installatie werd getest op vijfvoudige belasting.

De Hansen 6 HP lijkt het startmodel te zijn geweest waarvan de twee General- series louter zijn afgeleid. Het werd geleverd met draadspaak- of artilleriewielen. Uit literatuur en afbeeldingen blijkt dat de Hansen 6 HP een stuurhendel aan de buitenkant rechts op de bestuurdersstoel had, die optioneel ook in het midden werd gemonteerd. Op het display van de General 8 HP is duidelijk een stuur te zien in plaats van de “cow tail”-hendel.

Voor de General- modellen is een wielbasis van 78 inch (1981 mm) gespecificeerd.

Cleveland Modellen