Clénet (VS)(1975-1986)

Clénet Coachworks was een Amerikaanse fabrikant van auto’s in neoklassieke stijl die in de jaren 70 en 80 ongeveer 500 voertuigen produceerde. Gedurende deze tijd diende Clénet dezelfde marktniche als Excalibur, maar was aanzienlijk kleiner dan zijn concurrent uit Milwaukee. Terwijl Excalibur stilistisch gebaseerd was op een specifiek model uit de eerste serie, gebruikte Clénet vanaf het begin zijn eigen ontwerpen, die ontwerpelementen uit de vooroorlogse periode vrij interpreteerden.

Clénet Coachworks werd in 1976 opgericht in Santa Barbara (CA) door Alain Clénet. Clénet, geboren in Angers, Frankrijk, in 1944, studeerde design in Parijs en werkte enkele jaren als industrieel ontwerper in Frankrijk. Onder de indruk van het succes van Excalibur, besloot hij in 1974 zelf iets soortgelijks te proberen en verhuisde hij naar Santa Barbara. Met de hulp van enkele donateurs richtte hij het bedrijf Clénet Coachworks op, dat in de zomer van 1976 in Goleta in Santa Barbara County begonnen met de productie van een klassieke roadster. Het bedrijf werkte tot 1979 in een hangar op Goleta Airport. In 1980, kort na de start van de productie van een nieuw model, richtte Alain Clénet nieuwe productiefaciliteiten op, die zich ook in Goleta bevonden. In 1981 kwam het bedrijf in economische problemen, waarop Alain Clénet de productie begin 1982 stopzette. Alfred Di Mora, een voormalig werknemer van Clénet, nam vervolgens het bedrijf over en zette het voort in nieuwe werkplaatsen in Carpinteria (CA) van 1983 tot 1986. Ondertussen had Alain Clénet niets met de zaak te maken. Gedurende deze tijd werden ongeveer 50 voertuigen gebouwd, de meeste als Carpinteria-Clénets en worden vaak vermeden door liefhebbers van het merk.

In 1987 sloot Clénet Coachworks definitief de deuren. De voertuigen hebben een reputatie die ver boven die van de meeste andere neoklassiekers uitsteekt en hebben (maar vooral in Amerika, waar dergelijke voertuigen nog steeds een bijzondere fascinatie zijn) inmiddels een minnaarstatus. Aanhangers van de klassieke Clénets enerzijds en die van de Carpinteria-Clénets anderzijds hebben onafhankelijke clubs in de VS en hebben hun eigen websites. De met Alain CLENET verbonden organisatie Clenetcorner bijvoorbeeld, is alleen bereid om Clénets van vóór 1984 op te nemen, de Carpinteria-modellen zijn daar uitgesloten.

Het eerste Clénet Series I- model van 1977 tot 1979 was een tweezits roadster. Het passagierscompartiment, de ramen en deuren waren van de MG Midget. Opvallend waren de vier uitlaatpijpen aan weerszijden van het voertuig die uit de motorruimte staken en de voorbumper die naar het midden van het voertuig wees. De voorste spatborden had geen zijpanelen. De grille was zwaar verdeeld. Drie ruitenwissers waren ongebruikelijk .

In 1979 verving de Clénet Series II het eerste model en bleef tot 1987 in het assortiment. De cabrio bood plaats aan vier personen. De passagierskooi, de licht gebogen voorruit , de deuren en deels de motorkap kwamen uit de VW Kever Cabriolet. Andere onderscheidende kenmerken waren verticale stutten in het radiatorrooster, de voorspatborden die aan de zijkanten iets naar beneden waren getrokken, twaalf ventilatiesleuven aan elke kant van het voertuig achter de uitlaatpijpen, twee in plaats van drie ruitenwissers en extra zijruiten achter de deuren.

Tussen 1981 en 1987 werd de Clénet Series III Asha aan het assortiment toegevoegd. Hij was verkrijgbaar als cabrio en coupé. De uitlaatpijpen aan weerszijden van het voertuig werden weggelaten. De achterste zijruiten van de coupé waren hoekig.

De Clénet Series IV was gepland als opvolger van de Series III Asha in 1986, maar ging niet meer in serieproductie. Het leek erg op de Series I. Een visueel onderscheidend kenmerk was de voorbumper, die recht werd uitgevoerd.

De Clénet Series V was een ontwerp van Alfred di Mora. Het was weer een roadster in neoklassieke stijl. Sommige details zijn gewijzigd ten opzichte van de vorige modellen; dit geldt bijvoorbeeld voor de zeer bolvormige spatborden en treeplanken. Het voertuig kwam niet verder dan het stadium van louter schetsen; een prototype werd niet gemaakt.

Clénet Modellen

 - 
English
 - 
en
Finnish
 - 
fi
French
 - 
fr
German
 - 
de
Hungarian
 - 
hu
Italian
 - 
it
Japanese
 - 
ja
Portuguese
 - 
pt
Slovak
 - 
sk
Spanish
 - 
es
Dutch
 - 
nl