CIEM (Zwitserland)(1902-1905)

CIEM

Compagnie de l’industrie électrique ( CIE ) uit 1902 Compagnie de l’industrie électrique et mécanique ( ICES ) was een Zwitsers elektrotechnisch – en ingenieursbureau met hoofdzetel in de wijk Le Petit-Saconnex in Genève, in 1918 werd het omgebouwd tot de Société Anonyme des Ateliers de Sécheron. De CIEM was van 1904-1913 fabrikant van auto’s van het merk Stella.

In 1882 richtten Alfred de Meuron en Hermann Cuénod het bedrijf A. De Meuron et Cuénod op in Genève voor de productie van elektromechanische apparaten, een bedrijfstak die toen sterk in opkomst was. De hoofdingenieur van het bedrijf was René Thury, een pionier op het gebied van elektrotechniek. Alfred de Meuron verliet het bedrijf in 1886 en wendde zich tot populaire evangelisatie. Cuénod vond een nieuwe zakenpartner in 1887, Ernest Sautter, zodat het bedrijf Cuénod, Sautter & Cie werd.

Société d’appareillage électrique (SAE), opgericht op 5 mei 1883, verkocht voornamelijk Edison – lampen in Zwitserland en exploiteert haar eigen elektriciteitsnetten voor verlichting, zoals in Genève.

In 1891 kocht de SAE voor 1,25 miljoen frank de Cuénod, Sautter & Cie. en verandert zijn eigen naam in Compagnie de l’industrie électrique (CIE). Het bedrijf is gevestigd in Sécheron, in wat toen de gemeente Le Petit-Saconnex was.

Aanvankelijk was het bedrijf uitsluitend actief in de elektrotechnische industrie en boekte het succes met gelijkstroomgeneratoren, toen nog dynamo’s genoemd, en de aanleg van gelijkstroomtransmissielijnen, waarbij vooral het Thury-systeem een succes was. Er werden ook verlichtingsnetwerken gebouwd voor fabrieken, openbare gebouwen, hotels en particuliere woningen. Een bijzondere prestatie was de bouw van de Chemin de fer du Salève, ’s werelds eerste elektrische tandradbaan.

De CIE was tot het begin van de jaren 1890 toonaangevend in haar vakgebied. Toen stortte het bedrijf in doordat de CIE de overstap naar het heersende driefasen- en wisselstroomsysteem niet kon maken. Zo zou je de diversificatie in de machinebouwsector kunnen zien, waaronder in 1902 de bedrijfsnaam in Compagnie de l’industrie électrique et mécanique (CIEM) veranderde. Het bedrijf begon met het bouwen van kranen, liften, lieren, benzinemotoren, motorfietsen en auto’s. De auto’s kwamen uit 1904 onder de bedrijfsafkorting CIEM op de markt, maar droeg vanaf 1906 de merknaam Stella.

De hoofdactiviteit van het bedrijf bleef in de elektrotechniek. In 1903 bouwde CIEM ‘ s werelds eerste locomotief voor de La Mure-spoorlijn die op hoogspanningsgelijkstroom kon rijden. Ze gebruikten een dubbelpolige rijdraad met +1200 V en −1200 V in de rijdraden, zodat er 2400 V beschikbaar was om de vier tractiemotoren aan te drijven. Hoewel er nog vier locomotieven werden gebouwd, waren deze in gebruik tot 1933, had het systeem niet de overhand.

Maar ondanks deze weinige successen blijft de financiële situatie van de CIEM kwetsbaar en maakte het bedrijf vanaf 1913 verlies, zodat de autoproductie weer werd stopgezet. De beslissing van de SBB om haar netwerk in 1916 te elektrificeren, duidde op een belangrijke ontwikkeling in de elektrotechnische industrie. Sommige ondernemers besloten in 1918 de CIEM-faciliteiten en het bedrijf te reorganiseren. Met stille deelname van de BBC werd in 1918 de Société Anonyme des Ateliers de Sécheron (SAAS) opgericht als reddingsbedrijf voor de “Sécheron-werkplaatsen” .

Onder de merknaam CIEM werden tussen 1904 en 1906 voertuigen met benzine-elektrische aandrijving gebouwd. De aangeboden modellen waren de 8 CV met een tweecilindermotor en de 16/24 CV met een viercilindermotor . De actieradius was 50 km. Daarnaast waren er ook na 1906 vrachtwagens met wielnaafmotoren, die werden aangeboden als CIEM en CIEM-Stella.

CIEM Modellen