Chrysler (Frankrijk)(1967-1979)

Chrysler Europe was een divisie van de Amerikaanse autofabrikant Chrysler, opgericht in 1967 en in 1979 overgenomen door Peugeot.

In de jaren zestig had Chrysler plannen om zich te vestigen als een wereldwijde autofabrikant. In tegenstelling tot Ford had Chrysler nooit veel succes buiten het Amerikaanse continent. Zelfs General Motors was met zijn buitenlandse divisies Opel, Vauxhall, Holden en Bedford veel succesvoller. In 1967 slaagde Chrysler erin de Rootes-groep in het Verenigd Koninkrijk te kopen, evenals Simca in Frankrijk (waarin Chrysler sinds 1958 een aanzienlijk belang had) en Barreiros in Spanje.

Het eerste Europese voertuig dat als Chrysler op de markt werd gebracht, was de 180 in 1970. Deze auto is voortgekomen uit de samenvoeging van twee projecten die eerder onafhankelijk van elkaar waren ontwikkeld bij Simca en de Rootes Group.

Dit werd in 1975 gevolgd door een stationwagen genaamd Chrysler Alpine in Groot-Brittannië en Simca 1307 op het continent. Dit voertuig werd in 1976 verkozen tot Auto van het Jaar. Twee jaar later won de kleinere Horizon de prijs.

Chrysler ontwierp ook de driedeurs stationwagen Sunbeam, aangeboden in het Verenigd Koninkrijk en Duitsland, op het iets verkorte platform van de Hillman Avenger van de Rootes Group. Deze kleine auto met standaard aandrijving (motor voorin, aandrijving op de achteras) nam het op tegen voertuigen als de Ford Fiesta of de VW Polo.

Aanvankelijk werden de originele merken van de Rootes-groep behouden, maar vanaf 1975 werden alle in het VK gemaakte modellen verkocht als Chrysler, terwijl het Simca-embleem op de Franse varianten verscheen (soms samen met de vijfpuntige Chrysler-ster en in sommige markten onder de naam merknamen Simca-Chrysler ). Voor commerciële voertuigen van Simca en de Rootes Group gebruikte Chrysler de merknaam Dodge ( Commer en Karrier ook om de voertuigen die zijn gemaakt op basis van badge-engineering in het buitenland te noemen als Fargo of DeSoto ). Bovendien werden in sommige landen, zoals Spanje, de merknamen Dodge en Simca ook gebruikt voor andere voertuigen, meestal in Spanje gebouwde bussen en vrachtwagens die werden overgenomen van de Barreiros-modellenreeks, Europese versies van Amerikaanse voertuigen of Simca automobielen gebouwd in het land.

Het bedrijf liet stelselmatig de voormalige Rootes-merken Hillman, Humber en Sunbeam sterven, maar behield de merknaam Simca. In 1969 tekende Chrysler Europe een contract met het Franse ingenieursbureau Matra om gezamenlijk een Matra-sportwagen te ontwikkelen, die vervolgens werd verkocht via de Simca-dealernetwerk en als Matra-Simca werden verkocht.

Het voor kopers verwarrende merkenconglomeraat (soms waren er auto’s met “Chrysler” voor en “Simca” achter) in verband met middelmatige, verouderde ontwerpen (vooral de Britse modellen bleven vertrouwen op achterwielaandrijving, die uiterlijk sinds het verschijnen van de VW Golf als achterhaald werd beschouwd) en slechte kwaliteit resulteerde in een gebrek aan winst. Daarnaast werd de Amerikaanse merknaam Chrysler niet goed ontvangen in Europa en was er concurrentie van Japanse import van betere kwaliteit en constructie. Chrysler verkeerde ook in ernstige economische problemen in de Verenigde Staten en stond op het punt van faillissement. De nieuwe CEO Lee Iacocca toonde weinig interesse in de Europese markt (zoals hij had gedaan in zijn tijd bij Ford ) en verloor geen tijd om zijn plannen uit te voeren, zodat Chrysler zijn Europese activiteiten in 1978 verkocht.

In 1978 werd Chrysler Europe verkocht aan Peugeot voor de symbolische prijs van $ 1, die ook de schulden van de divisie, de fabrieken en productlijnen overnam. De auto’s kregen de herrezen merknaam Talbot. De naamrechten behoorden op twee manieren toe aan Chrysler Europe: een keer als Sunbeam-Talbot via de Rootes Group en een keer als Talbot-Lago via Simca, maar amper acht jaar later had de Franse autogigant (zelfs in financiële moeilijkheden) het merk Talbot opgegeven. voor personenauto’s en tot 1991 alleen voor bedrijfsauto’s. De opvolger van de Chrysler Horizon kwam in 1985 als de Peugeot 309 uit. Peugeot verkocht zijn aandelen in Matra samen met de door Chrysler geïnitieerde bouw van een busje aan Renault, waar de auto uitkwam als een Renault Espace van de 1e serie (gebouwd door Matra). Peugeot was niet geïnteresseerd in de productie van zware bedrijfswagens en dus ging de productie van de eerdere Britse en Spaanse Dodge-modellen naar Renault Trucks.

Chrysler zelf behield de rechten op de bouw van de Avenger en de Amerikaanse versie van de Horizon. Peugeot zag zich daarom genoodzaakt om Chrysler’s vijfpuntige ster aan de Avenger te blijven bevestigen, terwijl Chrysler probeerde de productielocatie naar Argentinië te verplaatsen toen de auto in 1981 niet meer in Europa werd aangeboden. De Amerikaanse versie van de Horizon bleef in de Verenigde Staten worden gebouwd als de Plymouth Horizon en de Dodge Omni.

De vorige assemblagefabrieken van Simca en Rootes in Poissy en Ryton-on-Dunsmore bleven onder Peugeot opereren, maar de Rootes-fabriek in Linwood, Schotland, werd het slachtoffer van de verkoop en werd in 1981 gesloten. De fabriek in Ryton-on-Dunsmore werd in december 2006 gesloten en de productie van de Peugeot 206 , die daar sinds de zomer van 1998 werd uitgevoerd, werd verplaatst naar Slowakije. De Peugeot-modellen 309 , 405 en 306 worden sinds 1985 ook in Engeland geproduceerd. De fabriek is inmiddels gesloopt, waardoor er ruimte is voor nieuwe fabrieken.

Chrysler Modellen