Chrysler (Australië)(1958-1980)

Chrysler Australia is de importeur van de automerken Chrysler, Jeep en Dodge voor de Australische markt. Vroeger was er echter een Chrysler Australia Ltd. die van 1951 tot 1980 als Australische autofabrikant werkte.

Chrysler Australië Ltd. werd opgericht in juni 1951 toen Chrysler Corporation Chrysler Dodge DeSoto Distributors (Australië) overnam, een bedrijf dat in 1935 werd opgericht door 18 onafhankelijke dealers.

In de jaren vijftig en zestig investeerde Chrysler zwaar in zijn Australische productiefaciliteiten, waaronder in 1964 en een nieuwe assemblagefabriek in Tonsley Park en in 1968 behoorde daar een gieterij voor motorblokken in Lonsdale (Zuid-Australië) toe. Het was toen dat Chrysler zich vestigde als een van de Grote Drie onder de Australische autofabrikanten, waaronder Holden en Ford.

Chrysler Australia klaagde aanvankelijk over Amerikaanse Chrysler-auto’s en bedrijfsvoertuigen. Hun populairste auto’s van de jaren ’50 waren de Plymouth Cranbrook, Dodge Kingsway en DeSoto Diplomat met Chrysler-badge, die alle drie waren gebaseerd op de 1954 US Plymouth. Een Ute werd ook ontwikkeld door Chrysler Australia en aangeboden in negen verschillende varianten: de Plymouth Cranbrook, Sayoy en Belvedere, de Dodge Kingsway Custom, Kingsway Crusader en Kingsway Coronet en de DeSoto Diplomat Custom, Diplomat Regent en Diplomat Plaza. De Plymouth sedan was populair als taxi, maar het toenemende succes van Holden in de jaren vijftig leidde tot de ondergang van deze auto’s.

In 1957 maakte Chrysler Australia één model van de drie merkmodellen (de Chrysler Royal). Dit was een faceliftversie van de Plymouth uit 1954 en bleef in het programma tot 1963. De Royal was een automerk: aanvankelijk had hij een zijdelings gestuurde zescilinder-in-lijn motor en een handgeschakelde drieversnellingsbak met stuurbediening. Daarna werd hij geleidelijk geïmporteerd uit de Verenigde Staten (voorzieningen zoals stuurbekrachtiging, een bedienbaar met knoppen op het stuur Powerflite -Automaat en een kopklepper V8-motor. Het ontwerp werd gekenmerkt door staartvinnen en dubbele koplampen die aan de voorkant boven elkaar waren geplaatst. De veranderingen konden de daling van de verkoop echter niet stoppen, aangezien Holden de Australische markt domineerde en de Royal als ouderwets en duur werd beschouwd. De productie werd stopgezet in 1963.

De redding voor Chrysler in die tijd was de Franse Simca Aronde, een populaire auto uit het middensegment met een viercilindermotor die Chrysler in zijn fabriek in Keswick uit CKD-kits assembleerde. Australische ingenieurs ontwierpen een Aronde stationwagen die alleen in Australië werd gebouwd. De auto had de toen nieuwe krukraam in de achterklep. Het Amerikaanse moederbedrijf Chrysler kocht Simca in 1958 over, wat de basis vormde voor dit leveringscontract. De assemblage en marketing van Simca Aronde en Simca Vedette werden aangekondigd op 1 juli 1959.

In augustus 1959 presenteerde Chrysler Australia de nieuwe modellen Plymouth Belvedere, Dodge Custom Royal en DeSoto Firesweep, die als CKD-sets uit de VS werden geïntroduceerd en in de Chrysler-fabriek in Adelaide werden geassembleerd. De Plymouth had een 5,2 liter V8-motor, terwijl de Dodge en DeSoto 5,9 liter V8-motoren hadden.

Chrysler Australia verkocht tussen 1960-1973 ook geïmporteerd Dodge Phoenix-en uit de USA .

Vanaf 1962 assembleerde Chrysler Australia het Amerikaanse model Plymouth Valiant en verkocht het als Chrysler Valiant. In 1963 was een Australische versie ontwikkeld, de Valiant AP5, waarvan het andere design de auto een eigen identiteit gaf, anders dan de Plymouth- en Dodge-modellen uit de VS. De reden voor het andere ontwerp was dat de Australische fabrikant niet over de nodige financiële middelen beschikte om de jaarlijkse ontwerpwijzigingen van de Amerikaanse modellen te volgen. Het veranderde uiterlijk voorkwam de beschuldiging dat Chrysler Australia “het model van vorig jaar” zou aanbieden.

In de jaren zestig breidde Chrysler het Valiant-modellengamma uit. Er kwamen een tweedeurs hardtopmodel, een model met lange wielbasis ( VIP ) en een sportmodel ( Pacer ) bij.

Toen Chrysler USA in 1966 de Britse Rootes Group overnam, nam Chrysler Australia ook Rootes Australia over, inclusief de fabriek in Port Melbourne. Het belangrijkste Rootes-model in Australië was de Hillman Hunter. Deze auto verkocht tot 1973 ook goed als Chrysler.

In 1970 werd de enige in Australië gemaakte Hemi -245 zescilinder lijnmotor geïntroduceerd, die met steun van Stirling Moss op de markt was gebracht. De motor werd op de markt gebracht als “Right – for all the right reasons” en werd de krachtigste zescilindermotor die in Australië werd gebouwd, uitgerust met drie Weber-carburateurs. Het ontwerp van de motor was gebaseerd op een motor die in de VS werd gebruikt om bedrijfsvoertuigen aan te drijven, maar het is nooit in de VS zelf gebouwd.

De Valiant verkocht goed, maar haalde nooit de verkoopcijfers van zijn belangrijkste concurrenten, de Holden en de Ford Falcon.

In 1971 presenteerde Chrysler Australia zijn beroemdste auto, de Valiant Charger. Dit was een uitvoering van de Valiant met een korte wielbasis (2667 mm), twee deuren en een hardtop. De auto had een opvallend, sportief design en een achterspoiler.

Het basismodel van de Charger kostte AU $ 2.750,- maar er waren ook duurdere modellen met een hoger motorvermogen of luxere uitrusting.

In 1971 werd de Charger door het tijdschrift Wheels bekroond met de titel “Auto van het jaar”. De auto verkocht ook erg goed en was voor de Australiërs wat de Ford Mustang was voor de Amerikanen of de Ford Capri voor de Britten of Duitsers.

De verkoop van Valiant-modellen stagneerde halverwege de jaren zeventig omdat een aantal factoren een negatieve invloed hadden op Chrysler Australia:

De oliecrisis van 1973 leidde tot de groeiende populariteit van kleine, zuinige auto’s met viercilindermotoren.
Japanse fabrikanten verschenen steeds meer op de Australische markt en viercilindermodellen waren een van hun sterke punten.
De Valiant werd steeds meer als uit de mode beschouwd – ondanks een facelift in 1971, die werd verkocht als een “compleet nieuw model”, maar eigenlijk gewoon een nieuwe carrosserie was rond de oude mechanica. Het nieuwe ontwerp zag er eerder oud uit dan andere auto’s, en in 1973 en 1975 kreeg de carrosserie slechts twee kleine facelifts. Een grote facelift in 1976 stopte de verkoopdaling, waardoor de Valiant nog tot 1981 gebouwd kon worden.

In 1975 introduceerde Chrysler de Centura, die leverbaar was met 2.0 L R4, 3.5 L R6 of 4.0 L R6 motoren, evenals twee uitrustingsniveaus (XL en GL). Hij was Chrysler’s mid-range concurrent voor de Holden Torana en Ford Cortina.

De Centura was gebaseerd op de Europese Chrysler 180 die in 1970 in Europa werd geïntroduceerd, maar had een gewijzigde voor- en achterkant. Vermoedelijk was het oorspronkelijk bedoeld om een Sunbeam te worden, maar het bereikte nooit de productiegereedheid.

De introductie van de Centura liep enkele jaren vertraging op vanwege het embargo op import uit Frankrijk, waardoor de onderdelenvoorziening ernstig werd belemmerd. (Het embargo werd opgelegd op de kernproeven van Frankrijk in Frans-Polynesië).

Toen het nieuwe model eindelijk in Australië arriveerde, zag het er een beetje verouderd uit. Dus ook de Centura kon zich niet op de markt vestigen. In 1978 verdween hij stilletjes van de markt.

Het moederbedrijf van Chrysler Australia begon te werken met Mitsubishi Motors nadat ze in 1971 15% van de aandelen van het bedrijf hadden verworven. Als gevolg hiervan bouwde Chrysler Australia de door Mitsubishi gebouwde Chrysler Valiant Galant. De samenwerking met Mitsubishi bracht Chrysler Australia ook een ander succesvol model: de Chrysler Sigma uit 1977. Met zijn viercilindermotoren met balansassen, betaalbare prijzen, “Japanse” stijl en de extra verkrijgbare, luxe SE-uitvoering met lederen bekleding op aanvraag (destijds een compleet nieuw uitrustingsdetail in Australië) de Sigma zorgde wederom voor stijgende verkoopcijfers bij Chrysler Australia. De Sigma werd al snel marktleider in zijn klasse.

In 1979 verwierven Mitsubishi Motors Corporation en Mitsubishi Corporation elk een zesde van de aandelen in Chrysler Australia en in april 1980 kochten de twee bedrijven ook de resterende aandelen van de Amerikaanse Chrysler Corporation. De bedrijfsnaam werd op 1 oktober 1980 omgedoopt tot Mitsubishi Motors Australia Ltd.. Tot augustus 1981 werden Valiant met Chrysler embleem gebouwd en de bouw van de Sigma werd tot 1987 voortgezet als Mitsubishi Sigma. Vervolgens zijn de Mitsubishi-modellen Colt, Magna, Verada en380 geproduceerd totdat de productie van auto’s in maart 2008 werd stopgezet. Het bedrijf blijft bestaan ​​als de grootste importeur van wegvoertuigen in Australië.

Chrysler keerde in 1994 terug naar de Australische markt, waar de Jeep Cherokee aanvankelijk werd aangeboden. Later kwamen ook de Neon (tot 2002), de Jeep Grand Cherokee, de Jeep Commander, de Chrysler PT Cruiser, de Chrysler Crossfire, de Chrysler 300 C, de Chrysler Voyager en de Dodge Caliber beschikbaar. Aanvankelijk was de Jeep-modellenreeks erg goedkoop, toen ook de eerste auto’s de reputatie kregen van inferieure kwaliteit te zijn.

In de jaren 2000 werden de voertuigen uit de VS, Canada, Mexico en Oostenrijk geïntroduceerd (vanaf 2009 zullen naast de Voyager ook de 300 C- en Grand Cherokee-modellen in Oostenrijk worden geproduceerd). De Chrysler 300 C heeft een succesvolle niche in de markt gevonden als alternatief voor de Australische luxe auto’s (meestal auto’s uit het hogere middensegment met een langere wielbasis, zoals de Holden Statesman / Caprice en de Ford Fairlane / LTD).

Chrysler Modellen