Chenard & Walcker (Frankrijk)(1900-1946)

Chenard & Walcker, soms ook geschreven als Chenard et Walcker of Chenard-Walcker, was een Franse autofabrikant.

Nog voordat Chenard & Walcker werd opgericht, ontwikkelde Ernest Chenard lichte vierwielige voertuigen. Ernest Chenard en Henri Walcker richtten het bedrijf in 1900 op in Asnières. In maart 1906 werd de naam veranderd in Societe Anonyme des Anciens Etablissements Chenard et Walcker en de bouw van een extra fabriek in Gennevilliers. Na ernstige financiële moeilijkheden werd het bedrijf in 1936 over genomen door de Société des Usines Chausson. In 1946 eindigde de autoproductie. Bestelwagens werden gebouwd tot 1950, toen Peugeot de onderneming overnam.

Ernest Chenard presenteerde de eerste tweezitsvoertuigen al in 1898 (nog voordat het bedrijf werd opgericht en zonder de betrokkenheid van Henri Walcker). Dit was een combinatie van een driewieler met een achterdeel met tweewielige aanbouw (Frans: avant-train ) en een vierwieler.

Het eerste model van Chenard & Walcker werd gepresenteerd op de Paris Motor Show in 1901, met mechanisch bediende inlaatkleppen in plaats van schotelklep kleppen en DeDion achteras met twee cardanassen die naar de achterwielen drijven. De eerste modellen waren driewielers en auto’s met twee en vier cilinders.

In 1909 bestond het modellengamma uit vijf verschillende voertuigtypes met één-, twee- en viercilindermotoren met vermogens tussen 8/9 pk vanaf 945 cm³ tot 30/40 pk vanaf 5881 cm³ cilinderinhoud.

In de jaren twintig benadrukte het bedrijf de sportieve lijn van zijn modellen. Het model met een 2-liter viercilinder lijnmotor, geïntroduceerd in 1921, had een bovenliggende nokkenas en schuin geplaatste kleppen die door tuimelaars werden bewogen. Het cilinderblok was gemaakt van grijs gietijzer en was vastgeschroefd aan het lichtmetalen carter. Hij werd beschouwd als solide en gemakkelijk te draaien. De eerste 24 uur van Le Mans uit 1923 was een 3-liter Sport-model van dit merk uit 1922 met coureurs André Lagache en René Léonard de winnaar. Ze vestigden een wereldrecord gedurende 24 uur met een gemiddelde snelheid van 92,064 km/u. Het tweede team met Bachmann / Dauvergne reed ook een Chenard & Walcker. In tegenstelling tot de wedstrijdvoertuigen hadden de toerwagens een ongebruikelijk remsysteem. Het rempedaal werkte op een groot gedimensioneerde transmissierem. De koppelreactie werd volgens het Hallot-principe gebruikt om op de voorwielremmen in te werken.

Al in het jaar van de Le Mans-overwinning in 1923 maakte het bedrijf gebruik van het reclame-effect van het succes en presenteerde op de salon een 4-liter achtcilinder sportwagen van het type X, waarvan de bovenliggende nokkenas werd aangedreven door een verticale as. Met dit model wist André Lagache met succes het hoofd te bieden aan de sterkste concurrenten, de 3½-liter Lorraine-Dietrichs en de 3-liter Bentleys en zette hij een nieuwe snelste rondetijd neer van 111,17 km/u. In 1924 brachten Chenard & Walcker het T3-model uit met een viercilindermotor van 1974 cc, die al 38 pk produceerde. Bij de 24-uursrace in Spa won het merk opnieuw met een 4-liter achtcilindermodel. Verdere overwinningen versterkten de reputatie van het merk op het gebied van betrouwbaarheid en degelijkheid.

Halverwege de jaren twintig kwamen Chenard & Walcker uit met een kleinere 1,1-liter viercilinder OHC-motor. De inlaatkleppen waren ongewoon groot in vergelijking met zeer kleine uitlaatkleppen. In het onderste deel van de cilinderwand waren uitlaatpoorten die werden aangestuurd door roterende kleppen. Verrassend genoeg bleek dit ongebruikelijke ontwerp uiterst betrouwbaar. Daarentegen was een krukas met slechts twee lagers een uiterst economisch ontwerp. Het voertuig zou een topsnelheid van 150 km/u hebben gehaald, die door de installatie van een Roots-compressor zelfs zou kunnen worden verhoogd tot 170 km/u. Met klassewinsten in Le Mans, Spa-Francorchamps, San Sebastian en Boulogne, verwierf deze auto de reputatie van de ” onoverwinnelijke Chenard & Walcker “.

Vanaf 1928 nam Chenard & Walcker niet meer deel aan wedstrijden als fabrieksteam. De technische ontwikkeling viel al snel terug op het niveau van de seriemodellen van grote concurrenten. Gedurende deze tijd werd een 16-CV zescilindermodel met een cilinderinhoud van 2,9 liter met vier krukaslagers gelanceerd. Het werd ondersteund door een 14 pk zescilindermodel met een Delahaye-motor met kopkleppen. In 1927 richtten de autofabrikanten Delahaye, Unic en Donnet-Zedel samen met Chenard & Walcker een consortium op dat op initiatief van Charles Weiffenbach wilde verhogen. Maar dit initiatief leidde tot modellen die niet konden overtuigen met technische of opwindende styling en die weinig verkoop op de markt vonden. In 1932 maakte het merk zich los van deze samenwerking, maar tijdens de Grote Depressie overleefde het ternauwernood ondanks hoge invoerrechten. Viercilinder sedans met de aanduiding Aigle en Aiglon hielden zich staande tegen de concurrentie van Citroën, Renault en Peugeot. In 1934 werd het nieuwe Aigle 8- model gepresenteerd met een 3.6 liter V8-motor die 84 pk leverde. In 1937 kwam het einde voor Chenard & Walcker als zelfstandig merk. Latere modellen werden aangedreven door Citroën- of Ford V8-motoren en er werden onderdelen uit grootschalige productie door andere concurrenten geïnstalleerd. Ook de Vutotal-cabriolet met een pilaarloze voorruit verandert niets aan het trieste einde van het ooit zo trotse merk. Een verkeerd modelbeleid dreef het bedrijf te gronde.

In de naoorlogse periode werden enkele kleinere vrachtwagens gebouwd voordat het bedrijf zich beperkte tot de productie van transmissies en componenten.

Chenard & Walcker Modellen