Checker (VS)(1922-1982)

Checker Motors Corporation was een autoleverancier in Kalamazoo in Michigan, die tot 1982 auto’s, met name taxi’s, het merk Checker creëerde. Checker werd in 1922 opgericht door Morris Markin door de fusie van Commonwealth Motors Corporation en carrosseriebouwer Markin Body Manufacturing Corporation.

De Russische immigrant Morris Markin, een lakenhandelaar uit Chicago (Illinois), bracht een carrosseriebouwer in Joliet, Illinois in zijn bezit toen de eigenaar een persoonlijke lening van 15.000 dollar Markin niet meer kon terugbetalen. Het bedrijf vervaardigde carrosserieën voor Commonwealth Motors, die hun auto’s onder de merknaam Mogul aan taxibedrijven verkochten.

Checker Taxi (een taxibedrijf uit Chicago zonder banden met Markin) huurde een groot aantal Mughal-taxi’s van het Gemenebest. Nu Commonwealth bijna failliet is, heeft Markin de twee bedrijven samengevoegd om de bestelling van Checker Taxi in Chicago uit te voeren. Hij noemde het resulterende bedrijf de Checker Cab Company. Dit was in mei 1922. De zetel was aanvankelijk in Joliet.

John D. Hertz begon zijn taxibedrijf in 1910 en produceerde en gebruikte zelf de gele taxivoertuigen. Omdat hij meer “Yellow Cabs” produceerde dan hij nodig had voor zijn taxiservice, verhuurde hij de overtollige voertuigen aan andere eigenaren in zijn “Yellow Drive-Ur-Self”-afdeling (een voorloper van Hertz autoverhuur). Markin zag het succes van Hertz en begon geleidelijk Checker Taxi-auto’s op te kopen totdat hij het bedrijf in 1937 volledig overnam.

Markin volgde de bedrijfsprincipes van Hertz ook op andere manieren. De chauffeurs hadden hun eigen uniformen en moesten de deuren openen voor de passagiers. De concurrentie in de taxibranche was in de jaren twintig hevig. De chauffeurs bevochten elkaar voor klanten. De strijd tussen de twee taxibedrijven mondde uit in een bomaanslag op Markins privéwoning. Aangezien de beslissing was Markin, waar te kopen -Automobielfabriek in Kalamazoo (Michigan) en Checker daar te verhuizen. Dit gebeurde in 1923.

Onder Markin werd Checker het eerste taxibedrijf dat Afro-Amerikaanse chauffeurs inhuurde en de eerste die van hun chauffeurs eist dat ze alle passagiers meenemen, niet alleen blanken.

Hertz had zijn Yellow Cab- taxibedrijf verkocht aan de Parmalee Transportation Company en toen zijn eersteklas renpaarden in 1929 werden afgebrand, verliet hij het taxibedrijf volledig. Markin kocht de aandelen van Hertz en kocht toen nog een derde van de aandelen van Parmalee, waarmee hij de controle over Parmalee en Yellow Cab overnam.

Hertz had zijn taxibedrijf opgegeven. Zijn autoproductie ging naar General Motors (GM), die ze echter wilden verkopen en daarom deden ze Markin een goedkoop aanbod. Maar Markin weigerde. GM gaf de taxiproductie niet op, maar stapte in de taxibusiness onder de naam Terminal Taxi Cab, en zo brak in New York een tweede taxioorlog uit tussen Terminal en Checker. Om er een einde aan te maken richtte burgemeester Jimmy Walker de New York Taxi Cab Commission op, die vervolgens bepaalde dat alle New Yorkse taxi’s speciaal voor dit doel gebouwd moesten worden en niet meer omgebouwd mogen worden tot privéauto’s.

Markin verkocht Checker Cab aan Errett Lobban Cord, maar kocht het bedrijf terug in 1936. In 1940 werd Parmalee (met Yellow Cab en Checker Cab) het grootste taxibedrijf van de Verenigde Staten. Het inkomen van dit taxibedrijf overtrof dat van de autofabriek Checker. In 1958 werd de naam veranderd. In 1961 betrad het bedrijf de markt voor personenauto’s.

In 1964 strafte de staat New York Markin en Checker met een wedstrijdstraf voor het controleren van zowel de bouw als de exploitatie van de taxi’s, waardoor ze een ongerechtvaardigd concurrentievoordeel kregen. In plaats van dat Checker-chauffeurs auto’s van andere merken konden kopen, begon hij taxivergunningen voor New York te verkopen.

In 1977, zeven jaar na de dood van Morris Markin, kocht de gepensioneerde GM-president Edward N. Cole Checker in om het bedrijf nieuw leven in te blazen en een nieuw, modern Checker-voertuig te ontwikkelen. Cole’s plan was om gedeeltelijk geassembleerde Volkswagen te kopen van de VW-fabriek in Westmoreland, Pennsylvania . Cole wilde de Volkswagen naar de Checker-fabriek in Kalamazoo brengen, hem in tweeën snijden, een middengedeelte gebruiken als verlengstuk, het dak verhogen en hem als taxi verkopen. Even later kwam Cole echter om bij een vliegtuigongeluk in de buurt van Kalamazoo.

Aangezien het Marathonmodel verouderd was, niet meer in redelijke hoeveelheden verkocht kon worden en er geen geld was voor de ontwikkeling van een nieuw model, nam Checker afscheid van de automobielindustrie. Het ontwerp van de Marathon stamt uit het midden van de jaren vijftig, wat Checker in de loop der jaren voor een aantal problemen heeft gezorgd. Er zijn enkele kleine wijzigingen doorgevoerd. Ten eerste werden schokabsorberende bumpers toegevoegd wanneer dit door de federale wetgeving werd vereist. Vervolgens werden de stuurkolom en het stuur verwisseld voor exemplaren die schokabsorberend waren bij een ongeval, terwijl de veiligheidsvoorschriften dit voorschreven. Ook de neerklapbare noodstoelen achterin werden weggelaten, omdat ze niet meer voldeden aan de veiligheidseisen.

De zware auto’s, gebouwd volgens de technische normen van de jaren ’30, hadden een zeer hoog benzineverbruik. De motorruimte was op maat gemaakt voor de Lycoming- motor, die veel ruimte in beslag nam. Toen de productie van deze machine in 1960 werd stopgezet, kreeg de Checker een zescilinder lijnmotor van Chevrolet. Deze motor en de optioneel verkrijgbare Chevrolet V8 werden tot eind jaren 70 ingebouwd. Toen Chevrolet stopte met het bouwen van lijnmotoren, schakelde Checker over op een kleine V6-motor, die Chevrolet ook voor zijn eigen voertuigen gebruikte.

Sommige V6’s werden omgebouwd voor gebruik op propaangas . Veel persgereedschappen voor de carrosserie waren na 20 jaar versleten. Daarom moesten de plaatwerkdelen tijdens de montage door de carrosseriebouwer met de hand worden afgesteld. Dit geldt vooral voor spatborden en deuren, omdat deze vaak beschadigd raakten bij kleine ongelukken in taxiwerkzaamheden en vervangen moesten worden. De laatste auto’s werden gebouwd in modeljaar 1982. Op 12 juli 1982 verliet het laatste exemplaar de lopende band.

In 1989 werden Checker Motors en Checker Holding Company samengevoegd met International Controls (Great Dane Trailers). Het bedrijf veranderde later haar naam in GRA Holdings. In 1995 werd het bedrijf opgesplitst in drie volledige dochterondernemingen: Yellow Cab (exploiteert en verhuurt taxi’s in Chicago), Chicago Taxiworks ( taxireparaties en andere diensten) en CMC Kalamazoo. Andere dochterondernemingen zijn onder meer American Country Insurance Company (ongevallen- en schadeverzekeraar), Great Dane (grootste Amerikaanse fabrikant van opleggers, containers en chassis) en South Charleston Stamping & Manufacturing Company(Vervaardiging van lichaamsdelen). Het bedrijf werd omgedoopt tot Great Dane Ltd. Partnership is hernoemd en is nu eigendom van CC Industries in Chicago.

Checker Motors was toen een dochteronderneming van CC Industries en leverde voornamelijk carrosseriedelen aan General Motors. In 2009 werd het bedrijf wegens faillissement ontbonden.

Checker is vooral bekend om zijn taxivoertuigen. In de jaren dertig bouwde Checker echter ook aanhangers voor Sears-Roebuck en bestuurderscabines voor Ford. Checker maakte ook vier prototypes van de jeep die werden getest door het Amerikaanse leger. Ze hadden vierwielaandrijving en vierwielbesturing. Tijdens de Tweede Wereldoorlog bouwde Checker voertuigen en trailers voor het bergen van tanks, en tanktrailers en trailers voor andere doeleinden.

De Checker-ontwerpen veranderden weinig; Markin hield vast aan bepaalde ontwerpdetails lang nadat grote autofabrikanten ze hadden verlaten. De auto’s hadden tot de jaren veertig open spatborden, omdat dit de taxi-eigenaren de reparatiekosten voor de sporen van kleine oneffenheden bespaarde, aldus Markin. De taximodellen werden aangeduid met lettercombinaties. Fundamentele modelwijzigingen (nieuwe hoofdsystemen etc.) werden aangegeven met de volgende lettercombinaties.

Bedrijfsvoertuigen kregen ook combinaties van letters in plaats van modelnamen. Een uitzondering is de Checker Aerobus, een verlengde versie van de taxi die op een lang chassis is gebouwd en voor elke rij stoelen aparte deuren had. De aerobus wordt vaak geassocieerd met luchthavens of treinstations, maar vakantiegangers en hotels hadden deze voertuigen ook om hun gasten te vervoeren.

Van 1922 tot 1959 vervaardigde Checker bijna uitsluitend taxivoertuigen. Op verzoek zijn enkele kopieën gemaakt voor privégebruik. Toen Checker echter de vraag naar taxi’s zag dalen, begaven ze zich op de particuliere automarkt.

In 1960 introduceerde Checker de Superba, het eerste privémodel op zich. In 1962 volgde de Marathon, die de Superba Special verving.

Checker-auto’s zouden gemakkelijk kunnen worden verkocht op grond van hun lange levensduur en ongewijzigd ontwerp. Checker prees zijn auto’s aan als auto’s van 200.000 mijl in een tijd dat veel Amerikaanse autofabrikanten geen kilometerstand konden garanderen.

Toen de marathon volledig verouderd was en er geen geld was voor nieuwe ontwikkelingen, maakte Checker Motors zijn laatste auto in 1982 nadat de familie Markin besloot de auto-industrie te verlaten in plaats van zich in te laten met vakbondseisen.

Checker Modellen