Ceco (VS)(1914-1915)

Ceco

Continental Engineering Company was een Amerikaans bedrijf dat vóór de Eerste Wereldoorlog motoren en auto’s ontwikkelde.

De ondernemer is voortgekomen uit de Continental Engine Manufacturing Company, gevestigd in Chicago (Illinois) en een productiefaciliteit in Minneapolis (Minnesota). In 1914 bracht het een cyclecar op de markt onder de merknaam Continental, ontworpen door John E. Pfeffer. Slechts enkele maanden later werd het bedrijf gereorganiseerd, omgedoopt tot Continental Engineering Company en ontving het een aanzienlijke kapitaalinjectie van $ 1 miljoen, bijgedragen door W.C. Shrobisher uit Sturgis, Michigan en Emory Nonnastuit Chicago, Illinois. John E. Pfeffer werd benoemd tot lid van het bestuur. De Continental is herzien en werd heruitgegeven als Ceco. De eerder gebruikte in-house T-head motor werd vervangen door een ander ontwerp van onbekende oorsprong.

Na een korte productietijd werd de vestigingsplaats van het bedrijf verplaatst van 1305 South Michigan Ave. naar Chicago. Thomas H. Mars werd de productiemanager. Pfeffer bleef in het bestuur, maar verhuisde niet naar Chicago. De Ceco kwam eind 1914 op de markt, een relatief laat tijdstip omdat een aantal fabrikanten al voor deze niche vocht. Sommige van deze kleine bedrijven hadden ook niet de beste reputatie voor de kwaliteit van hun voertuigen. Dit verklaart de slogan van het merk: Latest Announced – First Perfected. Was het vorige model nog in een single body variant (voor US $ 360,- ) beschikbaar, werden er nu in totaal vier varianten aangeboden, elk twee voor personenvervoer en twee voor goederenvervoer. De prijzen lagen tussen de US $ 350 en 395.

Onafhankelijk van Continental Engineering was Pfeffer op zoek naar andere toepassingen voor zijn voertuig. Hij wist de Bull Moose-Cutting Automobile Company in Minneapolis te interesseren, die een versie als Baby Moose 12 HP (“Little Moose”) op de markt bracht. Ook deze werd na een paar maanden stopgezet.

De Ceco kreeg een voorin gemonteerde, luchtgekoelde viercilindermotor. In tegenstelling tot het vorige model had de motor een cilinderinhoud van 71,3 ci (1168 cm³) en zat daarmee net boven de in Europa gebruikelijke limiet voor cyclecars. De cilinderboring was 2,75 inch (69,85 mm) en de slag was 3 inch (76,2 mm). Een vermogen van 12 PK met vermogen volgens de berekeningsmethode van de tijd wordt opgegeven voor de motor. Deze waarde wordt berekend, niet gemeten, en is gebaseerd op de NACC-formule, die 12,1 pk definieert voor viercilindermotoren met deze boring.

Met een wielbasis van 2616 mm (103 inch) was de Ceco beduidend langer dan zijn voorganger met een wielbasis van 2337 mm (92 inch) en bereikte nu bijna de afmetingen van een “echte” kleine auto. Het is onduidelijk of de 813 mm (32 inch) ongewoon smalle spoor ook is gecorrigeerd.

Men vertrouwde nu volledig op krachtoverbrenging door middel van riemaandrijvingen naar de achterwielen. De kettingaandrijving, die nog optioneel verkrijgbaar was op de Continental, is geschrapt.

Net als veel andere cyclecars verdween ook Ceco heel snel van de markt omdat “echte” auto’s zoals de Ford Model T altijd goedkoper waren. Een Runabout met twee zitplaatsen was in 1914 verkrijgbaar vanaf US $ 500. De Touring met vijf zitplaatsen kostte slechts $ 50 meer en de prijzen daalden tot $ 345 voor de Runabout en $ 360 voor de Touring eind 1916.

Ceco Modellen