Caterham (Verenigd Koninkrijk)(1973-heden)

Caterham Cars, tot 1989 Seven Cars, is een autofabrikant in Engeland die gespecialiseerd is in sportwagens.

Het bedrijf werd opgericht door Graham Nearn, die als Lotus Cars-dealer in Caterham was gevestigd. Na de afwezigheid van Lotus in 1972 had Liquidity de productie van de Lotus Seven beëindigd, kocht Nearn in 1973 de rechten op het ontwerp en nam de productie daarna over.

Nearn ging niet door met het produceren van de laatste versie van de Lotus Seven, de Series 4 met een grotere carrosserie en controversieel ontwerp, maar de vorige Series 3 met enkele aanpassingen.

In de loop der jaren lanceerde Caterham een ​​groot aantal varianten van de Seven, die werden aangedreven door verschillende motoren: van de beproefde Ford viercilinder Kent-serie met 1300 of 1600 cc tot de Lotus Twin-Cam twin-cam motor, Vauxhall / Opel machines tot de motor van de Honda Blackbird. Sinds het midden van de jaren negentig werden Rover-motoren van de K-serie met 1400, 1600 of 1800 cm³ gebruikt, waaronder de VVC- motor (met variabele kleptiming) van de MGF. In januari 2007 werden de kleinere Rover-motoren vervangen door de 1,6-liter Zetec S-motor van Ford, die wordt aangeboden in verschillende uitvoeringen van 85 tot 110 kW (115-150 pk).

Technisch gezien heeft de Seven in de loop van de tijd een aantal veranderingen ondergaan. Vanaf 1985 was er in plaats van de starre achteras ook een De-Dion as leverbaar, wat de wegligging verbeterde. Het frame is meerdere malen verstevigd en sinds 1995 is er ook een door Caterham ontwikkelde zesversnellingsbak beschikbaar. In 2001 herzag Caterham het concept en ontwikkelde de Superlight R500. Deze is nog steeds gebaseerd op de 1.8 liter motor van de Rover K-serie, maar is door Minister Racing Engines verhoogd tot circa 230 pk (172 kW) bij 8600 tpm. Het leeggewicht van het voertuig is 460 kg. Het accelereert van 0 naar 100 mijl per uur in 8,2 seconden. Door het geregistreerde staande geluid van 106 dB (A),Individueel gasklepsysteem en een afneembaar stuur waren aanvankelijk alleen mogelijk als het voertuig eerst in het Verenigd Koninkrijk was toegelaten. Daarom zijn alle geregistreerde voertuigen rechtsgestuurd. De R500 was oorspronkelijk verkrijgbaar als bouwpakket, later werd hij alleen als afgewerkt voertuig verkocht. De doorontwikkelde R500 Evo werd in 2004 op de markt gebracht en ontwikkelde 268 pk (200 kW) met een cilinderinhoud vergroot tot 1.998 cm³. Met een verkoopprijs van £ 42.000 verkocht de R500 EVO slecht (algemeen wordt aangenomen dat er slechts drie exemplaren zijn verkocht). Er werden echter enkele records met hem gevestigd, waarvan sommige nog steeds bestaan. De R500 Evo bleef tot eind 2006 de snelste productieauto die door het tijdschrift EVO werd getest op het Bedford Autodrome West Circuit.

In 2005 introduceerde Caterham onder nieuw management de CSR, de meest uitgebreide modelwijziging sinds de Lotus Seven Series 4. Het nieuw ontworpen CSR-framework is langer, breder en aanzienlijk stijver. Het wordt niet meer met de hand gesoldeerd, maar door robots gelast. De CSR heeft rondom onafhankelijke wielophanging en, in Formule 1-stijl, interne veren en dempers aan de voorzijde. Een 2,3-liter Ford Duratec met 149 of 194 kW (200/260 pk) is leverbaar als motor die door Cosworth is gereviseerd . Dit is de krachtigste motor tot nu toe in een productie Caterham.

De Seven is een zogenaamde kitcar , een kitcar die je zelf kunt bouwen. Kit Cars werden in de jaren zestig in Engeland uitgevonden om de toen zeer hoge belasting op nieuwe auto’s te vermijden.

Zelfs als deze hoge nieuwe autobelasting niet meer van toepassing is, biedt Caterham haar auto’s nog steeds aan voor zelfbouw. Als alternatief kunnen de voertuigen tegen een meerprijs worden geassembleerd in de Caterham-fabriek. In tegenstelling tot de klassieke kitcar, waarbij behalve het frame de meeste onderdelen afkomstig waren uit in massa geproduceerde voertuigen (vaak ook als gebruikte onderdelen), worden tegenwoordig bijna alle onderdelen van de Seven speciaal voor dit voertuig of bij minst ingrijpend zijn aangepast voor gebruik. Als gevolg hiervan zijn de kostenbesparingen die door zelfbouw kunnen worden bereikt in feite blijven afnemen en bedragen momenteel (vanaf mei 2006) ongeveer EUR 4000, wat overeenkomt met ongeveer 7 tot 15%, afhankelijk van het model.

De poging om met de Caterham 21 een onafhankelijke tweede modelserie aan te bieden was geen groot succes; van 1995 tot 1999 werden er slechts 49 exemplaren van deze matige roadster gebouwd.

In januari 2011 verraste Caterham Cars iedereen met de SP/300R, een modern nieuw design van een racewagen in samenwerking met Lola Cars.

In april 2011 kochten Tony Fernandes en zijn zakenpartner in de Formule 1 , in het juridische geschil met Lotus Cars over de naam Team Lotus, het bedrijf Caterham Cars.

Op de Tokyo Auto Salon 2017 werd de originele versie van de Seven 165 met 80 pk gepresenteerd als kei car . De kei-car-norm beperkt voertuigen eigenlijk tot 64 pk, maar de gesmoorde versie werd niet goedgekeurd vanwege licentievereisten, in plaats daarvan de originele versie met meer pk’s. Japan is na Frankrijk de belangrijkste exportmarkt voor Caterham Cars.

De typeaanduidingen van de huidige modellen komen elk overeen met tweemaal de prestaties. Het modelnummer komt ongeveer overeen met de output per ton gewicht. Voor de EU-markt eindigt het modelnummer met een “5” in plaats van een “0”. Dit duidt op conformiteit met de EU5-emissienorm.

Op 31 maart 2021 nam de Japanse autodealer VT Holding het bedrijf over.

Caterham Modellen