Cartercar (VS)(1905-1915)

Cartercar Company was een Amerikaanse autofabrikant, gevestigd in Jackson, Michigan in 1905, in Detroit (Michigan) in 1906 en in Pontiac (Michigan) van 1907 tot 1915.

Byron J. Carter richtte in 1905 de Motorcar Company op in Jackson nadat hij de Jackson Automobile Company had verlaten in een dispuut met zijn partners over de selectie van transmissies. Aan het einde van het jaar verhuisde het nieuwe bedrijf naar Detroit omdat de financiers daar waren gevestigd. Begin 1907 doopte Carter zijn bedrijf om tot Cartercar Company. In november 1908 verhuisde het bedrijf opnieuw na de overname van de Pontiac Spring & Wagon Works in Pontiac, die bladveren, rijtuigen, wagens en een Highwheeler produceerde. Hun eigenaren, Albert G. North en Harry G. Hamilton, hadden de Rapid Motor Vehicle Company verworven in 1905, dat bedrijfsvoertuigen en kleinere bussen produceerde. Het was niet het onderwerp van deze verkoop. In ruil daarvoor kregen North en Hamilton aandelen in Cartercar.

De Cartercar werd alom geprezen in de pers, vooral vanwege zijn frictieschijf. Deze transmissie met frictieschijf is een eenvoudige variant van de transmissie met rollend element en een indirecte voorloper van de huidige CVT, beide bieden continu variabele aandrijfverhoudingen. Na ongeveer 6500 km moesten de papiervezelschijven die deel uitmaakten van de versnellingsbak worden vervangen, maar dit kostte slechts US $ 5, ofwel de helft van de prijs van een nieuwe vetvulling voor een conventioneel tandwiel.

Van het eerste tot het tweede volledige productiejaar verdubbelde de verkoop; In 1906 waren er 101 stuks, in 1907 waren dat er 264. Het jaar daarop werden 325 stuks verkocht.

Op 26 oktober 1909 werd Cartercar overgenomen door General Motors (GM). Dit maakte het bedrijf tot een van de 25 bedrijven die hun oprichter, William C. Durant, in anderhalf jaar na de oprichting van GM als houdstermaatschappij had overgenomen. Een ander voorbeeld was de eerder genoemde Rapid Motor Vehicle Company, die General Motors geleidelijk oprichtte als de bedrijfswagendivisie van de groep en uiteindelijk als GMC. Binnen een paar dagen stapte GM-president George E. Daniels (1875-1954) over naar de functie van Managing Director van Cartercar.

Zoals de meeste aankopen van Durant was deze overname speculatief. Hoewel hij technologieën zoals elektrische of stoomaandrijvingen vermeed, bestreken zijn bedrijven zeer verschillende prijssegmenten en waren ze op zoek naar unieke technische kenmerken. Bij Elmore was het de tweetaktmotor, Rapid en Reliance Motor Truck Company dekten de sector bedrijfsvoertuigen en bij Cartercar de frictietransmissie. Durant had erover gelezen en gaf daarom een ​​cheque uit voor de toekomst. De technische ontwikkeling, die zich snel losmaakte van het frictietandwiel, toonde aan dat deze niet afgedekt was.

In 1910 had General Motors een schuld van 15 miljoen dollar. Sommige overnames waren zeer winstgevend, zoals Cadillac, Buick en Oakland, maar dat was niet genoeg om de verliezen van andere bedrijven te compenseren. De banken dwongen Durant af te treden en stelden Frank L. Storrow (1864-1926) door als hun vertegenwoordiger in het presidentschap. Een nieuw team onder zijn leiding slaagde er gaandeweg in om de financiële chaos op te lossen. Hij bleef slechts twee maanden in functie, maar het werk werd vervangen door zijn opvolgers Thomas Neal en vooral Charles W. Nash(1861-1948) voortgezet en de groep geherstructureerd. Tal van kleinere, onrendabele bedrijven vielen buiten de boot. De Cartercar Company was er slechts één van. In plaats van de productie om te zetten naar een moderner concept en het merk een nieuw imago te geven, werd het in 1914 stopgezet ten gunste van het zeer succesvolle Oakland. De beslissing was logisch omdat beide bedrijven vergelijkbare markten bedienden en Oakland dringend meer capaciteit nodig had. Bovendien leken de door Durant voorspelde verkoopcijfers van 1.000 tot 2.000 voertuigen per jaar onhaalbaar. Daniels werd toen president van Oakland.

Toen hem werd gevraagd waarom hij Cartercar kocht, antwoordde Durant later: “U zegt dat ik Cartercar niet had moeten kopen. Ja, hoe kon iemand weten dat Cartercar geen gelijk zou krijgen? Ze hadden de frictieschijfaandrijving die geen enkele andere auto had. Hoe moet ik weten wat deze ingenieurs vervolgens zouden zeggen?”.

Het bedrijf begon met een eencilindermotor, later kwamen er tweecilinder boxermotoren, die tot 1909 werden gebruikt. Vanaf 1910 werden alleen viercilindermotoren geïnstalleerd. In 1912 verschenen er twee modellen, beide met viercilindermotoren, het model R had een cilinderinhoud van 4160 cm³, terwijl het model S een cilinderinhoud had van 5437 cm³. Beide dreven de achterwielen via een ketting aan. Er waren andere auto’s met frictieschijfversnellingen, zoals de Lambert, de Metz en de Petrel, maar geen van hen werd zo lang geproduceerd als de Cartercar.

Het noodlot sloeg toe toen Byron Carter zijn dood vond toen hij in 1908 een geparkeerde auto probeerde te starten. De terugspringende startkruk raakte hem in de wang en veroorzaakte een wond waarbij gangreen ontstond, wat hem uiteindelijk fataal werd. Carter was een persoonlijke vriend van Henry M. Leland, de oprichter van Cadillac. Zijn tragische dood leidde tot de ontwikkeling van de zelfstarter (geïntroduceerd in 1912), de eerste succesvolle elektrische starter, zodat men in de toekomst zonder de gevaarlijke slinger kon.

Omdat je elke overbrengingsverhouding kon instellen met de frictieschijftransmissie en niet gebonden was aan vaste versnellingen, werd de Cartercar aangeprezen als de “auto met duizend versnellingen”. Een andere reclametekst beweerde: “Het is moeilijk om een ​​Cartercar te upgraden”.

Cartercar Modellen