Caffrey (VS)(1897-1897)

Caffrey Steam

Charles F. Caffrey Carriage Company was een fietsen- en carrosseriebouwer in Camden (New Jersey).

Er is weinig bekend over het begin van het bedrijf. Het moet vóór 1876 zijn opgericht omdat medewerkers van het bedrijf een cornet-formatie vormden ter gelegenheid van de oprichtingsverjaardag van de Verenigde Staten dat jaar.

Via de ontwerpers Pedro Salom en Henry Morris kwam de Charles F. Caffrey Carriage Co. in contact met de auto-industrie. Met de Electrobat maakten ze de eerste echt bruikbare elektrische auto in de VS. Caffrey bouwde de carrosserieën van deze testvoertuigen van 1894 tot 1897 en vervolgens een aantal elektrische taxi’s voor de Electric Carriage & Wagon Company (EVWC). Het ontwerp was ook van Salom en Morris, zij hadden in 1896 de ECWC opgericht. Ze stopten in 1897 met het Elektrisch Voertuig Bedrijf.

In 1895 bouwde Caffrey een enkele, technisch interessante stoomwagen voor dokter Dr. FL Sweaney van Philadelphia ( Pennsylvania ). Het voertuig had vier kleine stoommachines van elk 3 pk (volgens de destijds gebruikte rekenmethode), die elk één wiel aandreven. Elk kon afzonderlijk worden bediend met een hendel, zodat er tussen de 3 en 12 pk beschikbaar was. Caffrey Steam kan dan ook worden aangedreven met voor- wiel of vierwielaandrijving.

Een (kennelijk opzettelijk) zeer koetsachtig uiterlijk in de voor die tijd typische high-wheeler constructie verhult gemakkelijk het feit dat de Caffrey Steam een aantal innovatieve technische oplossingen bood. De ketel, bekleed met hoogwaardig leer, werd verwarmd met olie. Hij werd in de boeg geplaatst dwars op de richting waar hij tevens de functie van spatscherm vervulde. De brandstof- en watertanks waren verborgen onder de vloer. De open structuur bood plaats aan zes personen. De bestuurder en voorpassagier namen plaats op de bestuurdersstoel en achterin nog vier passagiers. Hun banken waren in de lengterichting opzij geplaatst, toegang was via een deur aan de achterzijde ( wagonette of achteringang tonneau ). De stoomwagen had elliptische – bladveren rondom en grote, ijzerbeslagen houten spaakwielen in de weg van High Wheeler. Er werd geremd door middel van een pedaal dat, wanneer ingedrukt, tegelijkertijd het vuur voor de brander doofde. Caffrey vond zelfs een oplossing om stoomkracht te gebruiken om het sturen gemakkelijker te maken.

Vanaf 1898 produceerde het bedrijf ook fietsen. Voor het modeljaar 1917 leverde Caffrey de fabriekscarrosserieën voor de kortstondige Biddle, een luxe auto gebouwd in Philadelphia van 1915 tot 1922.