Byton (China)(1917-heden)

Byton is een automerk van het Chinese bedrijf Future Mobility Corporation (FMC) met hoofdkantoor in Nanjing. Onder de merknaam Byton zullen elektrische auto’s worden geproduceerd.

Het merk “Byton” werd in september 2017 door FMC geïntroduceerd. De naam is een synoniem voor “Bytes on Wheels”. Byton wil elektrische auto’s en zelfrijdende auto’s produceren. Het bedrijf wil in 2021 winstgevend zijn.

Carsten Breitfeld, een voormalig BMW-manager, is mede-oprichter en was tot februari 2019 CEO van het bedrijf. De voormalige Infinity en BMW-manager Dr. Daniel Kirchert, er waren echter berichten over het vertrek van Kirchert in oktober 2020 – Kirchert is sindsdien niet genoemd op de homepage van Byton of in het persmateriaal. Er is echter geen officiële verklaring van Byton over corporate governance. Tegelijkertijd waren er berichten over de sluiting van de vestiging in München, evenals over mogelijke onderzoeken naar vertraging van faillissementen. Eind april 2021 heeft de Duitse dochteronderneming het faillissement aangevraagd.

Op 7 januari 2018 presenteerden Breitfeld en zijn team op de elektronicabeurs CES in Las Vegas een elektrisch aangedreven SUV genaamd M-Byte, die plaats moet bieden aan maximaal zeven personen. Met een volledig opgeladen batterij kan het voertuig tot 400 km rijden, met grotere batterijen tot 520 km. Tegen het einde van 2019 zou de auto gelanceerd moeten worden op de Chinese markt en in 2020 ook in Amerika en Europa. Met betrekking tot autonoom rijden moet het voertuig niveau 3 zijn en vanaf 2020 niveau 4. De prijs van zo’n 45.000 dollar werd begin 2018 genoemd naar de basisversie.

Daarna volgen andere modellen, waaronder een sedan die op CES 2018 in China zal worden gepresenteerd.

Vanwege de coronaviruspandemie in 2020 is voor de fabriek in Nanjing eind 1 juli 2020 een productiestop afgekondigd. De meeste van de 450 werknemers op de locatie in Santa Clara in Californië zijn ontslagen, terwijl werktijdverkorting is geregistreerd voor de 70 werknemers op de locatie in München. Een deel van de Chinese werknemers krijgt al zo’n vier maanden geen loon. Het voortbestaan ​​van het bedrijf was in eerste instantie afhankelijk van het vinden van verdere investeerders.

Op 9 september 2020 heeft Nanjing Shengteng Automobile Technology Co., Ltd. opgericht als de nieuwe eigenaar van het merk. FAW Equity Investment (Tianjin) Co., Ltd. behoudt een belang in Byton met 23,333%, Duan Lianxiang heeft nog eens 6,6667%.

In januari 2021 maakte contractfabrikant Foxconn het plan bekend om samen met Byton elektrische auto’s te gaan produceren.

Byton Modellen