Burgers (Nederland)(1898-1906)

Burgers

Burgers-Eerste Nederlandsche Rijwielfabriek was de eerste Nederlandse fabrikant van fietsen. Later produceerde het bedrijf ook motorfietsen en auto’s.

Het bedrijf is opgericht door de smid Hendricus Burgers (1843-1903), wiens vader hetzelfde beroep uitoefende. In 1869 kocht hij een Velociped van Pierre Michaux nadat een bezoeker van buiten hem er een foto van had laten zien. Hij kocht zijn velocipède van een firma Müller in Stuttgart of van HH Timmer in Amsterdam. Hiermee nam de toen 26-jarige avondrijexamens af in de buitenwijken van Deventer, tot groot vermaak van zijn medeburgers. Zelf zag hij een grote toekomst in deze “machine”. In 1870 richtte hij Burgers-Eerste Nederlandsche Rijwielfabriek op, de eerste fietsproductie in Nederland. In de beginjaren bouwde het bedrijf Velocipede van hout. De belangrijkste klanten waren aanvankelijk de leerlingen van de drie vakscholen in Deventer. De Velociped Club De Zwaluw, die in 1872 in Rotterdam werd opgericht, was waarschijnlijk een van zijn klanten. In 1872 stapte Burgers over op stalen fietsen naar Engels model.

De verkoopcijfers ontwikkelden zich zo positief dat Burgers besloot een nieuw, modern fabrieksgebouw te laten bouwen. Op 15 mei 1896 werd het bedrijf omgedoopt tot NV Eerste Nederlandsche Rijwiel- en Machinefabriek voorheen H. Burgers. Het startkapitaal bedroeg 400.000 gulden. De nieuwe fabriek, uitgerust met de modernste machines, werd op 1 januari 1897 in gebruik genomen en had een capaciteit van 5.000 tot 6.000 fietsen per jaar. In datzelfde jaar was het bedrijf vertegenwoordigd in 142 verkooppunten. In 1909 waren er 15 vestigingen en 400 verkooppunten. Na 1898 trad de voormalige beroepschauffeur Maarten Kingma toe tot het bedrijf en opende een vestiging in Amsterdam. Hij had op de fietsen van Burgers geracet en zijn beeltenis werd nu gebruikt voor reclame. Ten tijde van het overlijden van de oprichter van het bedrijf in 1903 had het bedrijf ongeveer 250 medewerkers.

In 1909 trad Gerard W.J. Kilsdonk toe tot het bedrijf als directeur en leidde het tot 1945. Na het einde van de Tweede Wereldoorlog kwam hij in de gevangenis wegens lidmaatschap van de NSB. Het bedrijf werd een aantal jaren geleid door het Nederlandse Beheersinstituut. Burgers verloor daardoor het contact met de technische ontwikkelingen en werd ingehaald door zijn concurrenten. In 1961 werd faillissement aangevraagd.

Burgers verkocht niet alleen fietsen, maar ook andere producten zoals vleessnijmachines, naaimachines en bromfietsen, maar die werden niet allemaal door het bedrijf zelf geproduceerd.

In 1899 kwam de eerste auto van Burgers op de markt. Het bedrijf vervaardigde voornamelijk driewielige auto’s aangedreven door De Dion-Bouton-motoren, die het ook verkocht. De kleine auto bezat ingebouwde motoren van verschillende fabrikanten zoals Black Burne, De Dion-Bouton, Fafnir, JAP en Minerva. Een eigen motor werd gebruikt in een driewieler uit 1900. In 1906 stopte de autoproductie voorlopig. In 1907 begonnen de Star Motor Company en Stuart voertuigen te importeren die niet erg succesvol waren. In 1952 mislukte de poging om opnieuw motorvoertuigen te produceren met de licentieproductie van modellen van Brütsch.

Burgers Modellen