Bucciali (Frankrijk)(1928-1932)

Automobiles Buc (later: Automobiles Bucciali en Bucciali Frères) was een Franse autofabrikant die actief was van 1922 tot 1932. De oprichters waren de twee broers Paul-Albert en Angelo Bucciali.

Bucciali is een merk waarvan de geschiedenis nog steeds met veel vraagtekens verbonden is. Sommige dingen zijn nog steeds niet verklaard. Dit geldt niet alleen voor het aantal daadwerkelijk geproduceerde voertuigen, waarvoor zeer verschillende, soms geschatte, informatie beschikbaar is, maar ook voor de vraag of het bedrijf er zelfs op was gericht om serieproductie te starten, of dat het de oprichters waren. over het produceren van sensationele droomauto’s en one-offs. Er zijn nauwelijks nog originele documenten van het merk over. De openbare verklaringen van de oprichters zijn in sommige details in tegenspraak met de later gevonden realiteit. Dit geldt ook voor persoonlijke informatie van Paul-Albert Bucciali, die hij in de jaren zeventig, op zeer hoge leeftijd, aan sommige journalisten gaf toen ze onderzoek deden.

De oprichting van het merk Automobiles Buc gaat terug tot Paul-Albert “Buc” Bucciali (* 1889 † 1981) en Angelo Bucciali (* 1891 † 1946). De gebroeders Bucciali werden geboren in Boulogne-sur-Mer uit de blinde componist en organist Joseph Bucciali en zijn vrouw. Ze waren Fransen van Corsicaanse afkomst.

Terwijl Angelo Bucciali ook muzikant werd, ontwikkelde Paul-Albert Bucciali al op jonge leeftijd een passie voor auto’s en luchtvaart. Hij zou al in 1911, op 21-jarige leeftijd, een auto hebben gehad die hij – voornamelijk optisch – heeft aangepast en de naam “Buc” heeft gegeven. Al voor de Eerste Wereldoorlog zou Paul-Albert Bucciali een klein fortuin hebben verdiend als goedbetaalde stuntpiloot. Volgens zijn eigen verklaringen vocht hij tijdens de oorlog in de vliegers van de “Groupe de Cignones” (groep ooievaars). Jaren later werden op verschillende plaatsen op Bucciali-auto’s gestileerde ooievaars gevonden.

Aan het begin van de jaren twintig ontwierp Paul-Albert Bucciali, volgens zijn eigen verklaringen, zijn eerste auto, voor de fabricage waarvan hij samen met zijn broer Angelo het bedrijf Société Bucciali Frères oprichtte. Het kantoor was gevestigd in Courbevoie bij Parijs. In de jaren daarna werden een aantal exclusieve, opzienbarende voertuigen gepresenteerd onder de naam Bucciali (met wisselende bedrijfsnamen).

De auto’s van de gebroeders Bucciali zijn over het algemeen verdeeld in twee fasen. In de eerste generatie, die duurde van 1922 tot 1926, werden een aantal kleine, onopvallende sport- en wegvoertuigen gebouwd die het begin van de serieproductie zagen. In de tweede fase van 1927 tot 1932 ontwikkelde de Buccialis echte droomauto’s met buitengewone, innovatieve technologie en sensationele carrosserieën. Voor zover te zien is, produceerde de tweede generatie slechts enkele exemplaren. Jij bent het die de mythe van het merk Bucciali heeft gevormd.

De bouw van de kleine sportwagens was niet kostendekkend of winstgevend. Tot het einde van de jaren twintig werd het bedrijf minstens gedeeltelijk gefinancierd uit het vermogen van de familie en gedeeltelijk ook uit het vermogen van de vrouw van Paul-Albert. Volgens sommige berichten leek een voortzetting van de operatie op de oude manier in de loop van 1926 niet meer hoopgevend. Ofwel was het familiegeld intussen opgebruikt, ofwel was de vrouw van Paul-Albert niet meer bereid meer geld van haar familie te investeren in kleinschalige autoproductie.

Door de slinkende fondsen veranderden de gebroeders Bucciali hun bedrijfsconcept. In plaats van massaproductie van auto’s, probeerden ze vanaf 1926 financiële winst te genereren door de ontwikkeling en verkoop van innovatieve aandrijfconcepten, namelijk voorwielaandrijving. Het is twijfelachtig of de (serie)productie van eigen luxe voertuigen met voorwielaandrijving als optie verscheen. In ieder geval is er in de literatuur inmiddels brede consensus dat de zeer luxe en in het oog springende voorwielaangedreven voertuigen die tussen 1927 en 1932 werden gepresenteerd, die regelmatig op autobeurzen werden getoond en voorzien waren van opzienbarende carrosserieën, vooral bedoeld waren als een blikvanger voor potentiële zakenpartners. In de zomer van 1930 leek dit concept te werken. Aanvankelijk toonde de Amerikaanse Peerless Motor Car Corporation interesse in het verwerven van de Bucciali-patenten, mogelijk zelfs in de verkoop van Bucciali-voertuigen in de VS. Deze verbinding was echter vruchteloos, omdat Peerless begin 1931 als gevolg van de wereldwijde economische crisis de autoproductie stopzette (ten gunste van het brouwen van bier). In de herfst van 1930 werd echter in Emile Guillet, de eigenaar van een Parijse carrosseriebouwer, een Franse investeerder gevonden die bereid was verdere ontwikkelingswerkzaamheden te financieren. Hij bleef ongeveer anderhalf jaar bij het bedrijf. In de zomer van 1932 scheidden hun wegen in een dispuut. Tegelijkertijd verschoof Bucciali de productie van de auto volgens naar Angers aan de Loire, alleen de kantoren van het bedrijf bleven in Courbevoie.

Eind 1932, nadat de TAV 12 (Type 7) aan een klant was geleverd, moest Bucciali de productie van voertuigen stopzetten. De broers waren er niet in geslaagd een solvabele investeerder te vinden of hun constructies met winst te verkopen.

Paul-Albert Bucciali werkte verder aan de technische ontwikkelingen in Courbevoie. In 1934 ontwierp hij een kleine aerodynamische sportwagen waarvoor een achtcilindermotor werd geleverd, bij gebrek aan financiële middelen kwam het project niet verder dan de studiefase. In de jaren dertig ontwierp hij een achtwielig terreinwagen uitgerust met twee Daimler-Benz- motoren, die uiteindelijk werd vervaardigd door Panhard & Levassor. Na de Tweede Wereldoorlog werkte Bucciali voor de Franse transmissiefabrikant Cotal, waar hij onder meer een automatische transmissie ontwierp. Tegelijkertijd ontwierp hij een voertuig voor eigen gebruik: een (achterwiel aangedreven) auto met een verlaagd chassis en een Mathis- motor die de radiator droeg en volgens andere bronnen zelfs de carrosserie van een Bucciali TAV30.

Vanaf 1926 veranderde de bedrijfsfilosofie van de gebroeders Bucchiali. Nadat de productie van auto’s de afgelopen jaren niet het gewenste succes had gebracht, hielden de broers zich nu vooral bezig met de ontwikkeling van dure luxe voertuigen met innovatieve aandrijfconcepten. Bijzondere aandacht ging uit naar de toen nog jonge voorwielaandrijftechniek, die in 1925 voor het eerst naam maakte met de Amerikaanse racewagen Miller.

Bij de ontwikkeling van de voorwielaandrijftechnologie werkten de broers Bucciali aanvankelijk met onafhankelijke technici, bijvoorbeeld de Franse ingenieur Robert Sensaud de Lavaud. Naarmate het project vorderde, bedachten ze ook enkele op zichzelf staande oplossingen. Het is niet meer na te gaan of de detailoplossingen daadwerkelijk op Paul-Albert of Angelo Bucciali zelf te herleiden waren of dat, zoals herhaaldelijk werd beweerd in latere onderzoeken over het merk, gebruik werd gemaakt van een in dienst genomen, onbekende deskundige. Feit is in ieder geval dat Angelo en Paul-Albert Bucciali de eigenaren waren van meerdere Franse patenten op individuele ontwerpen in verband met de voorwielaandrijving.

Tussen 1926 en 1932 ontwikkelden en presenteerden de gebroeders Bucciali in totaal zeven verschillende voertuigtypes met voorwielaandrijftechnologie, die niet langer onder de naam “Buc” werden getoond, maar de volledige naam “Bucciali” droegen. De presentatie vond gewoonlijk in oktober van elk jaar plaats op de Salon de l´ Automobile in Parijs. In sommige gevallen werden alleen chassisconstructies tentoongesteld, waarvan sommige niet eens rijklaar waren. In sommige gevallen waren de structuren uitgerust met extravagante carrosserieën, die de focus van de autoshow waren. De ontwerpen van de carrosserieën zijn waarschijnlijk terug te voeren op de gebroeders Bucciali zelf, ook al waren externe carrosseriebouwers verantwoordelijk voor de technische uitvoering van de carrosserieën. De zestiencilindermotor, bekend als de Double Huit, vertegenwoordigt een van de grote geheimen van de autogeschiedenis van vandaag.

De aanduiding van de voertuigen met voorwielaandrijving was inconsistent. De gebroeders Bucciali gebruikten vooral de term TAV (Traction Avant voor voorwielaandrijving), gecombineerd met een discontinue nummering. Tegenwoordig is er vaak een retrospectieve telling van de typen in de volgorde waarin ze zijn gemaakt (type 1 tot type 7), het wordt echter niet uniform gebruikt.

In 1923 werden twee Bucciali ingeschreven voor de eerste Le Mans 24-uursrace in de autosportgeschiedenis, maar kwamen niet opdagen voor trainingen en races.

Bucciali Modellen