BSA (Verenigd Koninkrijk)(1907-1939)

Birmingham Small Arms Company, of kortweg BSA, is een Britse motorfietsfabrikant en voormalig auto-, fiets- en wapenfabrikant in Birmingham, Engeland.

BSA-auto’s werden geproduceerd tussen 1907 en 1912 in Birmingham en vervolgens tot 1939 in Coventry en Birmingham, Engeland. BSA had een auto-afdeling opgericht in een mislukte poging om gebruik te maken van de Sparkbrook-fabriek in Birmingham. Een onafhankelijk deel van dezelfde fabriek werd bezet door The Lanchester Motor Company Limited. De verkoop werd afgehandeld door BSA Cycles Limited. Na 1912 werd de productie uitgevoerd door groepsdochter Daimler in Coventry en BSA Cycles in Birmingham.

Het eerste prototype van de auto werd geproduceerd in 1907. Het jaar daarop, op de markt gebracht. Onder BSA Cycles Ltd, verkocht het bedrijf 150 auto’s en begon opnieuw met de productie van complete fietsen voor eigen rekening. Tegen 1909 was het duidelijk dat de nieuwe auto-afdeling niet succesvol was, een onderzoekscommissie rapporteerde aan de BSA-raad over de vele mislukkingen van het management en de slechte organisatie van de productie.

Dudley Docker was in 1906 toegetreden tot de raad van bestuur en werd in 1909 benoemd tot vice-voorzitter van BSA. Hij had in 1902 een spectaculair financieel succes geboekt met een fusie van vijf grote rollend-materieelbedrijven en werd de leider van de fusiebeweging in die periode. In de overtuiging dat hij de ontbrekende managementvaardigheden kon kopen die niet binnen BSA te vinden waren, begon hij fusiegesprekken met The Daimler Company Limited uit Coventry. Daimler en Rover waren toen de grootste Britse autoproducenten. Daimler was enorm winstgevend. Na de kapitaalreconstructie in 1904 bedroeg de winst van Daimler 57% en 150% rendement op ge├»nvesteerd kapitaal in 1905 en 1906. De aantrekkingskracht voor de aandeelhouders van Daimler was de schijnbare stabiliteit van BSA. Dus in 1910 kocht BSA Daimler met BSA-aandelen, maar Docker, die over de regelingen onderhandelde, negeerde of faalde in zijn inschatting van de gevolgen voor de nieuwe samenvoeging. De samenvoeging was nooit voldoende uitgebalanceerd of geco├Ârdineerd.

Docker ging in 1912 met pensioen als BSA-directeur en installeerde Lincoln Chandler in het bestuur van de BSA als zijn vervanger. Docker maakte graag een vergelijking tussen de fusie tussen BSA en Daimler die hij tot stand bracht en die van zijn fusie in 1902 van Metropolitan Carriage Wagon & Finance Company en Patent Shaft. Er was echter geen integratie van faciliteiten in de BSA-Daimler-zaak, noch was er een reorganisatie van BSA of Daimler. Gezien de eerdere kritiek in het rapport van de onderzoekscommissie uit 1909, bleef BSA eigen auto’s produceren met Daimler-motoren. In 1913 had Daimler 5.000 arbeiders in dienst om 1.000 voertuigen te vervaardigen, een indicatie dat het niet goed ging.

Naast het autogamma van Daimler betrad BSA Cycles Ltd opnieuw de automarkt onder de naam BSA in 1921, met een lichte auto van tien pk met V-twinmotor, gevolgd door viercilinders van elf en veertien pk en zescilinders met twaalf pk en zestien pk modellen tot 1926, toen de naam tijdelijk werd geschrapt. In 1929 verscheen een nieuwe reeks auto’s met drie en vier wielen en de productie hiervan ging door tot 1936.

Tegen 1930 waren de belangrijkste activiteiten van de BSA Group BSA-motorfietsen en Daimler-voertuigen.

De autoproductie onder de naam BSA stopte in 1940, met de komst van de oorlog.

Het eigendom van het merk BSA werd betwist nadat Tata Motors Jaguar Cars en Daimler Company had gekocht. Een juridische uitdaging stopte de creatie van een Chinese auto met BSA-badge, maar de zaak was alleen van toepassing op auto’s, niet op andere producten, zoals fietsen. Het merk voor motorfietsen werd uiteindelijk gekocht door Mahindra. Het automerk bleef echter bij de Rover-groep, bij het bedrijf Lanchester, dat eind 1930 door de BSA-groep werd gekocht. BSA, Daimler en Lanchester werden in 1960 onderdeel van Jaguar Cars.

BSA Modellen