Brewster (VS)(1916-1936)

Brewster & Co. (ook: Brewster & Company ) was een Amerikaans carrosseriebouwbedrijf dat aanvankelijk rijtuigen en, in de 20e eeuw, individuele carrosserieën voor luxe auto’s produceerde. Brewster was in de periode na de Eerste Wereldoorlog een van de meest exclusieve carrosseriefabrikanten van het land. De naam Brewster stond in de VS soms synoniem voor luxe en elegantie. Brewster was in de 20e eeuw nauw verbonden met Rolls-Royce. Soms was het bedrijf ook onder eigen naam actief als autofabrikant.

James Brewster (1788-22 november 1866), voormalig luitenant in het Amerikaanse leger, opgeleid als wagenmaker van 1804 tot 1809 in een bedrijf in Massachusetts. Vanaf 1809 werkte hij als vertegenwoordiger voor een koetsfabrikant uit New Haven ( Connecticut ) voordat hij in 1810 de Brewster Carriage Company in New York oprichtte met de steun van een stille vennoot stichtte zijn rijtuigenfabriek. De rijtuigen van Brewster hadden al vroeg een goede reputatie. Nadat in 1836 een aanzienlijk deel van de fabrieksfaciliteiten door brand was verwoest, stopte Brewster twee jaar met werken. Het bedrijf werd in 1838 gereorganiseerd met de hulp van een New Yorkse investeerder, maar ging snel achteruit en ging slechts vier jaar later failliet. In 1846 werd het bedrijf opnieuw opgericht onder de naam James Brewster & Sons, die zich met succes ontwikkelde dankzij de goede reputatie van James Brewster, die nog steeds voor het bedrijf werkte. Brewster nam in de jaren 1850 verschillende concurrenten over, waaronder de New Yorkse koetsfabrikant Lawrence & Townsend, die onafhankelijk opereerde van James Brewster & Sons en onder de naam Lawrence & Brewster werd voortgezet.

In 1856 vond, na meningsverschillen tussen de zonen van de oprichter van het bedrijf, een andere herstructurering plaats, die verband hield met een splitsing in twee bedrijven:

Henry Brewster nam delen van het bestaande bedrijf over en zette het voort als Brewster & Company.
Zijn broer James Benjamin Brewster richtte met betrokkenheid van afzonderlijke vestigingen het zelfstandige bedrijf James B. Brewster (later: JB Brewster & Co.) op.
Beide bedrijven bestonden in de daaropvolgende decennia naast elkaar, beconcurreerden elkaar om vergelijkbare klanten en voerden herhaaldelijk procedures tegen elkaar, waaronder de rechten op het gebruik van de naam Brewster. Terwijl James B. Brewster twee keer failliet ging en uiteindelijk in 1908 werd ontbonden, was Brewster & Company economisch sterker en voerde aan het begin van de 20e eeuw met succes de verandering door van een koetsfabrikant naar een fabrikant van carrosserieën. Brewster & Co. solliciteerde met de slogan The Carriage Builder for the American Gentleman.

Brewster & Company bekleedde de eerste auto in 1896. Het was een carrosserie voor een prototype met een elektromotor, waarschijnlijk de Barrett & Perret Electric. Vanaf 1905 importeerde Brewster auto’s van Delaunay-Belleville, destijds de toonaangevende Franse autofabrikant. Sinds het begin van de 20e eeuw ontvangt Brewster regelmatig bestellingen van importeurs van Europese luxe voertuigen. Brewster carrosseriewerk van Mercedes, Panhard & Levassor, Renault, Simplex en soortgelijke merken gedurende deze tijd.

In 1914 werd Brewster de enige importeur van Rolls-Royce en, gebaseerd op de Noord-Amerikaanse markt, de voorkeursleverancier van carrosserieën voor de Engelse luxe fabrikant. De rol van Brewster in de carrosserieën van Rolls-Royce in de Verenigde Staten was ongeveer dezelfde als die van Barker in het Verenigd Koninkrijk. Tot de jaren 1920 was Rolls-Royce een focus van activiteit voor Brewster. Brewster bood regelmatig een heel scala aan verschillende carrosserieën aan, gaande van de tweezits cabriolet tot de sedan. Stilistisch werden de ontwerpen overwegend als conservatief beschouwd; Aan het eind van de jaren twintig kwamen er echter een paar ongewone carrosserieën bij.

De relatie met Rolls-Royce veranderde na het einde van de Eerste Wereldoorlog. Vanaf 1921 hoefden Rolls-Royce-chassis niet meer in de VS te worden geïmporteerd. Rolls-Royce had eerder zijn eigen dochteronderneming ( Rolls-Royce of America ) in Springfield, Massachusetts, die zijn eigen chassis voor de Noord-Amerikaanse markt produceerde. Ook voor deze chassis produceerde Brewster hoogwaardige, maar inmiddels grotendeels gestandaardiseerde carrosserieën, ontworpen door Carl Beck en J.S. Inskip en volgens waarnemers tot de mooiste Rolls-Royce ooit gebouwd. Met de stopzetting van de invoer verloor Brewster de mogelijkheid om de prijsstelling te beïnvloeden. Dit verminderde de winst van het bedrijf aanzienlijk, zodat Brewster in 1926 werd overgenomen door Rolls-Royce. De aankoopprijs voor het bedrijf bedroeg $ 202.000, waarvan ongeveer tweederde afkomstig was van onbetaalde rekeningen. De productie van de carrosserieën werd voortgezet in de fabrieken van Brewster in de New Yorkse wijk Queens, het waren quasi-fabrieksbovenbouw. Ongeacht de rol van Rolls-Royce, werden de bovenbouw altijd Brewster-carrosserieën genoemd. Eind jaren twintig was de combinatie van het Rolls-Royce-chassis en de Brewster-carrosserieën succesvol. In de nasleep van de Grote Depressie in 1930/31 stortte de verkoop echter in. Rolls-Royce of America werd in 1931 gesloten, twee jaar later eindigde de carrosserie in Brewster. Van 1914 tot 1937 werden ongeveer 415 Rolls-Royce-chassis aangekleed door Brewster.

Het bedrijf werd in augustus 1934 omgedoopt tot Springfield Manufacturing Corporation. J.S. Inskip, die in de jaren twintig tijdelijk salesmanager was bij Rolls-Royce of America en na de ontbinding Rolls-Royce-importeur werd, werd het hoofd van het bedrijf. Gedurende deze tijd werden verschillende andere Rolls-Royce-carrosserieën en een driecijferig aantal sportwagens met Ford- technologie gecreëerd, die werden verkocht als Brewster, maar niet succesvol waren op de markt.

In 1935 ging Brewster of Springfield Manufacturing failliet. Na een interim-periode waarin het bedrijf in handen was van Dallas E. Winslow en gelieerd was aan Pierce-Arrow, werd het failliet verklaard. Uit het faillissement nam J.S. Inskip, die tegelijkertijd de enige importeur van Rolls-Royce in New York werd, een aanzienlijke voorraad materialen over van Brewster, evenals tal van voormalige Brewster-medewerkers en enkele onverkochte chassis van Rolls-Royce of America. Op basis hiervan richtte hij in 1937 in New York J.S. Inskip Inc. op ., een carrosserie-fabrikant die Rolls-Royce-chassis bleef bekleden in de Brewster-traditie. In 1967 eindigde de verbinding tussen Inskips en Rolls-Royce. Het bedrijf stopte met de carrosserieën. Het bedrijf bestaat nog steeds. Het is gevestigd in Rhode Island, is nu eigendom van Roger Penske en is nu een dealer van hoogwaardige Europese auto’s.

Van 1915 tot 1925 produceerde Brewster, die onder de eigen naam Brewster Knight op de markt werd gebracht, een voertuig met schuifkleppenmotor van Knight.

Na de scheiding van Rolls-Royce adviseerden banken om het bedrijf te sluiten. J.S. Inskip, de nieuw benoemde president van Springfield Manufacturing, probeerde de activiteiten draaiende te houden. Hij ontwikkelde het idee om het chassis van de massaproductiefabrikant Ford uit te rusten met sensationele speciale carrosserieën die in Springfield zouden worden vervaardigd. De modellen zouden onder de merknaam Brewster worden verkocht.

De auto genaamd Brewster Town Car was gebaseerd op het langgerekte, maar technisch ongewijzigde chassis van de Ford Model 40B. De carrosserie, waarvan het ontwerp teruggaat op Carl Beck, had gebogen spatborden en een opvallende, hartvormige grille. De meeste carrosserieën waren tweedeurs coupés, met een paar cabrio’s. De auto’s werden aangeboden in de verkoopruimten van de Amerikaanse Rolls-Royce-dealers. Ze werden Brewster genoemd, een relatie met Ford was uiterlijk niet herkenbaar. De auto’s waren erg duur, ze verkochten elk meer dan $ 3.000, dus één auto kostte evenveel als vijf maal een Ford B.

Volgens J.S. Inskip, de initiatiefnemer van de Town Car, zijn er ongeveer 300 voertuigen van dit type gebouwd; andere bronnen vinden dit te overdreven en gaan uit van slechts 140 voertuigen, waarvan er 39 nog zouden moeten bestaan. Een andere bron vermeldt ongeveer 113 voertuigen en gaat over de periode 1934 tot 1935. Er zouden ook afzonderlijke carrosserieën op het Buick- chassis zijn geplaatst. Dit wordt ook wel eens betwijfeld; Er wordt wel eens beweerd dat in deze gevallen de carrosserieën een paar jaar later naar een jonger chassis werden verplaatst.

De inkomsten uit de verkoop van de Ford-modellen bleven achter bij de verwachtingen. Na anderhalf jaar was het bedrijf failliet.

Brewster Modellen