Breese (Frankrijk)(1911-1912)

Breese

Als automerk is Breese misschien niet bekend bij zelfs de meest gepassioneerde liefhebbers van Brass Era. Opgericht door een Amerikaanse ingenieur in Parijs, Frankrijk, in 1911, bouwde Breese maar liefst 65 auto’s voordat de productie stopte in 1912. Tegenwoordig zijn er slechts twee bekend die het hebben overleefd en beide: de 1911 Breese Paris roadster en de 1911 Breese Paris teardrop roadster – staan ​​op 8 oktober over het veilingstadium in Philadelphia, Pennsylvania, als onderdeel van de Bonhams Simeone Foundation Automotive Museum-verkoop. De zoon van een sociaal vooraanstaande familie in New York City, Robert Potter Breese, was de achterneef van Samuel Morse, de uitvinder van de telegraaf. Opgeleid aan Harvard stak Breese de Atlantische Oceaan over om te werken voor de Peugeot Freres Sigma Auto Company in Frankrijk, waar hij van 1909-’11 werkzaam was als assistent-ingenieur. Breese voelde een kans in de groeiende automarkt en ging op eigen houtje op pad om een ​​lichtgewicht sportieve roadster te produceren, met de bedoeling om in Frankrijk auto’s te bouwen voor export naar de Verenigde Staten. Dat is zeker, of tenminste zo zeker als het verstrijken van een eeuw plus toelaat. Er werden minimaal drie Breese-auto’s als prototypes geproduceerd, waaronder een boattail-roadster (later omgedoopt tot een eenvoudige speedster), een teardrop-roadster en een racevariant, sindsdien verloren gegaan. De teardrop roadster – vermoedelijk de eerste geproduceerde Breese – werd aangedreven door een viercilinder Fivet-motor met platte kop, met een vermogen van 7,5 pk en gekoppeld aan een handgeschakelde vierversnellingsbak, terwijl de boattail-roadster werd aangedreven door een viercilinder met bovenliggende nokkenas, mogelijk gebouwd door Ballot, met een vermogen van 20 pk en ook gekoppeld aan een vierversnellingsbak. De racewagen volgde de teardrop-roadster, terwijl de boattail-roadster het laatste Breese-prototype zou zijn dat werd geassembleerd. Er zijn verschillende versies van Breese’s inspanningen na de constructie van de prototypes. Sommigen geloven dat het bouwen van auto’s weinig meer was dan een hobby voor de welgestelde Breese, die al snel zijn interesse verloor nadat hij zich realiseerde hoeveel moeite en kosten ermee gemoeid waren. Anderen beweren dat Breese een eerste partij auto’s produceerde – afhankelijk van de berekening 61 of 62, die op zee verloren gingen toen het schip dat ze van Europa naar Amerika vervoerde, zonk. De vroege eigendomsgeschiedenis van de teardrop roadster is ook onbekend, maar in 1927 verkocht de toenmalige eigenaar Albert Blecher uit New York City de auto aan muzikant Don Romeo. Romeo hield zo veel van de Breese dat hij er het volgende decennium mee reed, totdat een wiel defect leidde tot zijn pensionering. Romeo hield de auto in zijn garage tot 1961, toen een brandweercommandant in New York eiste dat het brandgevaar onmiddellijk zou worden verwijderd. Emanuel Sperrazza kocht de auto met de bedoeling de mysteriemobiel aan een andere verzamelaar te verkopen. Na een ontmoeting met de weduwe van Breese en meer te weten te komen over de geschiedenis van de auto, koos de oudere Sperrazza ervoor om de auto te behouden, misschien wel uitgedaagd bij de gedachte om zo’n unieke auto te bezitten. De restauratie en montage van de auto kostte Sperrazza twee jaar, een proces dat bemoeilijkt werd door het ontbreken van reserveonderdelen en referentiematerialen. De benodigde onderdelen moesten worden gefabriceerd, maar in 1963 reed de Breese teardrop-roadster weer op tijdens een Antique Car Rally op Staten Island, waar Sperrazza’s inspanningen hem een ​​eerste prijs opleverden. De Breese teardrop-roadster werd spaarzaam tentoongesteld op andere shows door de jaren heen, en rond 1990 schonk Emanuel de auto aan Michael, een NYPD-officier en een fervent liefhebber van klassieke auto’s. Onder zijn eigendom verscheen het op het Greenwich Concours d’Elegance, het Meadowbrook Concours d’Elegance en meer recentelijk het Hilton Head Concours d’Elegance and Motoring Festival in 2006, waar het ondanks de meer dan vier decennia een Palmetto Award verdiende na de restauratie.

Breese Modellen