Bradford (VS)(1904-1905)

Bradford

Holley Motor Company was een auto- en motorfietsenfabrikant opgericht in Bradford (Pennsylvania, VS) in 1899 of 1900 en het eerste bedrijf van de latere oprichters van Holley Performance Products. Het bedrijf werd in 1904 gereorganiseerd als Bradford Motor Works en in 1911 ontbonden.

De broers George M. (1878-1963) en Earl Holley (1881-1958) begonnen omstreeks 1896 als negentien en zestien jarigen met het bouwen van een eencilinder – benzinemotor, die George had ingebouwd in een speciaal geconstrueerd frame. Mogelijk was dit het eerste tweewielige voertuig ontworpen als motorfiets in de VS. Andere ontwerpen bestonden destijds uit fietsframes met motoren eraan. Hier is echter een voorbehoud op zijn plaats; De Thomas Autobi (1900) of de Orient-Aster (exacte datum tussen 1899 en 1900 onduidelijk) worden meestal genoemd als de eerste motorfiets in de VS.

In 1897 maakten de broers een complete gemotoriseerde driewieler met een enkel aangedreven achterwiel en stuurhendel. Deze “runabout” zou zo’n 48 km/u snel zijn geweest. Het had een wielbasis van 60 inch (1524 mm), de eencilinder ontworpen door de Holleys ontwikkelde een respectabele 9 pk – meer dan de eerste Packard uit 1899. Het voertuig had een transmissie met twee versnellingen zonder achteruitversnelling en woog 306 lb (ca.140 kg).

In 1902 werd een auto gepresenteerd. De motorette of touring runabout genaamd Voiturette kreeg een eencilindermotor naar eigen ontwerp met precies 5,27 pk. De wielbasis was wederom een ​​bescheiden 1524 mm.

De Holley Motorette was een geavanceerd ontwerp met voor stilstaande motor, kettingoverbrenging aan de achteras, een stuurwiel en een aangrenzende voorzijde onder het chassis. De as voor het starten van de motor werd door de radiator geleid, waarvan de positie het gebruik van een “Franse” motorkap mogelijk maakte. Dergelijke “schopneuzen” hadden oa CGV of Mors,. Bij de bekendere Renault of Clément-Bayard zit de radiateur achter de motor, maar voor het schutbord. Afhankelijk van de bron kostte de Holley een matige 550 of 650 dollar.

Ondanks deze lage prijs is er aandacht besteed aan details. Er waren veel sierdelen van blank messing, bijvoorbeeld op de motorkap. Tegen 1904 waren er ongeveer 150 motorettes gebouwd.

De gebroeders Holley waren bezig met het verbeteren van de gevoelige carburateurs. Tijdens een reis naar Europa verzekerde George Holley zich van de vertegenwoordiging van de toonaangevende Franse Longuemare- carburateurs, die ook wijdverbreid waren in de VS, evenals de licentie om ze te reproduceren. Naast de autohandel begonnen de broers carburateurs te verkopen aan autofabrikanten, bijvoorbeeld voor de vroege Oldsmobile Curved Dash , Ford , Buick , Pierce-Arrow en Winton. Packard vertrouwde echter jarenlang op Longuemare-carburateurs.

Dit gebied ontwikkelde zich zo positief dat de broers besloten de minder lucratieve voertuigbouw op te geven. Ze verkochten de Holley Motor Company in 1904 aan een groep lokale zakenlieden. Deze veranderden de naam van het bedrijf in Bradford Motor Works en verkochten de motorettes als Bradford . Hun nieuwe strategie was om het voertuig als kitcar aan te bieden. De belangstelling lijkt echter beperkt te zijn gebleven tot het ontmantelen van de voorraad ingrediënten. De Bradford verdween in 1905 van de markt.

Motorfietsen werden gebouwd tot 1911 en werden in deze tijd ook verbeterd, bijvoorbeeld in 1905 een nieuw frame met een motor verder naar voren en een nieuwe voorvork.

De Holleys investeerden de opbrengst van het bedrijf in de Holley Carburator Company, die in 1903 werd opgericht en in 1907 zijn eerste grote fabriek bouwde in Detroit, Michigan. Het bedrijf bestaat nog steeds als Holley Performance Products.

Ongeveer 150 Holley Motorettes en 450 Bradford werden gebouwd. Een ongebruikte motorette werd in de jaren 40 in perfecte staat gevonden op een boerderij in Maryland. Waarschijnlijk de enige in zijn soort die nog bestaat, het voertuig is eigendom van Holley Performance Products en wordt tentoongesteld in hun hoofdkantoor in Bowling Green, Kentucky.

Bradford Modellen