Brabus (Duitsland)(1977-heden)

Brabus GmbH is een bedrijf in Bottrop, dat voornamelijk op het gebied van voertuigtuning speciaal voor Mercedes-Benz modellen heeft gewerkt. Daarnaast is Brabus een geregistreerde voertuigfabrikant.

Brabus werd in 1977 opgericht aan het begin van het hoogtepunt van de tuning-industrie in de jaren 70 en 80 door de autoverkoper Bodo Buschmann in Bottrop samen met zijn medestudent Klaus Brackmann. De naam BRABUS is de samenvoeging van BRAckmann en BUSchmann. Het oorspronkelijke doel van het bedrijf was om randactiviteiten uit te besteden van het Mercedes-agentschap van de vader van Bodo Buschmann. Buschmann breidde de oorspronkelijke activiteiten uit met tuning. Brackmann verliet later het bedrijf en werkt sindsdien als advocaat in Oberhausen. Brabus werd vooral bekend door de ombouw van de Mercedes-Benz W 126.

In 1984 werd een vijf-liter V8 290 pk geïnstalleerd in een Mercedes 190 E, en in 1985 werd de E-Klasse geoptimaliseerd door Brabus en bereikte een cw-wereldrecord van 0,26. Later trok Brabus herhaaldelijk de aandacht met exclusieve voertuigen. Met het Brabus E V12- model op basis van de Mercedes-Benz W 210 presenteerde Brabus destijds de snelste productieberline ter wereld (330 km/u). De E V12 op basis van de Mercedes-Benz W 211 zet dit wereldrecord voort met 350,2 km/u. Een 6.3-liter V12 bi- turbo met 471 kW (640 pk) en 1024 Nm koppel werd gebruikt in deze variant. De evolutionaire fase van 2005 van de V12-biturbomotor (SV 12 S) heeft 537 kW (730 pk) en een maximumkoppel van 1320 Nm, dat elektronisch wordt begrensd op 1100 Nm om de banden en transmissie niet te overbelasten. Deze motor wordt gebruikt in de Brabus Rocket (gebaseerd op CLS) en sinds kort ook in de huidige C-Klasse. Daar heet het Brabus Bullit. Volgens de fabrikant ligt de topsnelheid op ruim 360 km/u. De evolutiefase van 2009 met de nog krachtigere V12-biturbomotor met 552 kW (750 pk) wordt zowel in de huidige SL- en GLK-klassen als in de Maybach 57S en 62S gebruikt.

Medio 2014 had de versie van de biturbomotor 625 kW (850 pk) en een koppel beperkt tot 1150 Nm. Oorspronkelijk (op de testbank, ongeacht de transmissie) kan deze motorversie een koppel van 1450 Nm ontwikkelen op een toerentalplateau van 2500 tot 4500 tpm. Het wordt aangeboden in de huidige C-, CLS-, E-, S- en G-klassen.

Brabus staat ook bekend om de zogenaamde “Mastik leather”-uitrusting, die de prijs van een middenklasse auto kan bereiken.

Brabus werd beschouwd als de grootste concurrent van AMG , totdat AMG door DaimlerChrysler werd gekocht. In 1994 werd Brabus de fabriekstuner van Bugatti. Eind jaren negentig werd het bedrijfspand flink vergroot. Met 350 medewerkers was Brabus anno 2007 de grootste onafhankelijke autotuner ter wereld. De Brabus- Allee in Bottrop , waar het bedrijf is gevestigd, is naar hem vernoemd.

Met de overname van Micro Compact Car Smart GmbH (in 2002 omgedoopt tot Smart GmbH) door Daimler-Benz AG, richtten Brabus en Smart GmbH in 2002 de joint venture Smart-Brabus GmbH op, gevestigd in Bottrop. In 2004 werd Brabus Service GmbH opgericht.

Ongeveer 30% van de omzet in 2008 was afkomstig van de Duitse markt.

In het najaar van 2012 werd bekend dat Brabus op het hoofdkantoor in Bottrop-Eigen een derde deel van de fabriek bouwt, dat vooral zal dienen voor capaciteitsuitbreiding.

Op 26 april 2018 overleed de oprichter en CEO Prof. hc Bodo Buschmann na een korte ernstige ziekte, zijn zoon Constantin Buschmann is hem opgevolgd.

Brabus is nu officieel een autofabrikant. Het assortiment omvat alle modellen van Smart, Mercedes-Benz en Maybach. Brabus-voertuigen onderscheiden zich van hun tegenhangers door het feit dat ze meestal krachtiger zijn. Ook het interieur is doorgaans verfijnd en technisch opgewaardeerd met betrekking tot de gebruikte materialen. Gewijzigde chassis, wiel/band combinaties en gewijzigde carrosseriedelen maken het aanbod compleet.

Brabus biedt ook losse componenten aan. Waaronder bijv. gemodificeerde motorregelunits met chiptuning en velgen uit eigen ontwikkeling. De processorgestuurde extra regeleenheid voor de motorelektronica heeft in de regel een TÜV-onderdelencertificaat dat de naleving van de StVZO-voorschriften bevestigt. Met een TÜV-onderdelencertificaat kan de voertuigeigenaar er zeker van zijn dat de voertuigcomponenten ook na het tunen aan alle wettelijke eisen voldoen. Na acceptatie door een deskundige op basis van het TÜV onderdelencertificaat kan de voertuigeigenaar een aanvulling op de voertuigpapieren aanvragen en de chiptuning laten registreren. De motorrijtuigenverzekering moet hiervan op de hoogte worden gesteld.

Startech daarentegen is een divisie van CRD (Car Research and Development), dat op zijn beurt een dochteronderneming is van Brabus. Het bedrijf Startech tunet voertuigen van verschillende merken zoals Land Rover, Bentley, Aston Martin, Tesla en Jaguar.

Naast het tunen van huidige Mercedes-modellen, restaureert Brabus Classic klassieke Mercedes-auto’s zoals de 300 SL.

Tijdens de restauratie worden de oude modellen gedemonteerd en de losse onderdelen gereviseerd of vervangen. Nadat het voertuig in elkaar is gezet, geverfd en opnieuw is verwerkt, wordt het beoordeeld als “nieuwe auto” en wordt het, afhankelijk van het model, verkocht voor 300.000 tot 1,9 miljoen euro.

Brabus Modellen