Bohanna Stables (Verenigd Koninkrijk)(1975-1977)

Bohanna Stables

Bohanna Stables Ltd. was een onafhankelijk Engels auto-ontwerp- en ingenieursbureau.

Opgericht in 1972 en ontbonden in 1977, was het bedrijf gevestigd in High Wycombe in Buckinghamshire, Engeland ten westen van Londen. Oprichters en eigenaren waren Peter Bohanna en Robin Stables. In 1972 presenteerde ze de mid-engine prototype Diablo, waaruit de traditionele onderneming AC Cars Ltd. (bekend van de AC Cobra uit de jaren 60) het model AC 3000ME ontstond. Van 1975 tot 1977 produceerde Bohanna Stables Ltd., de BS Nymph recreatievoertuig, dat voornamelijk wordt geproduceerd als bouwpakket. Ze waren voor korte tijd een ​​onafhankelijke autofabrikant geworden.

Robin Stables begon operationeel begin / midden jaren ’60, een autohandel merk Lotus voordat het in het ontwerpbureau van sport- en raceautofabrikant Lola kwam.

Peter Bohanna begon zijn professionele loopbaan als botenbouwer, waar hij leerde werken met glasvezelversterkte kunststof (GVK) bij het ontwerpen en bouwen van scheepsrompen en bovenbouw. Van daaruit stapte hij over naar Ford Advanced Vehicle Operations (AVO) (een voormalige motorsportafdeling van Ford) in Slough, ten westen van Londen, om te werken aan de aerodynamisch verbeterde Mirage lichtgewicht versie van de Ford GT40 voor het raceseizoen 1967. Dit werd gevolgd door windtunneltests voor de Alan Mann Racing-Team (destijds ondersteund door Ford ). Verder ontwierp Bohanna in 1967 in opdracht van Ford/AVO sterk verbrede bolvormige voor- en achtervleugels voor de aanstaande rallyversie van de Ford Escort Mk 1 na de groep 2-voorschriften. Zij werden bespot door sommigen met de opmerking dat ze leek op de gewelfde wielkasten die Ford gebruikt op de achteras van de Ford Transit bestelauto’s uitgerust met dubbele banden, in feite hebben ze bijgedragen aan de FIA (het uitputten van de regels en het behalen van successen in rally-evenementen vanaf 1968 tegen deels sterkere concurrentie door middel van verbrede baan en bredere banden op lichtmetalen velgen). In 1967 verhuisde Bohanna als carrosserietechnicus voor Lola, waar hij met name voor het ontwerp van de beroemde T70 Mk.III – Gullwing coupé verantwoordelijk was (samen met Jim Clark en technici die gespecialiseerd zijn in kunststofverwerkend bedrijf Specialized Mouldings). Bij Lola ontmoette, de toen 27-jarige, de een jaar oudere Robin Stables, zijn toekomstige zakenpartner.

Vanaf 1970 en tijdens de beginjaren van Bohanna Stables Ltd. Tot 1974 ontwierp Peter Bohanna samen met Mike Smith verschillende raceautomodellen voor de Engelse fabrikant Royale, voornamelijk voor de Formule Super V, maar ook voor de Formule 2, Formule 3 en Formule Atlantic, voordat ze later werden opgevolgd door ontwerper Rory Byrne, die in 1975 succesvol in de Formule 1 kwam en Pat Symonds in 1979 opvolgde.

Bohanna en Stables waren al bekend met het middenmotorconcept en het werken met plastic carrosserieën en buisvormige ruimteframes uit de racerij . Hierdoor geïnspireerd, begonnen ze na te denken over het ontwerpen van hun eigen lichtgewicht sportwagen op basis van deze constructieprincipes voor de weg. Het middenmotorprincipe was in 1967/68 nog zeer ongebruikelijk voor wegvoertuigen. Zo produceerden alleen merken als Matra met de Djet (vanaf 1962) of de opvolger M 530 (vanaf 1967), Lotus met de Europa (vanaf 1967; aanvankelijk alleen voor export naar continentaal Europa) grotere, zeker drie tot vier- cijfernummers en alleen met de motor van de Renault 16 TS, De Tomaso met de Vallelunga (uit 1965) en de Mangusta supercar (uit 1966) of Lamborghini met de Miura supercar (uit 1966). Bohanna en Stables voerden hun plan in eerste instantie uit in hun vrije avonduren na hun samenwerking bij Lola.

In 1968 ontwierp Peter Bohanna zijn eigen kleine, lichte sportwagen met middenmotor met de motor en andere mechanica van de Mini Cooper, compact en zeer laag, het werd ontworpen voor het gebruik van de 970 tot 1275 cm³-motoren (mogelijk in een krachtigere vorm) voor zowel de weg als de race. Als Unipower GT Mk.2 had hij de Unipower GT moeten vervangen, eveneens een compacte sportwagen met zeer lage middenmotor op basis van de Mini Cooper, die vanaf 1966 gebouwd was in een kleine oplage van ongeveer 75 exemplaren (waarvan 20 stuks speciale lichtgewicht wedstrijdversies waren), eerst bij Universal Power Drives Ltd., daarna vanaf 1968 door de coureur Piers Weld-Forrester en de voormalige autocoureur Bernie Unger met het bedrijf UWF (Unger, Weld-Forrester). Uiteindelijk werd de Unipower GT Mk.2 niet geproduceerd, vanwege de kosten, vanwege het relatief goede succes van de originele Unipower GT en met het oog op plannen voor grotere modellen, zette UWF de productie van het originele model voort van 1968 tot 1970.

In 1968 en 1969 waren Bohanna en Stables opnieuw betrokken bij de planning van Weld-Forrester, deze laatste gunde ontwikkelingscontracten voor twee nieuwe modellen, enerzijds aan een ander ontwerpbureau voor een sportwagen met de 3,0-liter V8-motor van de Triumph, die momenteel in de planningsfase zit van Stag en Bohanna and Stables voor een door British Leyland geplande tweezits sportwagen met middenmotor en een 2,2-liter zescilinder lijnmotor. Bij het laatste model waren (net als bij de Unipower GT Mk.2) ontwerpen gereed voor productie. Er was geen serieproductie omdat enerzijds de productie van de geplande 2,2-liter zescilinder bij British Leyland tot 1972, voordat de Austin 2200 , Morris 2200 en Wolsley Six werden gepresenteerd, ten tweede omdat het uiteindelijk open bleef hoe het kleine bedrijf van Unger en Weld-Forrester de kosten van serieproductie had kunnen verhogen, ten derde omdat deze twee bedrijfseigenaren de autoproductie stopzetten in 1970, wat ze als een avontuur zagen, om zich meer te kunnen focussen op hun eigen coureursactiviteiten en het aansturen van raceteams.

In 1977 ontbonden de twee partners Bohanna Stables Ltd.

Een van de redenen was het uitblijven van economisch succes voor de Diablo middenmotorcoupé en de BS Nymph recreatievoertuig. Andere redenen waren de teleurstelling bij de betrokken gevestigde bedrijven, zoals British Leyland en Chrysler, maar vooral externe omstandigheden: Door belastingwijzigingen in het Verenigd Koninkrijk was het oorspronkelijke belastingvoordeel voor de aankoop van kitvoertuigen niet meer beschikbaar. Daarnaast waren er strengere registratie-eisen voor nieuwe voertuigen ingevoerd (bijvoorbeeld crashtests), waardoor het voor kleine, onafhankelijke voertuigfabrikanten moeilijk, zo niet onmogelijk werd om te blijven opereren.

Robin Stables verscheen toen niet meer significant. Peter Bohanna bleef werken aan de ontwikkeling van enkele sensationele voertuigen.

In 1986 werd hij in opdracht van basketbal legende Wilt Chamberlain voor het ontwerpen van een super sportwagen en het organiseren van de bouw op basis van een lange afstand race-auto van de Le Mans prototype klasse, ontworpen voor snelheden van meer dan 385 km / h. Dus de Chamberlain Searcher 1 werd gemaakt als een enkel stuk met een budget van ca. $400.000  op basis van Chamberlain’s eigen ontwerpideeën met een verlengd chassis (vanwege Chamberlain’s hoogte van 2,16 m), Bohanna body gemaakt van glasvezelversterkt plastic en aluminium verstijvers, een motor die 712 pk / 524 kW genereert bij 6750 tpm en een aangepaste, gesynchroniseerde ZF-transmissie van een BMW M1- racewagen.
Bohanna was herhaaldelijk actief op het gebied van apparatuur, special effects / visuele effecten in film- en televisieproducties, met name in verband met speciale auto’s, boten en sciencefictionvoertuigen, bijvoorbeeld in 1983/84 in de 39-delige televisieserie Terrahawks en in 1984 in de film The desert planet, 1993 in de film Dragon – The Bruce Lee Story, 1999 in James Bond 007 – The world is not enough, 2002 in James Bond 007 – Die Another Day en 2004 in Harry Potter and the Prisoner of Azkaban.

Bohanna Stables Modellen