Biscúter (Spanje)(1951-1960)

Biscúter

Biscúter was een Spaans automerk. De kleine auto’s werden tussen 1953 en 1960 gebouwd in Sant Adrià de Besòs bij Barcelona.

In tegenstelling tot de meer geïndustrialiseerde landen van Europa zoals Engeland, Frankrijk en Duitsland, was de auto in Spanje in de jaren vijftig nog relatief zeldzaam buiten de grote steden.

Een aanzienlijk deel van de Spaanse industrie is altijd geconcentreerd geweest in Catalonië. De internationaal bekende Hispano-Suiza-voertuigen werden geproduceerd in Sant Andreu de Palomar voordat de fabriek in 1945 werd omgedoopt tot Pegaso en produceerden alleen vrachtwagens.

Het gebrek aan grondstoffen en de economische situatie na de Tweede Wereldoorlog zorgden in veel Europese landen voor een toenemende vraag naar kleine auto’s. In Spanje was de situatie echter moeilijker. Samen met Portugal werd Spanje in Europa gezien als een overblijfsel van het fascisme en was het destijds geïsoleerd van veel landen in het Westen en het Oostblok en afgesneden van economische hulp. Als oorlogsbondgenoot van de Asmogendheden werd met name Spanje uitgesloten van de steun van het Marshallplan. Het Franco-regime werd daarom gedwongen om met beperkte middelen zijn eigen technologieën op een lager niveau te ontwikkelen. Een product van deze economische beperkingen, de Biscúter was klein, eenvoudig en goedkoop, zelfs in vergelijking met andere microcars.

De Franse ontwerper Gabriel Voisin had al een ontwerp van een kleine tweezitter in de jaren 1920, die werd aangedreven door twee motoren van de “Scooter” motor scooter. Dit “sulky” ontwerp ging echter niet in productie. Na de oorlog nam Voisin het idee terug en stond ter gelegenheid van de Paris Motor Show 1949 op de stand van Gnôme et Rhône een model eerder. Hij noemde het “Biscooter” gebaseerd op de twee 60 cm³ grote scooter-motoren. Hoewel er 1500 bestellingen voor het experimentele voertuig werden ontvangen, trok Gnôme et Rhône het voertuigmodel terug . In Frankrijk ging de productie van de Citroën 2CV en Renault 4CV van start.

Na de bedrijfsscheiding van Gnôme et Rhône, verkocht Gabriel Voisin zijn rechten aan een groep Catalaanse industriëlen. Ze waren ervan overtuigd dat de “Biscooter” het ideale voertuig was om Spanje te motoriseren. In 1953 werd het bedrijf Auto Nacional SA opgericht in Sant Adrià de Besòs . In hetzelfde jaar werd de kleine auto op de beurs in Barcelona gepresenteerd onder de Spaanse naam “Biscúter” en met de nieuwe Hispano Villiers-motor met een cilinderinhoud van 197 cc. Het jaar daarop begon de productie onder de officiële naam Biscúter Autonacional Voisin. Door de vorm van het voertuig kreeg het al snel de bijnaam “Slipper”(“Zapatilla”), en de uitdrukking “lelijk als een Biscúter “werd een populair woord.

De Biscúter was oorspronkelijk een echt gereduceerd voertuig zonder deuren, ramen en geen achteruitversnelling. De tweetaktmotor ontwikkelde 7 kW met één cilinder en 197 cm³ cilinderinhoud. De motor werd gestart met een trekkoord(handmatige starter) en de aandrijving was alleen via het rechter voorwiel. Het enige vooruitstrevende kenmerk was de volledig van aluminium vervaardigde carrosserie. Later werd plaatstaal gebruikt.

De populaire Biscúter 100 was een kleine tweezitter met een stoffen dak. Het was 2,56 m lang en 1,14 m breed. Omdat hij slechts 200 kg woog, kon hij gemakkelijk worden geparkeerd door hem op te tillen. De Biscúter kreeg pas in 1955 een achteruitversnelling. Hij bereikte een topsnelheid van 75 km/u.

In de daaropvolgende tien jaar werd de Biscúter steeds vaker op de Spaanse straten gezien. Beetje bij beetje kwamen er deuren en ramen bij en ontstonden er verschillende modellen, zoals de vierzits Biscúter Comercial 200 C gesloten bestelwagen met een houten carrosserie of het laatste model dat in 1957 werd gepresenteerd, de Coupé 200 F met een kunststof carrosserie.

In 1950 keurde de Spaanse regering de Italiaanse autofabrikant Fiat goed om een vestiging in Spanje te openen onder de naam SEAT. Aanvankelijk werden zelfs de goedkoopste Italiaanse replica’s die daar gemaakt werden als onbetaalbare luxe beschouwd. Met de groeiende welvaart namen de productiecijfers echter langzaam toe. Met de marktintrede van de Seat 600 in 1957 en de Citroën 2CV gesloten auto in 1958, stortte de vraag naar de Biscúter geleidelijk in. De verkoop en productie eindigde in de vroege jaren 1960. Tussen 1953 en 1960 werden er in totaal zo’n 12.000 Biscúter’s gemaakt. Bijna alle Biscúter’s werden uiteindelijk gesloopt.

Vandaag zijn er naar schatting 250 Biscúter’s over. Het voertuig is weinig bekend bij verzamelaars buiten Spanje, hoewel het ook in sommige musea in het buitenland vertegenwoordigd is.

Biscúter Modellen