Bertone (Italië)(1912-2014)

Het Italiaanse bedrijf Bertone, opgericht onder de naam Carrozzeria Bertone, was een fabrikant en ontwerper van de autobody’s en model varianten van verschillende automerken. Bertone heeft in zijn geschiedenis voor veel bedrijven in de auto-industrie gewerkt (waaronder Fiat, Lamborghini, Citroën, Alfa Romeo, Volvo, Lancia, Opel en BMW).

De Carrozzeria Bertone werd in 1912 opgericht door de wagenmaker Giovanni Bertone (1884-1972). Het duurde echter tot 1921 voordat het carrosseriebedrijf de eerste bestelling voor SPA ontving om de carrosserie voor het Torpedo-model te bouwen op basis van een SPA 23S. In de automobielindustrie begon zich een steeds industriëlere productiewijze te ontwikkelen en de methoden voor de carrosseriebouw moesten aan deze ontwikkeling worden aangepast. De houten lichamen gebruikten nu assemblagelijntechnieken met het ijzeren chassis verbonden. Bovendien moesten de carrosserieën aanzienlijk worden verstevigd in lijn met de toenemende snelheid van de voertuigen. Als resultaat ontwierp Bertone een aantal hardtop-achtige dakconstructies om auto’s, zoals de Lambda van Vincenzo Lancia, robuuster en veiliger te maken.

In het volgende decennium ontwikkelde het bedrijf van Bertone zich van een ambachtelijke werkplaats tot een echte carrosseriebouw.

Giovanni Bertone’s zoon Giuseppe Bertone, bijgenaamd “Nuccio” (1914-1997), trad in 1934 toe tot het familiebedrijf en drie jaar later won het bedrijf de Turijnse stylingwedstrijd met de gestroomlijnde carrosserie voor de Fiat 1500. Als hoofd van het bedrijf transformeerde Nuccio Bertone het bedrijf in een van ’s werelds toonaangevende ontwerpbureaus voor auto’s.

In 1954 werd de Alfa Romeo Giulietta Sprint onthuld op de Autosalon van Turijn, en de carrosserie van deze auto, op maat gemaakt door Bertone, werd het toonbeeld van naoorlogs Italiaans design. Naast de diensten voor Alfa Romeo ontwierp Bertone in de jaren ’50 ook belangrijke carrosserievormen voor Fiat, Bristol, Aston Martin en NSU Motorenwerke AG. In de jaren 60 ontwikkelde Bertone modellen voor Alfa Romeo, Fiat, BMW, Aston Martin en Ferrari en kreeg grote erkenning voor de Lamborghini Miura, die in 1966 werd geïntroduceerd. Twee jaar later luidde de futuristische styling van Bertone voor de Alfa Romeo Carabo het begin in van de nieuwe wedge-trend, waarvan de Lancia Stratos de bekendste vertegenwoordiger werd. Deze is ook bij Bertone gebouwd. In 1971 oogstte het eerste prototype van de Lamborghini Countach, getekend door Bertone, veel lof bij de lancering, maar na de oliecrisis van 1972 moest Bertone zich richten op alledaagse auto’s zoals de Volkswagen Polo (1975). De cabriolet op basis van Fiat Ritmo werd onder zijn eigen merknaam verkocht als de Bertone cabrio en vanaf 1982 de Fiat X1 / 9 geproduceerd als Bertone X1 / 9. De Daihatsu terreinwagens Rocky en Feroza werden onder licentie gebouwd onder de namen Bertone Freeclimber en Freeclimber II, voornamelijk voor de Italiaanse markt. Opel liet de Kadett-E- Cabriolet, de Astra-F- Cabriolet en de sportieve Astra-G- Coupé (2000-2004) en de Astra-G-Cabriolet (2001-2005) vervaardigen door Bertone.

In de loop van de decennia hebben zes ontwerpers de Bertone-stijl vormgegeven. Chief ontwerpers waren op dit moment

Franco Scaglione (1952-1960)
Giorgetto Giugiaro (1960-1965)
Marcello Gandini (1965-1979)
Marc Deschamps (1979-1995)
Giuliano Biasio (1995-2006)
David Wilkie (2006-2014)

Zelfs Giovanni Michelotti en Sergio Pininfarina werkten tijdelijk in de “Stile Bertone”.

De studio Bertone ontwikkelde zijn eigen individuele designtaal voor zulke uiteenlopende voertuigen zoals de Ferrari Dino 308 GT 4 (1973), de Lancia Stratos (1973) en de Volvo 780 Coupe (1985).

Bertone trok herhaaldelijk speciale aandacht door buitengewone prototypes en conceptstudies die het autodesign beïnvloedden, bijvoorbeeld de Testudo uit 1961. Ook de BMW C1- scooter werd door Bertone geproduceerd. In de hoogtijdagen van het bedrijf werden bij Bertone jaarlijks tot 70.000 stuks geproduceerd. Ter gelegenheid van de 90e verjaardag van het bedrijf in 2000 werd de Bertone Novanta ( Eng . “Ninety”) studie op basis van de Saab 9-5 gepresenteerd op de Autosalon van Genève.

Als gevolg van de crisis in de verkoop van personenauto’s in het midden van de jaren 2000 kwam de Bertone-groep, net als andere Europese onafhankelijke carrosseriebouwers (bijv. Karmann), in financiële moeilijkheden, ging failliet en werd opgebroken. Alleen het designcentrum Stile Bertone in Caprie was tot 2014 onafhankelijk en werd geleid door Ermelinda Bertone, de weduwe van Nuccio. De carrosseriebouw Carozzeria Bertone SpA uit 1958 in Grugliasco, waarin 1300 tot 1500 medewerkers jaarlijks 14.000 tot 15.000 auto’s produceerden, was het laatste onderdeel van Fiat. De toekomst is onzeker, aangezien er sinds 2007 geen voertuigen meer zijn geproduceerd en een investering van 600 miljoen euro in 2010 door Fiat opnieuw in twijfel wordt getrokken.

Op 21 mei 2011 werden enkele van de beroemde stylingstudies van het Bertone Museum geveild, waaronder de Lamborghini Marzal (voor ongeveer 1,5 miljoen euro) en de Lancia Stratos Zero (ongeveer 760.000 euro) om in ieder geval de ontwerpstudio te redden. Nadat deze laatste tak van het bedrijf in maart 2014 faillissement moest aanvragen en eind april geen investeerder kon worden gevonden, werd begin mei 2014 de executie aangekondigd.

Bertone Modellen